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機會成本上升-現代男女晚婚的經濟學解讀

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2008-08-18

機會成本上升-現代男女晚婚的經濟學解讀

文/zen

初婚年齡上升

根據內政部公佈的數據,民國96年國人實際結婚對數為131851對,比前一年減少7.7%,平均初婚年齡,男性為31歲,女性為28.1歲(再婚平均年齡,男性為43歲,女性為37歲),夫妻皆為本國籍者占81.4%,比前一年減少2%,男性為本國籍者占97.6%,女性為83.9%。

從這份統計數據來看,台灣人初婚年齡逐年向上提升,且女性未婚者比男性多。據研究指出,1970年代時,25歲到29歲的女性未婚率僅有19%,2000年時已達的48%,30歲到34歲的未婚率則是從6%增加到20%。

女權高漲、家庭型態的多樣化

對於台灣男女初婚年齡延後,女性晚婚或不婚的增加,研究指出,女性教育水準越高,晚婚機率越高。女性主義認為,這是兩性平權下的結果,社會學者認為,這是社會結構改變,家庭組成方式也隨之改變的緣故(例如社會規範鬆綁,同居被默許,越來越多人是有了孩子才順便結婚)。

經濟學者說:機會成本上升是現代男女晚婚的主要原因

早婚壓抑攻讀學位、工作機會與可支配所得的提升

不過,經濟學者卻有不同的解讀。經濟學家認為,晚婚的發生,是因為教育水準普遍提高後,人們花在學校的時間增加了,出社會的時間延緩了,找到工作並維持穩定收入的年紀也遞延了。簡單說,就是早婚的機會成本增加了。如果早婚,可能得放棄唸研究所甚至博士(特別是女性)。從經濟學者的角度來看,晚婚是必然的,結婚可以等一等,學業和工作卻不能等。

除此之外,早婚也代表初次懷孕的年紀得提前,現代女性多半有自己的事業,不願放棄事業的人,自然會考慮到生育對事業的影響,收入的折扣,機會成本大增,晚婚與晚孕或不孕的人也就增加了。

此外,人們相信,只要我能創造高收入與高社會地位,要結婚並不困難。然而,婚姻市場的挑選標準卻沒有改變,依然是男靠財力/工作,女靠貌美如花。於是,高學歷女性晚婚或不婚的比例逐年增加,至於取不到本國女性的男性,可以透過買賣婚向東南亞迎娶外籍配偶(以民國96年為例,東南亞外籍配偶佔了5%的結婚人數,也就是說每年有6600人左右來自東南亞國家的外籍配偶)。

早婚:選擇對象有限

現代男女不急著結婚,也是擔心自己年輕時眼見淺,認識的人少,如今社會有機會靠教育向上流動,也可以在工作場所開拓眼界,太早訂下來很可能會錯過真命天子的想法,讓現代男女也不急著結婚,怕另一半和自己不能門當戶對。社會學者所說的家庭形態轉趨多元,例如選擇同居取代婚姻關係,其實是適婚男女考慮過機會成本後所做的權宜抉擇(結婚和同居所負的權利義務大不相同,特別是離婚後的財產分配權)。

早結婚也早離婚:離婚與再婚成本壓力

早婚可能也會提早離婚。現代社會的婚約形態,不如過往,一對夫妻走到人生終局,中途離婚,然後各自再娶/嫁的狀況增加了,現代夫妻比較像是序列式的一夫多妻(一妻多夫),越早結婚越早離婚,得支付贍養費不說,二次婚姻降臨時的結婚花費,序列夫妻的配偶所生的孩子的扶養責任等等,全都加重了經濟負擔,不自覺的讓人趨向晚婚。

總之,現代男女早婚的機會成本提高了,早婚讓現代男女喪失許多可能性。像是較高的教育水準,較好的工作,較優渥的收入,較合適的配偶,較少配偶與子女扶養數等等,因而人們自然而然就變成晚婚了。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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