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公共人興亡史

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2008-01-28

公共人興亡史

文/zen

書名:再會吧!公共人/The Fall of Public Man
作者;理查.桑內特/Richard Sennett
譯者:萬毓澤
出版社:群學

桑內特早在1970年代,就在《再會吧!公共人》一書中指出,如今的公共生活早已成了形式上的義務,大多數公民其實是以無可奈何的心態與國家打交道,現代人對於私人生活與心理狀態的關注,遠超過公共事務。

公共性的衰弱無力,不僅限於政治事務,還擴及人們在公開場合的言論、穿著打扮、行為舉止以及和陌生人的互動模式。

桑內特從「角色」取徑切入,分別探索1750、1840、1890年代的巴黎與倫敦,考察這三個時代的人們對於公共生活的態度,探索造成當前西方世界公私領域的失衡,如何造成「公共人」角色的歷史變遷,及其對當代社會的意義(桑內特認為,要了解現代必須追問過去)。

如果世界是舞台/劇場,人們是演員同時也是觀眾,因此必須考慮到露面的被承認(及其規則);此外,世界劇場又是一個怎樣的公共地形,有何運作規則?第三,劇場與演員/觀眾間的規則,是否有共通性?如何彼此影響?第四、演員/觀眾間的表達/呈現的規則與感受又是什麼?

桑內特試圖以「深掘」法描述歷史力量如何運作。桑內特認為,要探索一段長期歷史,不能光靠偶發性因素來解釋,而必須深入歷史的繫及之中,挖掘出特定環節並詳述其細節,找到足以支持其理論的證據,確立事件與問題間合理的邏輯聯繫。

18世紀:公共人的興起-作為演員的公共人

「公共」在18世紀時,指的是家庭與朋友以外的的社會生活空間,由熟人與陌生人一起組成的公共領域,其代表思想為「世界主義公民」(某人可以自在的四處移動,身處陌生而與己毫無聯繫的環境卻依然怡然自得)。

當時的都市,雖然人口開始增加(從外省流入都市)。不過人們在穿著打扮上按其職業、身分而定,因此走在大街上,可以透過衣著而判斷出彼此的社會階層。18世紀大都市中的人們,必須努力影響並界定自己與陌生人間的關係。街道上的事物與人們,可以建立起關連性(且藉此關聯性彼此界定)。

至於不同社會階層的人,則可以在咖啡館、小餐館、酒館中輕鬆交談(這也是咖啡館為何能夠成為資訊交流中心,甚而成為哈伯瑪斯論證公共領域出現的成因)。

18世紀的公共生活,第一次出現現代意義,因為都市布爾喬亞階層(指從事分配活動而非生產活動的階級)取代了貴族,成為引導公共生活的核心人物。

人們在公開場合表現出符合該階級/身分的行為舉止,公私領域孑然分明,人們在公共場合中扮演該扮演的角色(通常是職業、身分所賦予的),在私領域中展現個人性格(尤其是家庭)。每個人都可以(以其身分)參予公領域,公私領域彼此分工,建構出各種社會關係的範圍/界線,人們以作為演員的公共人的角色出現。

19世紀:公共人的沒落

然而,時序進入19世紀,公私領域的均衡分工,卻出現了變化。首先是工業資本主義興起,都會人口大幅增加(且流動性遠高出18世紀,18世紀的都會人口相對穩定),加上穿著打扮的改變,人們無法從一個人的穿著判斷其階層屬性與互動儀式,再加上都市公共空間的消失(公共空間也日益不友善,不歡迎長期逗留,只是人們穿梭往來的過道),於是人們選擇在公共場合抱持沉默、觀察/偷窺的態度,不再積極參予。

此外,「私人化」的需求日高,人們越來越重視私密性與個性(且將「非個人性」是為道德之惡),不再願意暴露自己於公共場合;世俗知事被重新組織、解釋(心理學措詞/思考的崛起,強調個性、動機、意圖在一切行為解釋上的至高性);強調直接的感覺、感受(自戀的崛起;個人的重要性勝過階級)。

人們不再認為公共生活具有道德正當性,反而因為強調私領域(如家庭)的道德至高性而將公私對立看待,想方設法將自己和公共秩序隔離,以保護自己的私密性,因為在公開場合交流代表必須暴露自我本真性格,揭露自我心裡,這是強調私密性的個人所不願意的。於是,沉默與觀察取代了互動交流,成為維護公共秩序的新原則。

公共文化的終結-被剝奪演技的演員

桑內特花了相當篇幅考察公共人的興亡,目的在於指出當前社會對於公共事務的不在乎心態的根源。

桑內特認為,缺少公共文化的社會,讓人們不自覺的高舉人性理想,誤以為人與人的親近就是道德上的善;錯以為人與人的親密有助於發展個人個性;誤以為社會的罪惡都是非個人性、異化、虛假意識的錯;更錯以為溫暖就是我們的神,只要人們願意深入瞭解內在心理關懷,則其所建立的社會關係都是真實可信的(因此一但被背叛,便無法承受)。

