寫作有方法

小說家的技藝-關於寫作的四十七項注意事項

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2008-06-06

小說家的技藝-關於寫作的四十七項注意事項

文/zen(2010/7/23補記:有位熱心的朋友雲夢大澤來信告訴我,把此篇文章一個字一個字重新打過,做成了PTT檔,我看過覺得實在製作精美。哪天該書的出版社行銷企劃或編輯若看到此文,不妨給小弟一封信,我可把這份PTT轉寄給您。)

書名:卜洛克的小說學堂
作者:卜洛克
譯者:劉麗真
出版社:臉譜

近兩年來,教導「如何寫作」與「如何成為作家」的書,陸續出版了不少,其中頗有佳作,值得參考之書不少,像是《告訴你有多好吃》、《狂野寫作》、《用你的筆改變世界》、《作家談寫作》、《小說的五十堂課》等等,對於有志於創作或作家路的朋友,的確有指引功能。

不過,同類書籍之中,我以為,以新近出版的老書中文版《卜洛克的小說學堂》(英文版於1981年出版),算是最全方位而且所談的問題最實際,特別是前面23章,扎實的從「如何成為作家」、「寫作前的準備事項」,「實際寫作注意事項」三個方向,深入淺出的詳細說明(24章到46章,則專門談小說實際寫作方法),簡直就是一本有志於通俗小說創作的職業訓練手冊,非常好參考。

1.設定你的視野

卜洛克認為,寫作以先,必須先找出自己有興趣,能認同,又具有市場價值的寫作領域(人不是什麼都可以寫的,但也不是只能寫某種文類)。這個寫作領域必須讓你能夠賺到足夠的錢活下來,好讓你堅持在寫作之路上,不被淘汰。

想當作家的人,必須找到能賺錢的寫作文類,而不是光管文類本身是否夠偉大,或具備藝術性。找對寫作領域,才能持續的投入熱忱以創作,才能開展自己的創作生涯,而不至於夭折。

2.研究市場

了解了自己想寫的領域之後,卜洛克認為,還必須研究市場,找到屬於自己的切入點。簡單說,就是要做到同中有異,在某個大文類之中有自己的特殊性,和別的作家有所區別,從這個區別處出發,才能建立自己的市場價值。舉凡能在寫作領域有一定地位的作家,其作品全都可以看出其特殊之處。

3做決定

用第一人稱,還是第三人稱寫作都好,重點是做出決定,且不要枉顧自己內心的真實感覺。

4+5.長篇小說的手法

長篇小說不比短篇小說難寫,人們不喜歡寫長篇小說,認為長篇小說難寫,不是技巧問題,而是心態問題,主要恐懼自己沒耐心寫完,恐懼寫完賣不出去,恐懼自己白做工。

卜洛克說,其實長篇小說比較好寫,只要擬定大綱,一直寫下去就對了。而且,有寫一定有收穫(就當練習投資也很好)。此外,讀者對長篇小說比較寬容,就算是情節有點生澀,對白有點無聊,只要故事還算有趣,就能繼續下去。短篇小說就難了,必須盡快破題,進入正題,迅速營造氣氛,且能有別出心裁的結局,且不能冷場,寫起來其實並不容易。

6.周日作家-職業與業餘作家

卜洛克說,作家和其他藝文工作者不同,創作是為了流傳,而不識自爽而已。的確有少數人能夠純粹享受寫作,但大多數作家是為了發表而寫作(這點和其他藝術家,特別是畫家不太相同)。

7.寫作課與寫作

卜洛克說,大學裡的寫作課雖然不保證能培養人的寫作才能,但絕對是很棒的練習場。畢竟,有哪裡可以讓你專心的寫,還有人花時間專心幫你改,且告訴你問題所在。

8.作家的閱讀方法

卜洛克說,作家的閱讀和評論家不同,不是要分析作品,而是要能夠從作品中體會寫作的手感。此外,舉凡作家全都是閱讀成痴的人,日復一日樂此不疲的讀下去。閱讀能夠幫助作家體會好/壞作品的構成元素,效法好的,且把不好的當借鏡。多讀書,是能夠磨練寫作技巧的。

9.堅持到底

成為職業作家最重要的,就是要堅持到底,不要害怕退稿。卜洛克說,最好的方法就是把投稿流程機械化,且被退稿時,就隨即將稿件投往另外的刊物。被退稿常常只是運氣不好,不代表作品不好。越懂得降低退稿挫折,且不斷投稿的人,才可能在職業作家這條路上堅持下來。

10.筆名

卜洛克認為,一個作家會取筆名有很多原因,像是本名太過普通,作者有特殊原因不想曝光,作者從事太多類型的寫作且太多產,希望建立專業,或者羞於承認作品出自己手。不過,卜洛克認為,一個人還是能用本名發表作品最好,因為,那是一種責任的承擔,且是自己努力成果的肯定。

