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尋找活著的感覺

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2008-08-08

尋找活著的感覺

文/ZEN

書名:這本書可以救你的命
作者:荷姆斯
譯者:林淑娟
出版社:商周

會痛很好,只有死人才不會痛!

逛書店時,本來手中已經有份預定的採購清單。只是逛著逛著,看到《這本書可以救你的命》,心裡覺得很特別,拿起來翻了翻,似乎很有趣,就一併帶回家了。回家之後,拋開其他書與工作,埋首啃讀,果然是本有趣的書。

小說一開始(喔!忘了說,這是本426夜厚的小說,不是勵志書),就來了段高潮,主人翁突然之間,痛不欲生。沒來由的痛,發生在一個每天生活作息規律,清晨起床做足運動,吃健康生機飲食,在家工作(買賣股票,賺了不少錢,買了一棟大豪宅,隔壁是世界級電影明星的家那種等級的)的雅痞身上。

由於實在太痛,理查(主人翁)打電話叫了救護車,夜奔急診室,打算拯救自己。結果,到了急診室,測完心電圖後,查理似乎又不痛了。於是只好回家。因為查理是醫院的VIP,本可以接受禮賓車接送,只是他等不及離開醫院,醫院只好幫他叫了計程車。

在回家的路上,查理看到路上一家甜甜圈店,內心渴望甜食的查理,決心打破自己的生活規律,跑上門要了一份甜甜圈,卻遇到一個有趣的老闆,展示了另外一種人生態度,鬆動了查理原本封閉而自給自足的生活,開始對外探尋新的可能。

於是,查理決定積極治療他的疼痛(積極找醫生,結果碰到一個哲學系畢業的假醫生,和他談了一堆人生,還建議他參加靜修課程,有點像碰到精神病裝醫生的老橋段的最佳結果版->主人翁從其胡言亂語中獲得幫助),決定和甜甜圈店老闆當好朋友(把自己的賓士車借給他開,即便被撞壞了也沒關係,最後還和作家鄰居一起幫他開了家連甜甜圈分店)。

當查理決定讓他的生命活出不同的選擇時,世界彷彿為她動了起來,安排了各式各樣的新朋友。先是查理跑到超市想買點正常人食物吃,結果遇到一個一輩子都在當老媽子而終於受不了而號啕大哭的女人,查理伸出援手(替他安排了豪華大飯店,讓她好好的當一回早已忘懷的女人,修補她的自信,送他一部跑車,最後還聘請她擔任新甜甜圈店的店長)。

接著,查理家前面莫名奇妙出現了一個大坑洞(非常卡夫卡的一段),坑洞越來越大不說,還有匹馬莫名奇妙的跌入坑洞,馬的主人是一個看誰都不順眼的小女孩,查理決定幫她把馬救出來,但自己束手無策,只好按鄰居家的電鈴,找大明星求救。當世人都認為好萊塢大明星應該是冷酷而高傲的時候,查理家的鄰居卻是個熱情而樂於助人,且燒得一手好菜,每天讀一本書的超親切大明星(查理後來還登門拜訪吃了一頓大餐)。大明星叫來了好萊塢的特技小組,用直昇機把馬給救了出來。

後來,因為坑洞太大可能危急查理家的安全,保險公司建議他先找地方安頓,再回來評估房子的狀況與理賠,結果,查理搬進市長買給婚外情對象的豪宅裡住,而隔壁一個披頭散髮,在垃圾桶裡翻找東西的骯髒老頭,竟然是麥田捕手等級的隱士作家……

一連串的遭遇,讓查理重新動用五感,體察人生喜怒哀樂,與人建立社會連結,感受人生悲歡離合。雖然,日子沒有往常的寧靜安詳,多了很多衝突與意外(例如被他所拯救的女人的老公威脅,發現自己的兒子是個同性戀,而且是因為他太懦弱逃離婚姻的緣故)。然而,查理喜歡這樣的轉變,重新回到世界上,當一個血肉之軀,會痛會哭會難過,能夠從心裡開心,感覺到自己活著的人類。

這是本以幽默風趣的口吻,探討人類生存處境的精采小說,探討過渡追求物質文明,過度以文明便利性來填滿人生的世界與生活於其中,信仰這套價值觀的人的生命。

重新迎回感受力的查理,知道感謝幫她做了十幾年家務的清潔女工,讓他休了六個月的價,給他足夠買下房子的頭期款,還有新的髖骨,且再她重新回來上班前找了專業清潔公司打家裡打掃乾淨。

查理變得樂於助人,樂於與人分享,急便幫助人不會獲得回報,還會被懷疑、嘲笑,但卻能讓他真實的感覺存在的喜樂與滿足,與人分享雖然會減少其財產,但卻能從別人臉上的笑獲得存在的意義與價值,不再活著卻感受不到任何事情。

人活著,究竟需要什麼來證明自己活著?是金錢財富地位名譽物質享樂,還是社會關係愛情親情友情?《這本書可以救你的命》是本討論究竟「何為生、何為死?」「何為富裕、何為貧窮?」的精采好書,雖然作者想告訴大家的是陳腔濫套(人要樂於分享,活著的意義不在於物質而在社會連帶,關係比財富重要,助人為快樂之本),但他卻用了一種讓人打開來讀便欲罷不能的精采故事,來講這個關於找回自我、生命成長的故事,讓人不想聽他說教也難。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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