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書展大不同-從香港國際古書看台北國際書展

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2009-01-21


書展大不同-從香港國際古書看台北國際書展

文/zen(本文寫於2009.1.14)

日昨,台北國際書展基金會推出「我的消費券會買書-百人共薦活動」,號招社會名流替書展推出的消費劵專區背書,呼籲社會大眾要以閱讀累積知識經濟對抗不景氣。

出版界面對800億的消費劵商機,想要分食之心不難理解。然而,綜觀歷來出版界推出之超低價折扣書展之產品,多半是出版社的滯銷書或回頭書,雖亦不乏好書,但明眼人都知道,促銷以降低庫存,趁機變現才是真正目的。此次書展消費劵專區所推出之超優惠折扣書,想必也不例外。

不過,姑且不論真實目是消化庫存/拚業績也好,以知識經濟抵禦不景氣也罷,更叫人關心且好奇的,是在這個年頭,台北國際書展推出超低價優惠能吸引多少買氣?

自從2002年起,台灣出版界不斷高唱不景氣論述,更有業界大老不斷批判市場讀者,認為是讀者不夠熱愛閱讀(其實應該說是不夠愛買書才對,但又不敢明說。畢竟閱讀不一定要賣書,上租書店或圖書館,亦或者向朋友借都可以「閱讀」),使得出版界的業績普遍衰退,退書率日高(但業界卻甚少願意自我反省,出書浮濫以及通路鋪書等的業界自身的問題)。

為了拉抬業績,消化庫存,出版社一方面不斷推出新書,一方面不斷大打價格戰。姑且不論某些專走低價策略的書店通路,目前出版社所推出的新書,新書期間若不能以8折促銷,根本上不了通路平台曝光(有些更下殺七五折)。新書周期過後,當季熱賣書還可能被通路選為單日低價促銷活動主打(例如博客來/誠品等網路書店的每日66折),加上各通路全年無休的超低價書展(例如2008年,博客來一整年做了無數檔的超低價書展,下殺五折非常常見;2009年開春黃金週,又推出下殺五折的書展促銷),以及某些出版社年終推出清倉專案等等。

台灣的出版界早已殺(價)聲震天,每年一次的台北國際書展,若還只懂得推出超低價促銷,實在令人懷疑書展特惠折扣所能凝聚之人氣。更別說參加一次國際書展必須耗費之人力、物力與財力之高(書展攤位是有名的貴),遠超出平日和書店通路合作之低價促銷活動。到頭來,恐怕出版人只賺到營業額,利潤卻是半點都沒有,還得賠上產業銷售結構。

舉例來說,當讀者了解圖書產業終年不斷推出各種低價優惠後,還會有誰願意當冤大頭買那些沒有折扣,或折扣不夠低的書籍?結果,躺在書店裡的書全都成了賣不出去的庫存,因為有越來越多的讀者不願意掏錢買沒有打折的書。搞低價促銷能說是拚知識經濟嗎?

2008年的台北國際書展,雖然主辦單位宣稱參觀人數破40萬,言下之意是餐與書展的讀者非常踴躍。然而,根據筆者的觀察,2008年國際書展之所以能夠維持高人氣,靠的是動漫畫二館舉辦各種活動與簽書會,凝聚青少年讀者的緣故。過往作為書展主秀的一館(一般社會書),人潮遠不如過往,理應是人潮最多的週末時段,也不復往年人擠人到水泄不通的熱鬧。

過去台北國際書展還會有同樣使用中文正體字的香港出版業者共襄盛舉,近年來也幾乎看不見了,主要原因就是業績不如預期,參展成本過高,不願來台。台北國際書展連吸引其他地區的中文出版來台展出,實在稱不上什麼國際,不過是島內出版社自己關起門辦促銷大會而已。

眼看台北國際書展的重要性與人潮逐年衰退,主辦單位遲遲無法推出具吸引力的主題展覽拉攏讀者上門,實在令人遺憾。更不免讓人想到2009年1月17~19日,香港推出第二屆國際古書展,此次香港國際古書展有來自英國、美國、法國、荷蘭、澳洲、日本、德國、義大利、瑞典、泰國等地傑出古書商,今年連中國與台灣也有十數家業者參展,全球知名古書商全都齊聚香港,堪稱中西方古書展最大一次歷史性盛會。原本外界都預期香港會因為經濟不景氣而停辦古書展,沒想到竟然如期舉行,而且還加碼擴大舉辦。

隨著網路/書店的崛起,如今買書賣書與版權買賣已經遠比過往方便,只要有電腦可以上網就能搞定,國際書展過去版權買賣的功能已經大幅下滑,圖書集體展售/促銷的功能書又已被備貨無上限的網路書店與終年不斷的通路促銷活動所取代,若台北國際書展的主辦單位不願正視近年來參加書展之讀者的結構性變化,以及書展功能的變遷,替台北國際書展找到新定位與出路,恐怕將來台北國際書展的業績與重要性還會繼續下滑,廠商參展意願還會不斷滑落(2006年起就有許多出版社以成本過高為由退出參展)。

難道台北國際書展的沒有能力舉辦古書展(或其他全球性題旨的主題書展)?招聚全世界具特色之書籍作為展出主題?若台北國際書展能夠推出像香港國際古書展般具有話題與賣點的主題展覽,而不是讓書展淪為低價促銷圖書拚業績的大賣場,相信一定能招聚更多愛書讀者,再造書展繁華盛景。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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