在地想出版

市場萎縮,欲振乏力的學術出版

By
on
2008-09-18

市場萎縮,欲振乏力的學術出版

文/zen

(此文乃長時期回溯,看1988年到2008年二十年間之宏觀發展趨勢,且暫在此下個小結論,興許未來仍然有變.部分論點引自我的碩士論文~台灣社會學書籍出版研究史:1950~2000)

台灣的高等教育出版

大學出版社在台灣,堪稱聊備一格,出版品多鎖定在校內共同必修課程之教科書(例如,大一國文選),再不然就是校內教師的學術論文集,經營取向十分學術化。主要支撐高等教育出版的,反而是民間專營學術出版的出版社。

這類專攻高等教育的學術出版社,各擅勝長,例如社會學的群學、巨流、洪葉,政治學的韋伯,法律的五南、三民,建築的六合,醫學的藝軒、企管的華泰、法文的中央、英文的來來、心理學的心理出版等等。

在過去,高教學術出版是個穩定市場,各家出版社擁有各自的撰書/審稿教授,向固定的系所銷售教科書,向固定的學術社群銷售學術專書。若是該專業學科是國家公職考試必考科目,那麼,擁有出題老師之教科書,等於是獲利保證,因為學生只要要考試,就一定得要讀出題老師的書,了解其見解與學術關切重心,增取錄取機會。

教授與高教出版界

由於過往台灣的教授升等資格中,規定必須有「出版品」,因此,相當程度地支撐了大學出版社的作品來源,也連帶讓某些專營高等教育出版品的專業出版社,擁有豐沛稿件來源。

出版學術論文集獲利的機會十分微薄,不過,由於學術作品內容專門,不可能隨便找出版社出版,大多委由專業學術出版社出版,因而讓學術出版業者有機會和學校老師搭上線,除了出版論文,還能順便洽談其它的合作計畫。例如,邀請教授代為編寫上課用教科書,或者擔任特約叢書主編、審書或選書顧問,為書籍撰寫推薦序,甚至下海翻譯(或代為推荐合適翻譯人選),凝聚/發展人脈等等。

然而,當大學教授聘任升等辦法中,關於繳交「出版品」要求被廢止後(現行的規定,只需繳交一定數量的學術論文參予評選即可),學術出版社與大學教授之間,明顯失衡。除了早已建立關係的那些老教授,新入行的老師,因為無所求於學術出版社,反倒是出版社有所求於教授(邀稿、採用教科書)。

雖然說,台灣學術出版的主要獲利來源,並非本土學院教授的論文著作(而是翻譯自歐美的學術原典與教科書,以及大專教科書)。但是,學術出版有別於其他大眾出版品的地方,在於出版品的編製過程相對困難。例如翻譯書的處理,不能隨隨便便找一般的翻譯來做,必須有一定程度的專業背景,而審定譯稿的,多半是學院中學有專精的教授學者,因此,當學院內部不在因為自身需求而被迫與出版界合作,能夠為學術出版所用的資源明顯減少。

台灣雖小,但卻有171所大學,且因學制設計的關係,全部都是研究型大學,大學內的教授全都必須以研究為主,教學是附加任務(且老教授的教學任務比年輕教授輕鬆,年輕教授還背負沉重的升等與論文撰寫壓力,更加不願意投入學術出版),再加上改制後的升等辦法,對於學術論文發表的要求日趨嚴格(例如發表數量要求比前多,且要求發表在國外的一流學術期刊等等)。學院教授光是應付論文升等、研究計畫還有教學就已經忙不過來,根本沒有時間也缺乏誘因讓學者投入學術出版工作,除了少數對學術出版有熱忱的教授外,參與學術出版或學術推廣,並不是學院教授關心的事情,特別是新進的年輕學者,與學術出版界的關係遠不如過去緊密。

衰退的高教學術出版

體制設計先天不良,加上學術社群過小,學者與讀者群都不大的情況下,,不少非主流的學術出版社,近年來快速萎縮(另外,來自中國,低價而大量的學術翻譯書,也相當程度的衝擊了學術出版社在學術翻譯作品上的銷售量)。這也是2000年之後,不少大型綜合出版社紛紛收掉/縮小學術翻譯作品之出版的原因(像是遠流結束傳播館,時報結束近代思想系列)。

如今,學術出版社想要存活,必須更加專注於教科書或國家考試用書的出版(必竟大學與研究所越開越多,基本教科書市場的大餅不斷擴大),拋棄學術論文或翻譯書的出版,例如五南、三民等老字號的法政學術出版社。至於某些對於推廣學術有抱負,盼望推廣某學術領域,積極出版學術專書的出版社,出版品若不能回應市場需求,或者無法有效控制成本,將面臨嚴重的經營困難。

