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書店不是圖書館-關於獨立書店的經營與迷思

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2008-10-03

書店不是圖書館-關於獨立書店的經營與迷思

文/zen

(本文發表於出版資訊網,從出版產業經營面切入探討,文所提及之書店僅就個人建構觀點時舉例使用,本人並無對特定書店有任何不滿,我很佩服一切開設獨立書店的人.)

想像中的獨立書店

提到獨立書店(又或稱人文書店、小眾書店、特色書店),不少愛書人與文藝人士腦中浮起的想像,約莫是老闆一派文士,理想滿懷,不在乎盈虧;店員(即便只是工讀生)對於店內藏書了然於胸,且可以和客人侃侃而談世界名著;店面不大,隱藏在巷弄之間(或樓上/地下室等店租便宜之處),但卻是什麼奇怪難找的冷門書居然都有;沒有豪華氣派的裝潢,但是肯定能給人滿滿的感動;往來無白丁,隨便抓住一位客人都可以聊書聊得很盡興。

近幾年,永和的小小書房與淡水的有河Book,堪稱最具話題性的獨立書店。不少知名藝文人士、大小眾媒體、網路部落客紛紛暢言蒞臨這兩家獨立書店的愉悅體驗。在這個出版長期停滯,實體書店蕭條,網路書店崛起的時代,就連大型連鎖書店都顯得經營困難,中小型連鎖書店紛紛縮減門市的時代,竟然還有人敢跳進來開獨立書店,而且專攻文學/詩等出版類型的銷售,實在一則以喜,一則以憂。

喜的是,台灣依然有對於書籍和閱讀充滿熱情的人;憂的是,獨立書店的業績與經營走向問題。

獨立書店,特定生活風格/身分認同者的購書場域

新成立的獨立書店,選擇遠離書店群聚的書街(重慶南路或公館師大周邊),深入市井。雖然,店租可能因此較為便宜,但來客數卻因為不具備群聚效應而大打折扣。

新興獨立書店的經營,似乎以書籍主題作為訴求特點,店主各有偏好、想要推廣販售的書籍類型,像小小的文學,有河Book的詩。

姑且不論其讀者群的大小,與讀者登門造訪所必須支付的機會成本,單就閱讀是一種雜食行為來看,以太過侷限的書籍主題作為獨立書店的核心商品,且還座落在遠離書街的地方,其實是經營與銷售的重大致命傷。

老字號的獨立書店,像唐山、女書店、晶晶、台灣ㄟ店、雅典,和新成立的獨立書店最大的分別,在於這些獨立書店以「目標讀者」的身分認同/生活風格來規劃藏書架構。例如唐山的人文社科,女書店的性別/女同志,晶晶的男同志,台灣ㄟ店的專賣與台灣相關書籍,雅典的專賣藝術圖書。

這些獨立書店並不嚴格侷限自己的店面藏書類型,而是審思,我所開設的這家獨立書店,目標讀者是什麼樣的人?他們擁有什麼樣社經地位?職業收入狀況?閱讀興趣?生活型態?購書習慣?再回頭尋找合適其目標讀者的閱讀類型。舉例來說,十年前的唐山幾乎看不到企管類叢書,如今企管書中偏人文與社會趨勢議題的書,也會被收納,因為讀者有需要,且並不違背其人文閱讀的經營主旨(商管是很重要的閱讀類型,但長年被台灣以藝文/左派主導閱讀的潮流給邊緣化,甚至污名化)。

我認為,一般人對獨立書店最大的迷思,是搞混了書店與圖書館的定位。想以書店取代圖書館。圖書館有必要搜集天下好書而藏之,即便某一本書二三十年才有人出界一次,圖書館還是會典藏。至於書店,能夠大幅陳列專營的書籍類型固然可喜,但若獨立書店的店主希望透過陳列一年都都賣不掉一本的超冷門「好」書,突顯自己書店的定位、品味、格調,恐怕就搞錯獨立書店的精神了。

獨立書店的存在,與其說是為了完整陳列某一種書籍類型,方便想找某一種類型之書籍的讀者,還不如說是為了服務某一種「生活風格」、「身分認同」者的閱讀需求所成立的書店。也就是說,獨立書店並不僅屬於人文範疇,商管、漫畫都可以有自己的獨立書店(廣義來說,簡體書店、二手書店、低價書店、漫畫專賣店,也都是獨立書店。只要是經營型態與大型連鎖書店不同,鎖定專門族群提供服閱讀相關之產品銷售服務)。

獨立書店的群聚-互補且降低消費者的購書成本

由於獨立書店規模不大,訴求客層較精,來客數較少,最好緊臨書街,可靠書街群聚人氣增加來客數。另外,也能和其他書店業者互通有無。例如,有讀者上門買某一本書我剛好賣完時,可以先向其他書店調撥,以現批方式買回來滿足客戶需求。若只有自己一家書店,客人買不到書就只能訂書,加上地點偏遠(取書不意),客人可能放棄訂書,並且選擇放棄在該店購書的意願。