11.合作寫書

卜洛克認為,除非合作寫書比單獨寫作有效率,否則根本不要考慮(捉刀或借名不算合作寫書)。而現實狀況是,絕大多數的作家合作寫書都比單打獨鬥來得沒效率。人之所以總想合作寫書,只是想逃避創作時的絕對孤寂,或者想試試看處裡那些自己不擅長的東西,但是,到頭來總是失敗居多。

不過,卜洛克說,喜劇創作似乎是特別合是合作的文類。

12.職業作家還是需要天賦的

卜洛克說,很多人認為要當個職業作家,最重要的是自制力(意志),能夠約束自己,定時定量的產出。而且,似乎有更多抱持作家夢的人之所以放棄,是誤認為自己只是不夠有自制力。卜洛克說,要成為職業作家,自制力的確很重要,但不光如此,天賦也是很重要的,空有自制力而無天賦,寫的不過是一堆垃圾,也成不了職業作家的。

13+14.小說家的日常生活

作家生活聽起來很愜意,實際上是相當無聊的,必須每天坐在書桌前寫出文章,想出東西來寫,且寫好之後還要順利把文章賣掉,並不如外人想像的那麼浪漫。

想當個職業作家,最好是能夠一天二十四小時,一週七天,全都拿來工作(工作不是指寫作,還包括寫作準備工作,與事後處理文章投稿刊登等等庶務)。

不過,無論如何,職業作家必須把寫作當作第一要務,設定每天寫完固定的分量/時間,該寫作時就埋頭苦寫,不分心做其他事情,完成後才可以離開書桌。

15.拖稿

卜洛克說,不要太害怕拖稿,沒有作家不拖稿,拖稿不全然是壞事(除非到了截稿日期還是完全寫不出來),健康的拖稿可以幫助你的稿件更成熟,設想更周到,點子更完整,作品完成度更高。

16.寫作低潮

卜洛克說,只要是寫作人,就絕對有寫作低潮,完全寫不出來的時候。只不過,真的想成為職業作家的人,即便面臨低潮,也會堅持到底,相信自己遲早有一天可以寫得出來,而不會因為寫不出來就離開寫作之路。

克服寫作低潮最好的方法,是承認自己就是會有低潮,誠實的接納它,不要設定不切實際的改善方法,接納自己,然後繼續按部就班的完成該完成的工作,低潮總有一天會過去。

17.做就對了

職業作家唯一該做的事情,就是盡己所能不斷的寫,不管三七二十一,寫就對了。寫作不是百米短跑,而是馬拉松賽,沒有任何馬拉松選手可以一口氣跑到終點的,而是按照自己預定的步伐,穩健的完成該完成的工作。寫作也是如此,設定自己每天可以完成的最大工作量,持之以恆的去做,即便生活碰上巨大變化(離婚、分手、生病或家人死亡)那就對了!

18.速度與品質

寫作這件事,每個人都不同,有得人可以寫得又快又好,有的則是慢工出細活。寫作速度與品質沒有絕對關係,且各有優缺點(寫得快可以避免點子被磨損殆盡,寫得慢可能比較穩健;寫得快可能較倉卒不成熟,寫得慢很可能最後寫不出來)。

重點不是和其他寫作者比較速度的快慢,而是按照自己的步調與結構,穩健的前進。

19.改稿

卜洛克說,一個作家說自己重視改稿,或許可以討好讀者,讓讀者相信作者認真面對作品。不過,關於改稿這件事,卜洛克認為,都不改稿當然不好,不過,過度改稿且一改再改也是不健康的。那些認為稿件可以越改越成熟的,是不是根本就沒有好好的寫下第一稿?此外,創作有時很講求一體感的,過度修改很可能破壞了作品的流暢與一體感,且鑿痕太深,未必是好事!

最好的作法,是有了寫作點子之後,先在腦袋裡反覆思考,等構成熟了再落筆,且落筆時要絕對專心,有了錯誤就馬上修正(不要堆到最後才一起改)。

20.閱讀自己的創作

在沒有完成初稿前,最好不要拿出去給人家看。真的要拿出去,最好也找那些真的能夠給你中肯意見,而不是吹捧讚美的。

只不過,作家都是自尊心很強的人,如何調適作品被閱讀之後的批評,是很重要的。因此,沒能做好心理準備的人,最好不要隨便把作品拿出去給別人讀,而且就算聽到不喜歡的評語,也不要動怒。

21.作家充電

作家避免江郎才盡最好的方法,一是盡量少從個人生命經驗提取寫作題材,二是儘可能擴大視野,抱持旅行之心來看這個世界,避免制式生活約束了想像力,且千萬不要停止閱讀與學習。

22.創意是可以嫖竊的嗎?

卜洛克說,是的,創意是可以嫖竊的。畢竟,也沒有什麼創意是真正完全原創的。問題在於,必須加入自己主觀的理解後消化吸收再產出一個同中有異的故事,而不是大塊大塊的抄下別人已經寫出來的句子或文章。

23.寫作點子怎麼來?

