信仰主基督

美國人民值得敬佩的地方-再苦再窮都不省奉獻捐款的費用

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2008-12-05

美國人民值得敬佩的地方-再苦再窮都不省奉獻捐款的費用

文/zen(本文寫於2008.11.24/照片為東京鐵塔附近之教會)

日昨看財經新聞,提到美國今年雖然遭受金融風暴衝擊,經濟成長數字不斷下滑,失業人口攀升,經濟環境惡化,但全年的捐款總額卻和去年相差不遠。也就是說,美國人民即便經濟狀況惡化,也沒有減少支助窮人與弱勢團體的開銷。甚至就比例上來說,因為經濟狀況普遍惡化,就算支出同樣的金錢,但所得占比卻提升了。

即便變窮,在奉獻與捐款上卻不曾怯步,是我在諸多金融大海嘯的負面消息中,唯一看見的正面消息。

反觀台灣,雖然也遭受金融海嘯的衝擊,不少人面臨裁員、失業,但情況並不若美國風暴中心嚴重,甚至各銀行郵局還不斷湧入存款,目前台灣的儲蓄率已高達29.5%,堪稱世界各國之最。經濟情勢並不比美國差的台灣,卻在恐懼未來的不確定性下,奉獻捐款大幅萎縮三成,令社福團體紛紛出面呼籲民眾捐款,否則將面臨斷糧危機。

有論者分析,美國之所以會發生如此嚴重的金融風暴,主要在於說謊文化的成型,從教育、政治、企業、金融,美國已經被「作弊的文化」入侵,到處都是作假欺騙,好比說次貸,貸款經紀人幫助貸款人假造收入與財力證明,各種金融房屋評鑑機構幫忙作假行情(虛報房屋市值好提高貸款成數;虛報次貸證卷以炒作次貸之衍生性金融商品),作弊的文化,推升泡沫經濟,最後泡沫破滅,全世界的老百姓跟著受傷。

美國自認以誠信立國,基督信仰是美國兩百年來的核心價值,卻在1980年代之後隨著各種開放政策而逐漸被腐蝕,誠信不再,各種弊端充斥,被權力富裕奢華蒙蔽了良心。

唯一值得慶幸的是,基督信仰的核心,愛人如己的「無私大愛」(Apage)還沒有被遺忘,更正確的來說,更可能是當虛華的泡沫破滅,當自己變窮後,躬身自省,反而發現過去的荒唐行徑。誠信雖然受損,所幸愛還在(我認為,再窮都不減少對貧窮困苦之人的支助,甚至反過頭來加碼,就是「鄰人之愛」,「好撒瑪麗亞人」的展現)。只要愛還在,就沒有難成的事情,沉淪的社會依然有希望翻轉,美國也許能在此次金融風暴的衝擊之下,重新找回被遺忘的核心價值,那些建基在基督信仰與福音恩典之上,讓美國之所以能夠堅持強盛,不斷改革進步的核心。

這則新聞同時也是個提醒,盼望台灣人民百姓能在經濟最艱苦的時候,更想到窮苦鄰人的需要,寧願節省自己的娛樂花銷,也不敦節奉獻捐款的費用,幫助我們那落在貧苦病痛中的弟兄姐妹們一同度過最冷的景氣寒冬。

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1 Comment
  1. 回覆

    joypeacehope

    2008-12-06

    教會裡, 大家有錢出錢, 有力出力
    在聚會時,常有人進來要錢, 遇到全身臭兮兮的也是要理他
    給你一個考驗, 你會跟他握手嗎?

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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