絕大多數讀者都是雜食性動物,沒有人只閱讀某一種類型的書,因在在書籍採買上,若不能一次購足,將會嚴重傷害其重複上門的意願。

雖然,國外的確有以單一種書籍類型作為獨立書店的經營項目,像是旅遊書的推理書的,但畢竟是極少數,且出現在歐美等出版先進國,經營上也備感艱辛。即便是閱讀發達國家日本,在經營單一書種之獨立書店時,也非常小心,像池袋西武百貨的Libero書店裡,有一家專賣詩的店中店(獨立陳列、結帳),也不敢貿然獨立店面,而是採開在連鎖書店中的特色小店之模式,將營運成本適度轉嫁,又透過Liebro的規模聚集讀者,才能支撐下來。

此外,獨立書店並不代表不賣暢銷書,這也是很嚴重的迷思。精確一點來說,獨立書店有自己的暢銷書單,而這份書單和連鎖書店的暢銷書不太一樣。之所以能夠出現有別於連鎖書店的暢銷書,可能是獨立書店採購慧眼獨具,知道自己書店的客人可能會喜歡哪些書,因而在新書問世時大量下單、大堆陳列。再透過獨立書店群具同質性消費者的效益,催生出自己的暢銷書。

即便是獨立書店,也會有自己的暢銷書。我還記得當年在唐山打工時,政治學經典《想像的共同體》問世時,店長一次的採購量是50本,且還不斷追補書。其熱賣程度凌駕連鎖書店旗艦店。想要經營獨立書店,必須能夠在出版書籍中找出屬於自己的熱賣暢銷商品,驚準的推荐給客人,靠這些符合書店性質的好賣書拉高營業額。

服務親切,懂書不是獨立書店的強項

不少人抱怨連鎖書店的店員只懂用電腦找書,找不到就請客人訂書,非常不懂書,也沒有人文氣息。反觀獨立書店的老闆/店員,非常懂書,問什麼書都能侃侃而談,實在令人愉悅。

其實,書店做為賣場,客人詢問書籍的頻率不算高,聘請懂得以最理性化的方式替客人找到書的店員,是最符合經營成本的事情。再者,店員懂書一點都不難訓練,只要懂了書店商品陳列架構,又是自己經手上下架的書,就會有印象,客人詢問時,多半能夠給予親切的引導。如果書店不提供此項服務,多半和書店的經營定位有關,而和店員是否「很笨」、「不懂書」無關。因此,只要經營者願意,即便大型連鎖書店也可以提供獨立書店才有的親切和「懂書」服務。

複合式經營,創造獨特體驗的閱讀空間

獨立書店的店面裝潢可以很簡陋,但是整個空間、商品陳列、動線,一定要有自己專屬的強烈風格,可以勾起目標族群的共鳴的閱讀氛圍,例如唐山在地下室,且下到地下室時有頗多小眾藝文團體的海報文宣,主要推薦書籍全是社科人文讀者一定會翻翻的書,但也不會只有社科人文書。

為了創造書店營收,獨立書店可以複合式經營或者出租/空間、空間氛圍的消費/體驗作為輔助,像是古書、二手書買賣,經營網路書店(古書或冷門書可透過網路販售,效果非常好),舉辦活動(簽書會、演講、電影欣賞、朗讀、讀書會),販售飲料餐點等等,刺激客人上門,不買書也能買其他的服務。

說穿了,獨立書店其實是靠販售特定生活風格(所需之閱讀)維生的書店經營型態,並不是書店小小的,老闆/店員很懂書、人文氣息很重,書店開在樓上/地下室,裝潢很簡陋,賣的書很冷門,就叫獨立書店。若不能認清事實,即便理想再崇高,還是得被迫面對業績經不起虧損的話,恐怕只有結束營業,或者另覓副業收入以彌補本業虧損,那就太可惜了!

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5 Comments
  1. 回覆

    jie

    2008-10-03

    哪天獨立書店不知道能不能打出自己的「品牌特色」…掛上某某書店的牌子,將什麼書都賣。不過我覺得一間書店要有特色,除了書群,主要還是書的排列方式。除了出版社和文類排列外,還有別的排列方法;帶給消費者的感受會差很多。

  2. 回覆

    清晰

    2008-10-22

    不好意思
    請問我可以引用你的這篇文章做為我報告用的參考資料嗎?
    我會清楚註明出處
    不知道可不可以呢?

    • 回覆

      Zen大

      2008-10-22

      版主回應
      建議你到台灣出版資訊網找此篇文章的正式刊登處作為引用出處為佳
      2008-10-22 15:33:27

  3. 回覆

    清晰

    2008-10-22

    不好意思
    我找不到此篇文章
    可以請問是在哪個分類項嗎?
    謝謝

  4. 回覆

    清晰

    2008-10-22

    不好意思,我找到了,謝謝你的文章。

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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