主要從過往生命中的閱讀與人生體驗而來。另外,多和別人聊天,也能得到好點子,特別是作家或出版同業,因為這些人手上可能擁有一些很棒但自己無法完成的點子,碰巧你是可以完成這些好點子的人選。

24~46.小說該怎麼寫?

破題要乾脆,以文字設定作品風格,迅速點出問題所在(記住,寫小說就是以故事的開展來解決問題,好好的建立框架,鋪陳並解決問題,就是一篇好小說;沒有問題的小說,則根本不能讀),能夠讓故事動起來的就是好開場白!

卜洛克說,寫小說一定要有頭有身有尾,不過,不一定要按照順序來。小說的起頭有兩種,一種是文章順序,一種是故事情節,兩個起頭不一定要一起出現。小說創作有一個超級大秘訣,那就是將你寫好的頭兩章對調。讓第二章轉過頭來打頭陣,畢竟寫到第二章時,已經動作、對白、人物、情節什麼都有了,而且還能增加懸疑感,是一種百試不爽的大絕招。

另外,故事裡主人翁的日常生活細節不一定要鉅細靡遺的撰寫,只要挑和故事發展有關的寫就可以了,呈現角色特色時也是如此,只需放大某些能夠烘托情結的人格特質即可,不需要將角色從頭到腳完整的描寫出來。

寫長篇小說,情節比文字風格很重要。有好的風格的爛故事,不如樸拙筆觸但能激發讀者驚喜的好故事來得吸引人。

描寫對白時,儘可能乾淨俐落,讓對白自然呈現出故事人物的情緒和狀態即可,盡量多用動詞,使得故事感到緊湊,不要拖泥帶水的加一堆動作說明詞,更不要無謂的形容詞與副詞來修飾情緒變化。

讀者與角色的距離遠近,是由讀者對於角色的認同程度來決定的。讀者越認同故事主人翁的遭遇,就越能貼近故事。好的名字可以幫助讀者貼近故事角色,但太多好名字有時候反而會讓讀者離開故事(畢竟,天底下哪有那麼巧,所有好名字全都集中在一起)。

卜洛克說,寫小說的人要有自信,要相信自己讀者的理解力,不要在故事裡到處穿插解釋與註腳,讓故事主角自己說話(而不是讓寫作者替他說話)。

好的故事在落筆前,創作者一定能夠在腦海中詳盡的演練出角色的樣貌,地點與場景的景象,故事運作的節奏,即便你所寫的有很多是你虛構的(例如,真實世界不存在的村落或人物),但要重視細節描摹的可信度,使人讀起來好像真的一樣(小說的內在真實性,故事讀起來要合理,雖然故事本身是虛構的)。

47.一個作家的祈禱

卜洛克提醒到,書名取得不好,人物名稱取得不好,故事開展寫得不好,改就對了。

想要成為一個職業作家,必須屏除無謂的競爭與比較之心,誠實的面對自己,抱持謙虛學習的心,尊重讀者,寫好自己的文章就是了。每個作家都有他該寫的東西,寫好自己該寫的就夠了,不要去和別人比,甚至認為為何別人寫的比較爛卻賣得比較好,真是不公平等等。

此外,敢於冒險,嘗試開拓文字創作的視野,能夠承受失敗,接納各種生命經驗,完成稿件且投稿後,不在意退稿的次數,接受所有發生在自己身上的事情,只是持之以恆、不斷的寫然後投稿,永遠抱持感恩之心,感謝上蒼讓自己還能夠堅持在寫作之路上,還能夠以寫作賣稿維生,還能夠且樂意繼續寫下去,那就夠了!

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3 Comments
  1. 回覆

    zen

    2008-06-07

    我認為
    此書很多值得參考的
    而其中最適合送給那些搞菁英文藝的創作者的
    就是 不要跟別人比
    不要認為別人的作品不如自己 卻能大賣 是市場低能 是作者媚俗等等
    每個作者都有自己該寫的東西 既然選了 就要堅持走自己的路
    還有一點 很重要 但我沒摘
    作者一直說 不要吸毒 我想 廣義來說 不要仰賴酒精與煙 任何外力以幫助自己提升靈感的東西 都要禁絕 創作人常犯此錯 特別是那些標榜頹廢派美學的創作人

  2. 回覆

    Eulian

    2008-06-08

    改天來看看~~
    從增加文字工作者收入前提來看,以上重點值得參考^_^
    如果能編成類似星光大道、超級偶像的節目,教導想當文字工作者這些方法,相信台灣的文字工作業會更有競爭力!

    • 回覆

      Zen大

      2008-06-08

      版主回應
      還有一本書 可惜在實體書店不太買得到
      下一個暢銷作家就是你(書泉) 是BJ單身日記的作者寫的 談寫作的 我在博客來買的 沒打折 沒辦法 一般書店都沒有 五南想搞一般書卻不好好打點通路 真是大麻煩
      2008-06-08 23:24:25

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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