此外,雖然大學拼命增設,十年內翻了一倍,但買書的學生卻沒有隨著大幅增加,反而不斷下滑。過去民風未開,高教還擁有崇高神聖地位的時候,大一新生入學就是乖乖添購老師指定教科書。如今崇尚自由的風氣,加上大專授課內容隨著學生素質下降不斷放寬,對於學生的要求也比過去來得鬆,一個人買一本書的情況越來越少,通常是一群人一起買一本書,分拆開來閱讀,各自準備,再以筆記或報告形式彼此分享閱讀成果,應付考試。因此,即便專注於教科書出版的學術出版社,若無法掌握重要教授之上課用書,也很難創造銷售佳績。

提振高教出版的可能性

在過去,高教出版認為內容生產者與讀者全都來自學院,然而,隨著終身教育風的崛起,以及國民素質水準的提升,進入職場後的再進修風氣大增,渴望重新學習專業或增加第二專長的人變多了,高教出版不該將自己的經營重心全都放在學院高等教育之中,應該把社會上對於自己所經營的專業領域有興趣的讀者吸納近來,讓學術出版往在職教育與人文出版的方向邁進。

如果不知道讀者在哪,不妨先推一些導讀入門型的作品,嘗試吸引市場的目光,近年來經濟學與哲學入門叢書在台灣屢創銷售佳績,便是最好證明。許多讀者或許不是哲學或經濟學專業,但因為哲學和經濟學的生活應用對於社會人很有幫助,因此,抱著懂一點哲學或經濟學思考邏輯也好的讀者就誕生了。敏於市場動向的出版人抓準這條線,相繼推出了不少叫好又叫座的入門書。

由於入門書簡單,不但一般讀者能夠自行閱讀,高教的通識課程市場也喜歡採用,通識課是為了讓大學生多了解不同學科的思想而開設的基礎性/入門性導論課程,入門書正好適合淺嚐,替萎縮的高教出版市場注入一線活力。學術出版社除了出版專業書與教科書外,多考慮和社會接觸,推出入門讀物,相信能夠替疲弱的高教學術出版注入活力。

標籤
相關文章

6 Comments
  1. 回覆

    群學編輯

    2008-09-18

    版主從結構面來談學術出版的困境,確實找出了問題所在。不過我們也可以從另一方面來思考:困境顯示出以前的出版模式已經失效,然而這卻是個契機,誰能找到新模式誰就能開創新格局。
    學術出版最困難的一點在於,學術越來越脫離社會而有了自己的再生產過程,如何讓學術和社會對話、互動,也就越來越難。但從群學已經出版和即將出版的一些書來看,似乎學術界並不完全對社會漠不關心,越來越多的學者清楚瞭解對話的重要性,因此願意不計較學術的分數而興致勃勃做起「社會服務」了(包括編寫、翻譯沒有分數的教科書,例如成令方編《醫療與社會共舞》、合譯《性別打結》)。
    至於結構方面,國科會也逐漸重視專書(而不僅是論文)的社會意義。只是學者習慣了寫論文,出版社要花很大的力氣強調,專書不僅是論文的合輯而已,而是要和社會大眾對話。假以時日,這些學者可能會變成學術與社會的雙棲寫手。
    而且諸如夏傳位(著有《禿鷹的晚餐》、《塑膠鴉片》)這種批判力極強的「民間學者」,也陸續冒出頭,這些都是很可喜的現象。
    當然,版主頭腦很靈活,指出了入門、通識書做為活路的可能性。這是學術與社會的「交集」,學術出版則是「聯集」,但不妨將之做為出發點,畢竟學術出版要能存活才能談學術做出版。

    • 回覆

      Zen大

      2008-09-19

      版主回應
      打開活路 找到新的經營模式是必要的
      能夠找新模式挺好
      我是認為
      英國+日本的學術出版頗有參考價值
      雖然群學經營得不錯
      但其他更多學術出版是往內(學院)縮 而非往外發展 這或許也突顯高等教育和社會/就業市場的脫節 還有台灣研究型大學過多的結果吧
      如果是教學型大學的學者來寫書 肯定很有趣吧
      2008-09-19 00:00:50

  2. 回覆

    jie

    2008-09-23

    群學的書很好啊,但很多大部頭書,或是論文集成,內容還是很好,但文字也生硬的很難消化。說欲振,感覺不出來,之前問過韋伯一本書,首刷本數不知是太少還怎樣,出版不久就絕版了,很可惜。

    • 回覆

      Zen大

      2008-09-24

      版主回應
      學術書一定是生硬的
      邏輯語言 學術概念加上西洋語法 本來就不是中文 只是用中文介面呈現的文字而已
      韋伯早期的書都翻譯的不好 因而老闆似乎全盤重作 我是不太能接受以前老闆趕著出隨便翻 然後再請讀者幫忙校正翻譯的態度 不夠好的商品卻還要人掏錢買….
      現在好一點了 不過書太醜 排版太密 讀起來很傷眼睛
      2008-09-24 10:45:30

  3. 回覆

    jie

    2008-09-23

    請問pchome新聞台是不開放訂閱rss嗎?

    • 回覆

      Zen大

      2008-09-24

      版主回應
      現在可以訂閱了
      你可以訂訂看(左下角)
      十月起大改版
      應該會比較像部落格了
      2008-09-24 10:43:17

留言至 jie / Cancel Reply

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

Zen大著作推薦