經濟與生活

超競爭市場經濟下的結果

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2008-08-01

超競爭市場經濟下的結果-中產階級消失,超級資本主義崛起

文/zen

書名:超極資本主義-透視中產階級消失的真相
作者:羅伯.瑞奇
譯者:李芳齡
出版社:天下雜誌

(本文發表於台灣出版資訊網)

關於中產階級衰落,貧富兩極化的現象,有不少學者專家提出解釋。左派學者日趨陰謀論的觀點認為,是邪惡跨國企業與坐領高薪的不義CEO,造成中產階級衰落。因為,這些企業/主們為了降低生產成本,紛紛把製造工廠往勞力與土地成本低廉的國家搬遷,且進一步拖垮經濟。

瑞奇認為,上述論點偏重於經濟面的探討,且太過妖魔化企業/主,錯把(企業轉嫁成本的)現象當(貧富兩極化的)原因。甚至陷入攻擊龍頭企業的錯繆,模糊了問題焦點。

瑞奇認為,貧富兩極化的元兇在於資本主義體制的轉變。過去的論點,忽略了美式資本主義榮景乃是伴隨民主政治的約束而達成的。戰後到1970年代的景氣榮景與厚實中產階級的誕生,是在民主政治立法制衡市場經濟,例如規限產業進入門檻,讓少數大企業形成合理寡占(以維持市場穩定成長),支持工會向企業主爭取合理薪資等條件上。

1970年代以後,民主場域開始對各種經濟管制鬆綁,讓成立公司與進行投資更加容易,大幅降低產業進入門檻降,企業競爭加劇,消費者選擇變多,企業為了爭取消費者的青睞,莫不想方設法降低成本(裁員與製造工廠外移最常見),壓低售價。

瑞奇說,企業之所以大幅裁員與外移工廠,不是他們人很壞,也不是什麼跨國企業的陰謀,而是市場競爭下的無情現實。如果你不迎合市場,自然會有迎合市場的企業跳出來搶走你的生意。也就是說,消費者的購物態度(選擇物美價廉),決定了企業必須走上壓低成本與售價的道路。沃爾瑪的崛起,正說明了不壓低成本,企業就得死的無情市場競爭。

除此之外,隨著金融政策鬆綁,廣大的中產階級可以將手中的積蓄以基金的名義聚集,對全世界的企業進行投資。於是,人們從生產者搖身一變成為投資者,透過基金經理人監督企業的營運績效。成為股東的投資人嚴格要求企業的獲利能力,讓企業降低營運成本的態勢變得更加明顯。

雪上加霜的是,中產階級的經濟身分(消費者、投資人)不斷抬頭,政治上的公民的身分卻不斷萎縮,大企業為了合法壓低成本/售價(以滿足消費者)、創造利潤(以滿足投資人/股東),將手伸進政治,要求更寬鬆的投資法規,政治無力規範市場經濟,人民拿公民權換經濟收益,催生了超極資本主義誕生。

瑞奇指出,除非清楚個人的經濟行為對宏觀經濟造成的影響,不再只追求(消費者、投資者)經濟效益而拋卻公民權益,否則超極資本主義將會繼續,甚至造成無可挽回的後果。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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