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正經八百的荒謬劇-我讀《到葉門釣鮭魚》

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2008-02-08

正經八百的荒謬劇-我讀《到葉門釣鮭魚》

文/zen

書名:到葉門釣鮭魚
作者:保羅托迪
譯者:鄭明萱
出版社:貓頭鷹

對葉門和鮭魚絲毫沒有一點認識的人,可能覺得這是本極其無聊,引不起興趣的書。

然而,只要稍微了解鮭魚和葉門的人(鮭魚,在淡水環境出生,之後再移往海水環境成長,最後再回返出生地產卵,孕育下一代,是種迴游型魚種,主要生活於太平洋與大西洋;葉門,位於西南亞,屬回教世界的阿拉伯國家),則肯定會被這本書的書名挑起好奇心,很想一窺究竟,作者葫蘆裡到底賣什麼藥?是真的還是假的?真能到葉門去釣鮭魚嗎?想到在葉門釣鮭魚的人,安的又是什麼心?如果真的可能,又會是怎樣的一種形態展現?《到葉門釣鮭魚》一書,正經八百的處理了這樣一個荒謬的問題。

原來,是一位極為富有的葉門大公,希望讓他的族人們能夠了解釣鮭之樂,有了將英國釣鮭活動引進葉門的想法。

大公是極為虔誠的伊斯蘭教徒,他相信這個想法是來自神的旨意,他將憑信心領受,並且盡其所能使其實現。結果,大公找上了在英國國魚中心的一個漁業生物學家鍾斯博士,希望由鍾斯來完成這項任務。

身為漁業專家的鍾斯博士,原本對於大公的想法嗤之以鼻。只是,大公的想法卻被英國官方所掌握,更希望透過釣鮭活動促進英葉兩國友好,進而迫使鍾斯博士接受了這個任務(不要任務,就離職)。

當鍾斯博士開始執行葉門釣鮭計畫的同時,也逐漸感受到大公對於釣鮭的熱情,更讓其擺脫了科學專業的局限,對於「信念」有了更深一層的理解,甚至,扭轉了鍾斯一直以來,隨遇而安,沒什麼不可的處事態度(最標準的表現在結婚這件事情上,他的經濟學家老婆經過理性計算後找上鍾斯,而鍾斯也坦然的接受)。

除了較為正面探索人性抉擇背後的信念之外,作者還借小說口吻,大大幽了英國政府、蓋達組織、英國軍方,乃至世間政治、議會、戰爭一默,讓我們看見,原來這世界上搞得最正經八百的事情,常常是最荒謬可笑的事情。

然而,如果《到葉門釣鮭魚》只是一本正經八百的荒謬劇,則不過是另一本諷諭小說。本書最厲害的,毋寧在幽默諷喻、正經八百之上,還做了最深刻而且嚴肅的神學與哲學人類學探索,將「信念決定人的行動」做出了神學、生物學、心理學、經濟學、政治學、軍事、管理學、社會學等詮釋(故事中不同角色代表了不同學科的基本立場),得出不同信念決定了人的行動,而諸信念之間的彼此矛盾以及各自堅持時的義正詞嚴,正是碰撞出《到葉門釣鮭魚》得以正經八百寫荒謬劇的內在結構。

《到葉門釣鮭魚》是本多重文本交疊且融合為一的精采佳作,你可以在書中看到政治面最荒誕不經的理性計算,可以看到科學家的自我設限與不斷突破,經濟理性人的理性計算的正經/荒誕,對神的信仰的虔敬在不同人身上的不同反應。

《到葉門釣鮭魚》大抵反映了人世間的多元相對論最後將走出的正經八百荒謬劇,十分值得一讀。

還有一點值得一提,作者的書寫手法老練純熟,駕馭各種人們認為枯燥無趣的文本書寫格式(電視劇腳本、國會會議紀錄、偵查紀錄、私人日記、EMAIL、蓋達組織電郵截獲紀錄、新聞報導/讀者投書、三流政客的個人回憶錄等等),拼湊串聯成一本天馬行空的佳作。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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