信仰主基督

經實驗證明,感恩的人比較快樂、健康、長壽、富足

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2008-07-14

經實驗證明,感恩的人比較快樂、健康、長壽、富足

文/zen

書名:越感恩,越富足
作者:羅伯.艾曼斯
譯者:張美惠
出版社:張老師文化

感恩是……

感恩是一種狀態,知道自己承受好處,且是施予者刻意要給予我們的,給予的原因不是因為我們做了什麼,單單只是給予者願意給予我們的緣故,從而萌發的感謝與體認,認到自己之所以能夠活著,是因為他人與外力(特別是神)的付出,體認到無私與善意的存在,而自己是受惠者。

我們從他人/力獲益良多,卻不是因為自己的努力,無功而受祿,白白的承受恩典,因而萌生感恩之情。感恩的人惜福而不怨苦,定睛在生命中對我有益的事情上(正向思考),而非那些讓我們感到痛苦難過的悲傷之事。感恩的人容易感到快樂,讓快樂長駐心頭,拋卻憂愁煩惱,不陷入自我指控的輪迴。

感恩的人比較……

艾曼斯遍讀近年來的正向心理學研究發現,感恩的人,多半擁有健康的人際關係,感覺與他人較容易親近,比較常體驗正向的情緒,例如愛熱情快樂樂觀,比較不容易受到負面衝動的影響,例如忌妒貪婪怨恨,比較能夠應付日常生活中的壓力、創傷的痛苦,較有韌性,身體比較健康,甚至較為利他,對人更慈悲寬大,心胸開拓、虛懷若谷,充滿生命力,更容易接近上帝,體會上帝的恩典。

另外,艾曼斯發現,《聖經》中對於神的感謝、稱謝分別出現了一百五十次與三十三次,身為基督徒,不敢一日或忘上帝藉由耶穌基督為我們所做的一切,因而我們的一切所作所為,都是因為從感謝神作為出發點而做,說明了有信仰的人比較懂得感恩,不會將成就歸於自己,而是仰賴他力的恩典而成。

使徒保羅則鼓勵弟兄姐妹:「凡事謝恩」(帖撒羅尼迦前書五章十八節),「凡事要藉著禱告、祈求和感謝,將你們所要的告訴神」(菲立比書四章六到七節)。卡爾巴特說,基督徒的基本態度是「恩典與感恩,就像天與地般不可分,恩典引發感恩,如同聲音能引發回音。」

挫折中仍然感恩

抱持感恩之心的人,不會強要控制生命中發生的一切大小事情,不會期望生命非得朝我們規劃的方向邁進,不會非要自己擔任生命的主宰、宇宙的中心,不會因為達不到預期而不滿,反而能夠隨遇而安的欣賞生命中的大小際遇,即便是挫折而令人難以忍受的痛苦(好比約伯),都能從中看見神的恩典,對於我們的益處,因而抱持感謝,心懷感恩。

正如齊克果的禱詞說的:「我們願意接受祢所賜的一切,若是名望與榮耀,我們接受;若是嘲弄與羞辱,我們也接受。讓我們以同樣的喜樂與感恩接受任何待遇,兩者並無差異;只要我們想到唯一重要的事情:一切都是祢所賜,兩者便無差異。」

艾曼斯則發現,要能夠真正地對生命感恩的人,必須承受某種程度的剝奪,就好比禁食過後才更能體會食物的甜美;即便深處集中營,身上只剩下一塊麵包,卻還是有人願意與人分享,抱持感恩之心面對一切的苦難。

簡而言之,心理學實驗證明,抱持感恩的心,人會活得比較快樂、健康、長壽、富足。因為,保持感恩之心的人,比較能夠體察生活中細微的快樂,比較容易感到滿足,比較不容易生氣(而傷害身體健康)。

至於忘恩負義的人,多半較自私、不快樂、憂愁纏身,生命難有平安,難以感受喜悅與快樂。忘恩負義之人之所以被社會道德嚴厲譴責,是因為人類社會的基礎建立在彼此感恩的互惠合作上,因此對於不懂得感恩的忘恩負義者,總是提出強烈的批判(自戀與自我中心的人,認為一切成就都是自己努力而得者,較不容易感恩,較容易忘恩負義)。

感恩是刻意選擇的修練

幸運的是,感恩不是天生的人格特質,而是人後天得以選擇的。正如盧雲所說的:「感恩是一種刻意選擇的修練,即使我的情緒與感覺大起大落,充滿委屈、憤恨,我仍然可以選擇感恩…而非抱怨。」

感恩是可以透過訓練而得的,艾曼斯說,最好從小就訓練孩子感恩,懂得感恩的孩子,不會落入自我中心,懂得謙卑與人相處,長大後懂得負責與惜福,能夠和人建立健康的關係。

我們可以勤寫感恩日記,記下那些對我們的生命有幫助的人或事情,從中看見這些事情對我們生命的幫助,挖掘生活中值得感恩的事情,記住那些曾經讓我們不愉快、受傷的事情,藉以比較出現在的我們生活在值得感恩的光景裡。

不要問別人為我們做了什麼?而要問我們從別人身上得到了什麼?我們給他人什麼幫助/困擾?練習感恩禱告,把我們每一天中值得感恩的大小事情交託給上帝,透過禱告,深刻的反省,我們將會發現,人活著決不可能單靠自己,而是承受了過多我們原本不配的福分才能夠有今天的光景,從而感到感謝。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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