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二部曲果然難大好-我讀《時間軸》

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2008-09-06

二部曲果然難大好-我讀《時間軸》

文/zen

書名:時間軸
作者:羅伯特.查爾斯.威爾森
出版社:貓頭鷹

一口氣把曾經令我震撼的《時間迴旋》二部曲《時間軸》讀完了,心裡第一個感覺是,三部曲中的二部曲,果然是最吃力不討好的一冊書。絕對不是因為作者的寫作功力退步,純粹是作為橋樑,連接開頭與結尾的二部曲,有本身的侷限。

好比說《駭客任務》首部曲剛問市時,世人無不傾倒於編劇所創造的架空世界,揉合了各大宗教與各式學門知識後的一種巨大世界的呈現,閱聽人的愉悅來自發現新大陸的欣喜。然而,《駭客任務》的二部曲也同樣給人疲軟的感覺,也不是作品差了,而是作為橋樑,要過度到結局的最高潮,自然不可能創造比結局更高的高潮,且多數劇情都是為了結局而鋪陳,但又不能點破,於是劇情就這麼模模糊糊,而當初發現新世界的快感又消失了,於是,二部曲難有好評。

《時間軸》也是如此,本書的場景設定在「時間迴旋」結束,巨大拱門現身的三十年後的新世界,一個大家已經熟悉了穿越新舊世界,習慣了第四年期人類存在(雖然不合法)的世界。也就是說,一切已經從首部曲的巨大變動時代中沉殿,人類又回去過無聊的日常生活,只是多了一些科技和世界與人種(但人性卻還是沒有因為新世界的出現而產生巨大變化)。

二部曲中,出場的主角們多是首部曲的後代或關係人,被聚集起來的目的,隱約指向三部曲終將被解開的假想智慧體為何要來到地球張開時間迴旋之謎,但又不能馬上點破,只能夠過諸位出場人物的各式推測,鋪陳結尾三部曲的高潮所必須的情結。

雖然威爾森的筆力依健,寫起和架空世界的終局有關的線索時也可見其隱藏於背後的磅礡,但卻為了三部曲而掩藏,有種說了卻不能說透,被迫賣關子而造成的忍耐壓抑,讀起來反而沒有首部曲時,雖然一切都不明朗,必須邊讀邊猜測推敲,但卻滿是新鮮感的暢快。

威爾森在二部曲《時間軸》中,給了兩條新線索,一是假想智慧體會有殘骸,二是假想智慧體的「記憶」邏輯。故事幾乎都繞著推測與理解殘骸而發生,比起首部曲不斷架構新世界,不斷出現新事物的閱讀快感,二部曲的劇情太過集中,人物間的情愛戲碼多到讓人覺得在填滿篇幅,劇情進進退退,顯得冗長,不夠明快。此外,故事中中不斷反覆出現尋父情結,可以視為主人翁個人的尋父,也可以視為該故事或西方人追索本源的大問哉之展現。

其實,《時間迴旋》系列還蠻基督教的,也頗多神話大師坎柏所建構的神化原型步驟,二部曲甚至隱隱然把假想智慧體類比為宗教意義上的神,正確來說,應該是威爾森的科幻思考邏輯下,得出基督教的那位獨一真神如果存在,其存在方式應該會是假想智慧體的存在。

在《時間軸》,再沒有大量的新而令人著迷的科幻概念的創造,故事情節多在首部曲架構起來的世界中運作。當新世界變得熟悉,那種翻讀每一頁就會出現一次的感動震撼也就不在了。讀二部曲比較像義務,一種為了跨到彼岸,了解結局的修行,不讀不行,可是讀了又不能暢快淋漓,是一種必然的兩難。

所以,只好讓我們快快讀完《時間軸》,記住作者提示,那些作為閱讀結局必須的資訊,然後慢慢期待三部曲《時間漩渦》的出版,好集成另一個三部曲精典大作!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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