人們在公共領域中越強調個性的保持/展現,就越摧毀公共性。因為強調個性代表向人展現本真自我,人與人的交流被迫都得玩真的(不若18世紀時,人們可以在公共場合扮演自己的公共人角色),玩真的代價就是可能受傷(向他人揭露自我有被毀滅的可能性),害怕受傷的結果就是退出公共場域或者選擇沉默。

此外,電視廣播等大眾媒體的興起,更造成訊息傳遞的單向化,溝通雖然便利了,但觀眾卻變得被動且無能,只能觀賞少數人佔據公共領域,而這些占領公共領域者將變為明星,以突出個人個性(而非行為)做為吸引觀眾的訴求。於是,現代人成了被剝奪演技的演員,失去創造力,失去表達自己信念的能力,只能眼巴巴的看著少數人表演,自己再也無法下場玩。

扭轉現狀-從非個人的角度行動

桑內特對其點出的公共人消亡,並不感到絕望。他認為,人們只要學會從非個人的角度行動,將學會如何在社會中積極進取的尋求自己的利益,且在一特定空間中形成論壇,讓人們能在其中有意義地與他人聯繫,但卻無須認識每個人時,公共性將再度返回。桑奈特那個空間是都市(因為都市是人類一直以來積極主動建立社會生活的焦點所在),但我卻更冀望於網路,網路逆轉了人們被大眾媒體所剝奪的演技,更能跨越實體都市的障礙(但或許是虛擬都市),成為重現公共人榮景的絕佳空間。

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6 Comments
  1. 回覆

    zen

    2008-01-28

    簡單說
    作者認為 18世紀的人類能夠帶著面具(角色)上街去扮演該扮演的身分 在和人交流互動時 僅接觸人的公共身分 與私人個性無涉
    然而 19世紀後 因為心理學崛起 強調本真性 個性 動機 於是 在大街上和人交流就是一種自我揭露 自我揭露又有被背叛的風險 再加上人們穿著與言談的改變 無法輕易的判斷出一個人的階級身分屬性 於是 在大街上和人交談 等於將自己暴露在外 非常危險 人們進而選擇沉默不語 於是 公共人的角色開始退出公共生活 進入公共生活的 是具有個性的個人 這樣的情況 反倒造成公共性衰亡…..
    此書 前面兩章稍微難些(是全書的總和) 後面接著的八章 分別談十八和十九世紀的公共人興亡 很像讀歷史書 不會太無聊 但也有點繞口(我認為 某些翻譯雖然是忠於原文 但似乎可以稍微改寫凝鍊成中文句法且不影響閱讀 特別是在指出定義時的地方 這些地方會讓閱讀稍為繞口一點)
    最後四章也有點難度 但談的是當代社會 所以不至於太陌生 且有一定的應用價值
    不過 對本書 在閱讀時最讓我困惑的是
    這一整脈的西方公共人興亡史 對於東方社會 到底有何參考價值?
    特別是很可能中華社會根本不曾出現過桑內特定義下的西方公共人 既然沒有興起 哪來消退? 這書該如何銜接到漢宇語境的應用(遍段切割書籍精華當然沒問題 但如果是脈絡性的接合 似乎就需要花很大的心力專做中華公共人史的考掘了吧)
    另外的一點讀後雜感

  2. 回覆

    yuner

    2008-01-28

    對啊 公共人的東西要在地化脈絡化
    似乎有點距離
    就像哈大頭的公共領域一樣
    即使大家讀得很高興
    但拿來我們這邊就覺得不太好套用
    頂多有一點刺激思考的作用
    因為我們沒有出現過
    像哈定義的那種公共領域

  3. 回覆

    Light寶貝

    2008-01-29

    首先先要感謝ZEN大幫忙介紹這本書呀,
    這次回台北正巧有機會見到這本書的譯者,
    是個相當有心的政治所學長喔
    順便提供一個這兩天發現的心得
    在聖經的創世紀NIV版有一個章節TITTLE: The Fall of Man不知道和原著者的命名意圖有沒有關。聖經上是翻成:人的有罪
    若是原著者是由此淵源來命名,那就很有趣了。

    • 回覆

      Zen大

      2008-01-29

      版主回應
      是嗎?
      譯者不是社會所的嗎?
      聖經的部份 相當有意思
      我在翻翻看….
      2008-01-29 11:05:36

  4. 回覆

    Light 寶貝

    2008-01-30

    哎呀..是社會所的嗎??
    那應該是我記錯ㄌ….
    哀哀 我的記性真是江河日下呀…..

  5. 回覆

    atom

    2008-01-30

    聖經典故真的有趣。 這裡的fall竟然帶有「墮落」的意思。
    另外:譯者簡介
    萬毓澤
    高雄人。台灣大學外國語文學系畢業,現就讀台灣大學社會學研究所博士班。曾任關注全球化資訊中心執委、工人民主協會執委,現為《紅鼴鼠》編輯委員。譯有《全球化:馬克斯主義的觀點》(連結雜誌社、新苗出版社,2002)、《神經質主體》(桂冠,2004)、《創造歷史》(群學,2007)。主要學術興趣為社會理論、政治經濟學、科學哲學、語言哲學。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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