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集社會批判,推理與機器人學於一身的科幻社會寫實小說

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2008-08-23

集社會批判,推理與機器人學於一身的科幻社會寫實小說-我讀艾西莫夫的《鋼穴》

文/zen

書名:鋼穴
作者:艾西莫夫
譯者:蔡心語
出版社:貓頭鷹

跟在出版社任職的學弟所要《時間軸》的同時,學弟說有本鋼穴在募集試讀,問我要不要參加。一般來說我是不會主動報名試讀,不過由於拜託了學弟,想說順便多讀一本書應該也沒關係,就答應了下來。

收到書之後,發現是艾西莫夫的機器人系列小說中的《鋼穴》。由於非常喜歡艾西莫夫的作品,隨即拋下了工作與手邊的書,啃起《鋼穴》來。

讀書時代,貓頭鷹出了艾西莫夫寫的科普三書,因為工作的關係,剛好也全都有機會讀了並且寫了一點感想,在此之前就已經知道艾西莫夫的大名鼎鼎(六一二之前就有出版社出過他的基地系列全集,很是大手筆),電影也經常改編他的科幻小說。

不過,讀過艾西莫夫版的科普書,我認為比較有助於進入他的小說創作,因為,他對於世界的構成與發展方向,多多少少也都藏在這三本科普書裡,例如《鋼穴》,一種艾西莫夫承繼自西方現代主義(嚴格說應該是柯比意式)的功能主義都市觀之下所虛構出來的未來聚落型態(建築學上的功能主義+極簡主義),在艾西莫夫的未來世界裡,人們為了克服自然能源的缺乏,人口過剩等問題,群聚於以千萬人口為單位的都市,都市有集合住宅,人們接受政府組織的半資本半社會主義式管理(住宅共有,工作自由但有階級)。

某重程度上來看,《鋼穴》是對戰後西方社會的一種批判性切入,特別是戰後西方社會對於物質文明的崇拜,對於自然能源的浪費,對於虛假理想生活的追求,在此書中都能透過主角們的對話被呈現出來。可以說艾西莫夫以驚人的能力揉合了現代性中的資本主義與社會主義,並將之架構在一千年後的故事場景上,透過未來社會之眼來看如果當時人類社會繼續走下去會邁向怎麼樣的可怕狀態。

我認為《鋼穴》最可讀的部份,反而不是那些推理懸疑惑科幻設定,而是艾西莫夫對於戰後西方社會的思考與批判,與其說這是本科幻推理小說,還不如說是本科幻社會寫實/批判主義小說,攙了推理情結(為了顧及閱讀市場的興趣)。

比較可惜的是,我從該書看見了科幻小說作家的局限,往往不在科技文明的想像或時間的預設上,反倒是在社會關係上,很難以大幅跳躍的方式架構未來人的社會關係形式,例如《鋼穴》中男主角警探先生的家庭,實在是標準的戰後美國家庭,特別是警探的十六歲孩子被當作孩童般對待,今天想來已是非常不可思議,更別說故事設定的距今一千年後。看來,科幻小說的考驗原來不在科幻而是社會關係。突然想起馬克思的生產關係決定社會關係,不知道科幻小說假想了這麼多科技文明的突飛猛進,在人類關係的思考上,是否該馬克思一點,從改變後的生產關係去架構社會關係的互動形態與可能特質。

也許,《鋼穴》的不夠成熟是因為此書出現於1950年代,更是艾西莫夫第一本暢銷書,還是相當早期的作品,雖然再機器人學與科幻世界上已經有了一定程度的建構,但社會關係上還是深受西方現代主義的影響。時代的局限,科幻小說的社會關係認知框架等知識社會學問題,似乎會是有趣的研究領域。

雖然《鋼穴》沒有艾西莫夫中後期的小說精彩,出場人物和情節設定也稍嫌薄弱,結局也沒有今天的小說聳動,而花費了大把時間架構的世界卻只是用來處理一妝謀殺案,且故事發展過程對話過多,攙在對話裡的世界建構意圖太強,不過此書還是精采的,特別是艾西莫夫在機器人學的思考與探索,還有其處理科幻的能力的掌握與駕御,乃至日後那強大而迷人(讓人無法丟下書去做其他事情的)說故事能力在此書中已然成熟,使人能接納那些從今天看來較為薄弱的論據與稍嫌過時的社會背景設定而繼續閱讀下去。

至於《鋼穴》故事的來龍去脈與結局就不多說了,既然是本推理小說(架構在未來世界上的),就該讓讀者自己前來挖掘其中的懸疑樂趣。

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1 Comment
  1. 回覆

    zen

    2008-09-23

    本書已經出版囉
    可以在網路/書店買到了

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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