職場煉金術

為何人多反而難辦事?-華盛頓合作定律如是說

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2007-11-13

為何人多反而難辦事?-華盛頓合作定律如是說

文/zen

如果你注意觀察過裝在海產店透明玻璃廂裡的螃蟹群,很可能會發現,就算玻璃箱不蓋上蓋子(通常都是無蓋的),螃蟹也爬不出來。原因在於,每當只要有一隻螃蟹想往上爬,其他的螃蟹便會將它拉下來,以至於最後,沒有一隻螃蟹能夠爬出玻璃箱。

這實在是相當有趣的現象。

然而,巧妙的是,人常常就像裝在透明玻璃箱裡的螃蟹一樣,看不得別人好,硬是要把努力往上爬的人扯下來。這種扯同事後腿的狀況在職場上頗為常見,特別是牽涉到升遷或業績評比時,輸的人可能以下三爛的手段扯人後腿。

這些扯後腿的人,其實本身並不是什麼大壞蛋,反而相當比例的人,在家是好老公/老婆,相當孝順父母,疼愛孩子,是朋友的好朋友。

只是,一進到不自覺被迫互相比較以勝出的職場環境中時,人往往不自覺的「見不得人家好」,忌妒心作祟,無法誠心誠意的和同事攜手合作,心裡總藏著那麼一絲絲的不甘心,在關鍵處發作,不自覺的扯其旁人後腿。

華盛頓合作定律認為,人一多反而造成組織無效率,甚至讓組織無法運作,玉石共焚也再所不惜。人與人之間很難順暢合作。

為什麼會如此?

從組織社會學(研究社會組織,如企業的社會學分支)的「團體理論」來看,如果組織(團體)裡只有一個人時,不做事也不會有人幫你做,因此,不做事就得等著餓死,不做也不行,因此會努力去做。再者,沒有其他人競爭,因此所收穫全都是自己的。作多作少,全看自己需要或高興。就像出創業的一人公司,老闆往往拼了老命的做,因為不做就會餓死;再者,賺的全都是自己的。

組織有兩個人的時候,便組成了團體。但因為團體內只有兩個人,雙方合作則團體成立,不合作的話只得拆夥,恢復一人狀態。於是,兩人相互制衡,反而取得平衡,還是能夠讓團體順利運作。

等到團體加入了第三個人,則一切情況全變了。三個人之間的關係可以合眾連橫,可以策動反叛,有3*(3-1)/2=3種互動關係產生。

社會學中有一種計算群體互動模式數量的公式:人數*(人數-1)/2,因此組織裡若有四個人,就有六種關係;五個人的話,就有十種關係。其次以此類推,組織裡人越多,關係越複雜,也越難經營。

當組織規模超過三人之後,就算排除了一個人,團體依然能夠運作,而拉攏一個人,將可以讓自己更有勢力。至於被拉攏的人,也深知自己在團體中所扮演的關鍵性角色。於是互動關係成了人人有機會,個個沒把握。

當組織規模越大,而升遷人數有限時,華盛頓合作定律便發酵了。人人成天在搞合縱連橫,只想拉攏勢力,壯大自己;對於工作,都認為別人會出手,自己只想當組織中的白搭便車者。結果組織裡產生觀望氛圍,人人棄組織目標於不顧,沒有一個人用心在工作上,最後全部的人都活活給餓死了(也就是俗話說的,三個和尚沒水喝)。

那麼,該如何克服華盛頓合作效應的影響?

有兩個方法會可能有所幫助。其一、組織分工明確,專業職和管理職各有所長,待遇有一套固定的換算比例。讓組隻成為一有效的分工有機體,詳細的職務設計讓所有人都有明確的職權劃分,沒有能夠打混摸魚的灰色地帶。

其二、甩掉組織掉包袱,如果每個人都在不斷地積累怨恨、相互憤怒,最後將會形互動障礙,組織中結黨結派,花費在派系惡鬥的力氣比工作多。如果公司老闆或部門組管表現寬容大度,你的態度將能夠影響到其他人,從而形成良好的辦公室氣氛。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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