信仰主基督

危機就是轉機-不信獨一真神的世代最好傳福音

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2008-08-18

危機就是轉機-不信獨一真神的世代最好傳福音

文/zen

書名:鴿子型教會
作者:遂特
譯者:吳蔓玲
出版社:校園

世代真的只有敗壞嗎?

不少人感嘆,今天這個世界,世代敗壞,諸(假)神橫行,不再有人相信獨一真神,福音難傳,不知如何是好,憂心忡忡。對比於過去的民智未開,人們以簡單的信心相信上帝;今天的人什麼都不相信,懷疑一切,福音似乎顯得真的難傳。

然而,《鴿子型教會》作者遂特,卻有不一樣的看法。

遂特認為,現代社會雖然出現翻天覆地的變化,思想和生活型態日新月異,但其實,人心渴望信仰/真神的驅力不變,只是變得更加謹慎,需要更多的思考,檢驗自己所信的是否為真。

舉例來說,西方社會已非過去的基督教社會,越來越多人不了解聖經典故,不認為追求信仰非得要上教會。非但如此,現代社會還是排斥基督教會(組織),且厭惡基督信仰價值觀介入社會公共事務,拒絕忽視從教會發出的觀點(主因在於教會過去發出觀點的態度太過官僚、自我中心、自以為義、充滿道德說教口吻,這些態度都不見容於現代社會。就算你說的是對的,人們也會因為你的說法太討厭而不願意聽,教會在當代傳教的最大瓶頸就在於此)。

許多基督徒看此為令人擔憂之事,然而,遂特卻認為這是好事。因為過去那種因為父母信就信的文化宗教,長久以來,已經讓西方基督教會(組織)僵化(官僚化),年輕一代越來越不願意上教會,聽到上帝就反彈,碰到聖經就厭惡,只想逃離基督信仰的心。與其說是人心背離上帝,不如說是新世代的年輕人渴望自己來尋找上帝,不願意再聽信父母/傳統/權威。遂特就舉例,不少人願意信主,不是因為教會,而是因為耶穌。

樂觀面對改變

教會面對全新的社會光景,不該只是負面悲觀的看待,錯以為和自己的標準不同就是不好,就是變差,就是墮落。其實,只是新舊世代間的差異,呈現兩個世代的不同世界觀。神並沒有被人拋棄,人依然渴望上帝。

發揚施洗約翰型事功,為主預備道路

遂特認為,面對時代的變化,教會最好不要否認,也不要逃避,甚至將某個時代的教會型態與傳福音方法固定為普世價值。我們的福音的核心雖然不變,但傳遞福音的方法卻應該隨著時代的變化而改變,該用現代人所能了解的方法傳福音,而不是將過去的某一點給正典化,視為無可動搖的絕對真理。教會組織在過去一再扮演真理代言人的角色,偏偏又因為自己老是在歷史上犯下嚴重錯誤,以至於不信主的人對教會組織日漸厭惡,根本不想聽教會說上帝。要在新世代傳福音,教會不能再堅持過去的作法,應該積極了解新世代的特點,找尋福音可以與之接軌的切入點。

遂特相信新的時代需要新的傳福音架構,在《鴿子型教會》一書中,他以細膩的觀察全方位的點出現代社會的特性,點出當前世界有別於過往(遂特主要聚焦在十七世紀到二十世紀前半的西方現代性/主義思潮影響下的現代社會)的特性,盼望幫助教會認識新的時代特質(也就是以後現代思潮為發展模型的社會),找到贏回人心的方法。

遂特說,當前的世界,不再適用保羅式福音(走在耶穌後面,傳講耶穌訊息),而該發展施洗約翰事功(走在耶穌前面,替耶穌預先鋪平道路,讓主耶穌親自動工),例如在外邦人中品行端正,以良善面對邪惡,具備忍耐謙卑與無虧的良心,操練服事。基督徒不可以因為世界厭惡/忽視教會就退出社會生活,反而要更加入世,雖不屬世但卻入世,積極為主(的再來)預備福音。

用現代人能懂的方式傳福音

遂特說,十七世紀建構起來的教會組織,已經不適用於二十一世紀,就連宇宙觀都從牛頓過度到量子力學了,更別說兩個世界所各自必須面對的問題有多麼大的差異。傳統教會的官僚組織和階級團體(上對下),已經不適用於廢棄現代性的當前(後現代)世界,過去那種「非此即彼」的傳教手法(不信的都是魔鬼撒旦都該下地獄),只會令尊重多元價值並存的現代人感到厭惡。

這是個網路化與全球化的時代,這是個隨便不相信權威而講求自我思考、確認的時代,這是個拒絕說教而鼓勵分享的時代,這是個拒絕對立盼望溝通的時代,這是個科技深入生活、改變生活的時代,這是個解構中央集權與上對下權威的時代,鼓勵多元價值並存,傾聽並尊重人我差異的時代,重視環保與永續生存,重視生命的意義與價值勝過財富的時代……,這個時代有它的問題,但也有它的優點,並非一無事處,已非毫無問題。誠如狄更斯所說的,「這是最好的時代,也是最壞的時代」。就看我們自己怎麼看?

如果我們想要讓自己所生存的時代的人認識福音,就應該先認識他們,了解他們是如何思考?如何行動?關心什麼事情?學習了解對方,站在對方的角度思考(而不是一股腦的灌輸我們想要給人的福音),讓人感到壓力,我們應該從對方的需要入手,將福音從對方的思想之中引導出來,而不是以世人都犯了罪來控訴未信之人,威脅其信主,而是讓聆聽福音者自己覺察並歸信。

起而行,入世去活出基督

基督徒不該只是在教會談論耶穌,而是要去進入社會去活出耶穌的教導,讓人們體會耶穌的愛如何在生活中落實,活出耶穌的美好生命,讓人因此而樂意接受耶穌。宣教很重要,不過,教會不該只追求人數的增長,而應該重視會友的品質與教會的健康。

遂特對於改變,感到樂觀。改變後的世界廢去了教會的某些好的東西,但也連那些附著在西歐現代主義上的缺點給廢除了,遂特相信,沒有比當前這個時代的人更需要福音,更適合宣教。只要教會趁早做出改變的覺悟,抱持開放的態度面對改變,從其書中找到合適的應對之道,後勢將大有可為,掀起信仰復興也不是問題。

本書從肯定後現代諸思想對於教會牧養、教會組織與宣教上的貢獻出發,旁及修正現代主義思潮中對教會組織的負面干擾,盼望讓更多弟兄姐妹了解現世代的組成樣貌與傳福音的切入點,極具實用價值,特別是在章節組成頗具巧思,每一章破題先介紹一個現代社會的特性,並指出舊的教會組織在這樣一個特性中所引發的矛盾/不足。再帶入新世代需要的作法與切入點,最後在每一章節結束提列的大量渴供討論的觀點、個案與閱讀的網站,鼓勵弟兄姐妹自己思考,並且得出結論,章節安排非常適合團契/小組聚會時一起閱讀並討論。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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