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廉價電子產品的真實人力成本

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2008-03-24

廉價電子產品的真實人力成本

文/zen

手機和筆記型電腦,已經成為我們現代生活不可或缺的一環,PlayStation或Wii等遊戲機更是許多年輕人的最愛。許多人很難想像,出門不帶手機,在家沒有電腦(可以上網),沒有電動的日子要怎麼過下去。

手機和電腦剛出現的時候,都還是相當昂貴的高價商品,只有少數富裕精英或有志於此的人才買得起。

記得我第一隻手機,就是表哥送的,要價要兩萬多,功能卻比現在隨便一隻最便宜的手機還要糟糕。電腦也是,十五六年前一台386電腦要價五六萬,如今最頂級配備的筆記型電腦(只要不要求大廠牌的話),價格甚至不到兩萬就可以買到,且功能超越386數百倍。

對於電子產品價格的大幅下滑,各界告訴我們,是因為科技進步日新月異,不斷提升產品功能,加上市場競爭的結果。身為電子代工大國的台灣,不少電子新貴也靠生產電子產品致富。

然而,較不為人知的真實面是,手機、筆記型電腦和電子遊戲機這類高科技消費電子產品的價格之所以可以維持在低水位,是因為製造這些高科技產品所需的鈳鉭鐵礦(Coltan,columbite-tantalite)維持在相對低價的關係。

許多人不知道的事實是,鉭鐵礦對於世界經濟的重要性,並不亞於波斯灣的石油。2001年,鉭鐵礦的國際價格飆漲,從一月的每公斤66美元漲到十二月的837美元,昂貴的鉭鐵礦讓生產PlaySation的新力公司無力負擔,以至於產品缺貨。

許多人不知道的是,全世界80%的鉭鐵礦,產於剛果,這個全世界戰亂最多,貧窮最多,貪污腐敗橫行,內戰不斷的國家。剛果的鉭鐵礦多到只要隨便往地上一挖,就可以開採出足夠外銷的數量。

坐擁如此關鍵性原物料的剛果,卻沒有像中東國家因為石油寡占而致富,反而更加動亂貧窮,因為國際社會,特別是那些自稱主持國際正義的先進國家,為了持續以低廉價格拿到剛果的鉭鐵礦,將魔掌深入剛果,長年以來,不斷引導該國發展,培植出一批批貪腐邪惡且高度獨裁的官僚(如此人民才會順服恐怖統治,不過問政府政策),對人民進行大規模的壓榨,賤賣國家資源,維持住源物料的低價供應(踐賣原物料,也作賤開產源物料的各種勞礦工)。

令人悲哀的是,剛果會這麼窮和亂,是因為需要鉭鐵礦的富裕社會,不願意支付相對應的價格購買,盡可能的想壓低價錢,於是默許剛果政權壓榨其人民百姓,除了開採血鑽石,也開採沾滿了血腥的鉭鐵礦、銅、鋅、鈷、鈾等現代社會所需要的關鍵原物料。

據統計,光是1996到2006年間,就有四百萬剛果人直接或間接死於內戰,被強暴(因而感染愛滋)的婦女、孩童更是不計其數。說剛果是人間煉獄並不為過,而這一切,都只是為了能夠用提供給富裕社會便宜的手機、筆記型電腦與電子遊戲機,且因為便宜,可以高速更替,以流行之名。

如果,我們願意教育我們的下一代,也提醒我們自己,了解所消費的廉價商品的源物料與生產來源,或許,我們在購物時,會更加慎重,不會為了隨便的理由,或者因為流行而更換、拋棄這些商品,甚至起而向生產這些商品的廠商要求更合理的支付原物料的價格給辛苦的生產者。

就像如果我們知道,Nike的代工協力廠商,到如今還支付每天不到兩塊美金的低廉薪水(而非1995年承受全球消費者批判後所允諾的願意協助改善代工廠商改善生產條件)給生產製造球鞋的第三世界工廠,或許我們會更願意,克制自己的慾望,抵制使用這些沾滿血腥的不公義商品,以幫助我們不認識的遠方弟兄姐妹。

每當我越了解這個世界的苦難,就越感恩自己能夠生在這塊土地上,有機會求學、唸書,追求富裕生活,也希望有更多的弟兄姐妹,不只是關心自己的前/錢途,不只是在乎自己能不能過的快樂,擁有更多衣服,用便宜的價錢買到手機、電腦等科技產品,不只是在乎自己的薪水有沒有調漲,不只再乎能不能擁有美麗鑽石……,更能去認識並且關心這個世界的構成方式,了解存在於這個世界上的結構性苦難(例如建立在以資本主義之名,行剝削之實的生產模式上所生產出來的廉價、昂貴商品。有興趣的朋友可以參讀:《No Logo》/時報,《一件T恤的全球經濟之旅》/寶鼎,《經濟殺手》1、2/時報,《速食共和國》/天下文化,《新帝國遊戲》/天下雜誌,《當債務吞噬國家》/天下雜誌),試著透過改變自己的消費習慣,去幫助這些深陷其中的人們,他們和我們一樣,都是有血有肉,會傷心會難過,有父母有妻,是上帝所珍愛的人,需要我們的關心與努力,幫助他們活得更好更幸福。

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1 Comment
  1. 回覆

    小潤潤

    2008-03-29

    經濟殺手一書讓我相當震撼=.=&quot
    沒看我還以為這個世界滿和平的

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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