職場煉金術

帕金森定律:為何上班族的工作永遠做不完?

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2007-11-12

帕金森定律:為何上班族的工作永遠做不完?

文/zen

簡單工作的複雜化

相信絕大多數上班族朋友們都碰過,明明很簡單的工作,公司的腦殘主管卻硬是要大費周章,撥出大筆經費,浪費大筆時間,搞得人揚馬翻,去做原本只要一兩個人花少數時間就可以完成的工作。

有一則笑話說,美國 的宇航部門花費了十年時間,用掉納稅人120億美元,試圖發明一種適用於失重狀態下可以使用的太空筆。最後當經費告罄卻一無所獲的時候,卻陡然發現,俄羅斯人一直在使用鉛筆。

帕金森定律作祟

為什麼明明很簡單的事情,卻往往搞得很複雜?英國英國歷史學教授塞利爾.諾斯柯特. 帕金森(C. Northcote Parkinson,1909~1993)說,那是因為帕金森定律(Parkinson’s Law)作祟。

帕金森博士指出,在一組織中,主管們常常或為了彰顯權威,或為了掩飾自己不勝任,或為了證明其職務的重要性、困難性或複雜度,進而逕自將工作細分,加添部屬,或者虛設層級,好將工作的重要性與複雜性膨脹。其實工作本身並沒有變得困難或複雜。

帕金森定律認為,完成一件工作所需要的資源,與工作本身並沒有太大關系。一件事情膨脹後的重要性和複雜性,與完成這件事情所花的時間成正比。工作如果被膨脹,就會有更多的人和時間去完成工作,也就是說,一件工作的完成往往是看我們有多少時間去做,而非看工作本身是否重要或困難。

無能者逞強之故

帕金森定律看出了組織中的中階主管,在面對職務無法勝任,又不願被人發現的狀況下,為了保住自己的飯碗,便虛報其職務的重要性,假稱自己工作的重要性、困難度和複雜度,要求開設新的層級或加聘員工,以協助自己解決原本就無法勝任的職務。

最常見帕金森定律發酵的組織,便是國營機構、政府單位。台灣某些國營事業,早已冗員充斥,虧損累累,卻還能夠每年招考新進員工,與其說是組織規定使然,不如說是主管們的帕金森定律作祟。藉由將組織內部工作複雜化,不斷膨脹組織所需人力,保障自己的職位不被裁,彰顯自己在組織中的不可獲缺性。

例如不斷膨脹的國營機構人力資源,結果政府單位冗員充斥,許多中低階業務主管每天的工作大部分時間是泡茶聊天串門子,實際執行業務少的可憐;再有,就是組織中的公文旅行之漫長而費時又無效率,都是因為帕金森定律在作祟(嚴重時甚至造成官僚殺人的悲劇)。

一些企業主管為了彰顯自己的重要性,將工作複雜化,並灌與許多專業術語,召開許多會議,對外尋求意見,以零度語言撰寫木頭文章,就是實際上一點內容也沒有,但卻滿紙專業術語的公文報告書。透過膨脹工作,主管可以提升自己的重要性與威信,又讓人摸不透,好鞏固自己的位置。於是,基層員工工作越來越多,而且越來越沒意義,永遠做不完(主管們則希望,最好永遠保持忙碌,永遠做不完,以證明自己的重要性)。

此外,學術界也是怕金森定律發酵的地方。台灣的國科會每年發放出數百億的研究計畫經費,讓許多大學教授有研究作,有錢可以養助理。然而研究結果的品質和實際應用,卻沒有人在乎,更誇張的是,每年花掉數百億納稅人的錢所做的研究報告,報告完成便鎖在國科會的深處,研究者竟然可以選擇不對外公開。這些研究看似造就無數工作機會,其實是巨大的黑洞。將國民納稅人的錢吸入黑洞裡,浪費殆盡卻生產一堆無用的研究報告。

組織如何杜絕帕金森定律發作?

如果一個組織,其業績沒有成長,而組織成員與業務量卻不斷增加,便是怕金森定律在作祟。組織要有效遏止帕金森定律,必須能夠做到扁平化管理,讓層級透明,並且清楚各個層級的職務與人數。如果可能,廢除金字塔式的組織模式。也不給予中階主管任意聘用人員的職權。另外,建立私密考核制度,從組織中的非正式關係調查各級主管與人員的實際工作產能。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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