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在燦爛千陽下追風箏的孩子們

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2007-10-26

在燦爛千陽下追風箏的孩子們-我讀卡勒德‧胡塞尼筆下的喀布爾人們

文/zen

(本文是冷飯熱炒,應某刊物需求,把追風箏孩子又談了一下,再把之前我讀的燦爛千陽感想做點拼貼而成)

卡勒德其人與《追風箏的孩子》其書

近年來,台灣吹起一股「類型文學」閱讀熱潮,《哈利波特》、《魔戒》(奇幻類),《達文西密碼》(歷史推理類)屢創銷售新高,後來,更成功引進歐美流行的「高等商業小說」,而其中的代表作,正是卡勒德‧胡塞尼的《追風箏的孩子》。

《追風箏的孩子》在台灣上市之初,原不被出版社看好,只當作一般例行性小說發行,沒想到在市場中逐漸形成口碑,慢慢賣了一年左右,銷量破萬,並且持續增溫,各大媒體紛紛補文推薦,在網路上更形成巨大討論,光是台灣,至今銷售量已破40萬冊,是一部叫好又叫座的好書,堪稱為21世紀的經典。

卡勒德‧胡塞尼,1965年生於阿富汗喀布爾,父親本為阿富汗外交官。1980年蘇聯入侵阿富汗,全家逃往美國,尋求政治庇護。卡勒德畢業于加州大學聖地牙哥醫學系,現居加州。

探討人類永恆關切的議題

《追風箏的孩子》講述喀布爾一個富裕家庭中的少爺阿米爾和僕人哈桑的故事,這對小男生既是主僕,又是朋友(後來更發現,兩人是兄弟)。卡勒德透過主僕兩人的人生,將充滿苦難的阿富汗現代史串聯起來,讓讀者看見人在歷史洪流中的生存掙扎,看見人性中的醜惡與美善的交錯互現,見證了戰爭的醜陋,友情的瑰麗,親情的堅定,愛的無限可能,更體現了西方社會不曾深入了解的阿富汗世界(例如作者在書中詳細描述阿富汗人的放風箏活動),也讓西方人了解阿富汗世界的社會秩序運作邏輯。

卡勒德透在《追風箏的孩子》一書中,透過書中的主人公在成長過程,讓讀者看見了關於人性中的暴力、信仰、愛、愧疚、贖罪等永恆話題,由於故事真切,文筆流暢,因而引起廣大迴響與共鳴。

成為阿富汗在西方世界的代言人

《追風箏的孩子》於2003年在美上市,此時正是美國人剛剛從911事件中喘過起來,急於搞清楚中東,特別是阿富汗世界究竟是怎麼一回事,而卡勒德的身分和《追風箏的孩子》的主題,正巧符合美國社會的需求,再加上此書文筆流暢,故事感人,於是一推出就大獲好評,甚至擠下蟬聯美國暢銷排行榜冠軍數十週之久的《達文西密碼》。

《追風箏的孩子》是他的第一部小說,卡勒德更因此書,獲頒2006年聯合國人道主義獎。因為卡勒德的書,喚起了世人對於仍然生活在艱苦世界中的難民/貧民的關切。

趁勢再推,《燦爛千陽》

2007年一月,夾帶超人氣的卡勒德,趁勢推出第二部小說《燦爛千陽》,此次同樣講述阿富汗喀布爾的故事,主角同樣是兩個人,只是從男人,換成了女人,書名《燦爛千陽》,正是阿富汗詩人讚譽阿富汗女人的修辭。

前一陣子台灣出了幾本談喀布爾女人的書,找來讀,可以當作閱讀《燦爛千陽》的入手背景,讓故事的行進多幾分了解。《燦爛千陽》有別於其他談喀布爾的書(但同時我覺得還不夠好的地方),就在於拒絕讓西方人文主義/自由主義/民主人權觀念想當然耳的當作文本敘述的基本命題,以致於當阿富汗世界的描述,成為西方人眼中可憐可悲的代名詞(特別是女人的地位和光景,而這些悲劇正好是吸引讀者目光之處,同時也是吸引銷售量的地方)。

《燦爛千陽》雖然比其他書來說,更能理解阿富汗社會的運作邏輯,以阿富汗人的思考角度,去描述故事的發生,點出主人翁們身在困境的無奈和接受,但卻還是注入了西方關懷,給這些喀布爾女人們「質疑」自身命運,甚至反動的思想。

老實說,雖然《燦爛千陽》作為一本小說也很好看,結尾的地方也讓人感動,但卻沒有《追風箏的孩子》給我帶來的閱讀震撼大,如果純粹以作者兩本書來比,新作不如舊作,是比較可惜的事情。換個方式來說,如果卡勒德今天先推出的是《燦爛千陽》,我很懷疑他是否能夠熱賣如《追風箏的孩子》?!

新不如舊,果然成功之後的下一本書最難寫

《追風箏的孩子》不但談阿富汗,更談人性中許多共通而基本的議題(親情、友情),《燦爛千陽》雖然也談,但就是沒有《追風箏的孩子》的筆力萬鈞,無論故事情節、敘述深度都比《追風箏的孩子》薄弱,或許《追風箏的孩子》是作者自己的半自傳故事,是燃燒生命而成就之書,因此寫來格外細膩,讀來也分外感人,能夠體察到故事底層的人性共同關切的話題。至於《燦爛千陽》,雖然也談阿富汗喀布爾,談了阿富汗女人的悲慘命運,但作者不再能如《追風箏的孩子》般的感同身受的去寫,對於阿富汗女性的理解,始終隔了一層膜,無法穿透。

此外,同樣的故事架構,類似的情節鋪陳,讓人無法有第一次閱讀時那麼強烈的感受。忘了是哪個哲學家說過,第一次發生是悲劇的事情,第二次發生就變成鬧劇(喜劇/荒謬劇),《燦爛千陽》雖不至於如此,但讀起來有一點這種味道。

暢銷作家的第二本書最難寫,因為第一本書很可能構思許久,充滿熱忱,使出渾身解數,且再三修改,第二本書則是邁入職業作家,有截稿壓力,得構思故事情節,要在第二本書自我超越,顯得無比困難。這是一次精采的嚐試,也是一次偉大的失敗,期待卡勒德的第三本書問世,希望不會讓人等太久。

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1 Comment
  1. 回覆

    wee

    2007-10-26

    這本寫得真的很讚, 剛開始看時, 作者能深入到那麼深的內心世界, 讓我甚至懷疑是不是他自幼的親身經歷啊!

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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