經濟與生活

透支消費搞垮世界經濟體-富裕實乃搞垮經濟體的流感病毒

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2009-03-09


透支消費搞垮世界經濟體-富裕實乃搞垮經濟體的流感病毒

文/zen

書名:告別富裕流感-21世紀的新財富觀

作者:John de Graag、David Wann、Thomas H. Naylor

譯者:陳晉茂、黃玉華、鄭文琦

出版社:立緒

金融海嘯的成因-富裕流感作祟

到了今天,絕大多數人都已經了解,造成全球金融大海嘯的起因是美國的次級房貸、信貸違約,還有華爾街為首的全球金融界,冒著高風險以槓桿方式操作金融衍生性金融商品(例如連動債、次貸債券等)破產所導致。

當我們仔細深入追究次貸與高槓桿金融衍生性商品的成因,不難發現躲藏在漂亮的美國夢(每個人來到美國都能有機會靠著努力打拚而致富成功,實際落實方法就是擁有自己的車子與房子,過著富裕無憂的生活)背後的信用擴張、透支消費。「消費主義」帶動一股追求奢華的「富裕狂潮」。

名為富裕的流感病毒發威

如果我們把當前的金融海嘯造成的全球景氣蕭條當作身染重病的患者(美國金融圈人士正是如此比擬當前的經濟惡化狀況),那麼,造成當前全球經濟體身患重病,被送入加護病房的病源,就是「富裕流感」。1980年代以後,以美國為首的自由民主資本主義經濟體開始染上名為富裕的流行性感冒,併發諸多症狀。

例如購物狂熱,美國人花在購物的錢遠超過投資於教育的還多,熱愛購買與囤積,甚至不惜借貸/擴張信用以消費,熱衷於先消費/享用後付款,分期付款、預支信用等各種誘騙消費的作法不斷增生,美國當前的信貸危機正是源於此。

商場狂熱,人們用購物商場取代教堂,成為新時代的文化中心。慾望橫流,戰後嬰兒潮世代是人類史上最會賺錢的世代沒錯,但也是最會花錢的世代,《世界是平的》作者佛里曼就形容這個世代的人是貪婪世代,花光了子孫的錢。它們是怎麼辦到的?其實很簡單,那就是購買囤積了太多很少用或不需要的東西,追求住越來越大的房子,開越來越豪華的車子,穿的衣服價格越來越高(且越買越多)…,想要就買,不管是否負擔的起或者家裡已經擁有太多,加上廣告行銷界的推波助瀾,銀行過度寬鬆的放款方式,整個社會陷入瘋狂鼓勵消費卻秉棄生產的社會氛圍。結果,人人都成為戀某種物品的購物狂、蒐集狂,把居家環境塞滿了不說,還把財務狀況給搞得遭透了。原本美好的美國夢,竟然以一種堆積成性的奢華浪費來呈現,而且壓根不考慮自己的償還能力,過的有錢就花,沒錢想辦法借來花,過一天就要享受一天的生活。

由於透支信用與過度消費,早已壓得美國人喘不過氣,美國人還沒開始學會賺錢之前就已經老練於消費(美國兒童每天平均接觸到兩萬支各式廣告),還沒出社會之前早以負債纍纍。花錢比存/賺錢容易,債務逼使人們必須付出更多時間去工作(美國人成為世界上最努力工作的族群),然而卻無法賺到足夠償還債務的金錢,只能看著循環利息利滾利,壓垮自己的生活、精神與身體健康(更糟的是,根本沒錢看病)。

物質主義的文明病讓許多美國人誤以為花錢就能滿足所有慾望,而滿足慾望就等於成功實踐美國夢。美國人成了活在物質世界裡的拜金主義者,瘋狂消費,成為消費上癮症患者(最糟的是,這是社會認可的上癮行為,政府會立法管制毒品,卻無法立法管制過度消費),擁有一堆足以壓垮自己生活的無用廢物。次級房貸正是金融業榨乾美國消費者的最後一種信用擴張。結果,越來越多人破產,因為人們普遍無法償還自己所借貸的金錢(甚至只是利息)。加上金融業將貸款商品證券化又槓桿化操作,將風險賣到全世界去,結果搞出了無法收拾的金融海嘯。

付出過高社會成本的富裕繁榮

美國的富裕繁榮付出了高昂的社會成本,連帶拖垮了全球經濟體。仔細檢視,不難發現人們是在哪裡出了問題?那就是人生意義的實踐方式被廣告與行銷給扭曲了,人們誤以為購物能夠讓自我感覺良好,修復人際關係,達成幸福美滿人生,卻不知道,其實沉倫於物質主義是染上心靈大痲瘋,購買非但無助於履踐人生意義,反而會加入人對生命感到虛空,對慾望感到渴望。人們在實踐生存的意義時,錯誤選擇了透過累積物質財富來證明自己成功這條容易但卻走上滅亡之路。

富裕流感發威的同時,世界經濟體受到嚴重的創傷,社會信任也土崩瓦解,家庭、朋友、工作等各種社會關係全都陷入困境,輸掉這場遊戲的人被打入無情的債務深淵,窮人被迫揹起更多債務,甚至原本不屬於他們的外部成本都得直接承擔下來(例如因為過度消費搞垮全球經濟後,使得能夠支援貧困階級的捐款與社會福利支出減少了)。

更糟糕的是,地球資源在富裕流感橫行時被任意浪費了,生產者枉顧外部成本任意推出低廉商品引誘購買,結果造成資源耗竭、全球暖化、臭氧層破洞、物種滅絕、生態崩解、環境賀爾蒙/優養化等各種問題反撲,人們開始承受自己造成的惡果

改變就從生活實踐開始

如果人類還不能及早省悟,戒除消費成癮,不要再用購物填滿虛空人生,不再用商品滿足我們那無止盡的欲望,建立新的精神價值觀取代消費成癮的物質主義奢華狂潮,例如樂活、慢活,自求儉樸,從購物消費轉向社會服務,投入公益事業與宗教團體,追求心靈成長勝過滿足個人物質慾望,徹底打敗消費黑福音的話,人類社會文明或許還有轉向健康的一天。

想要治癒富裕流感嗎?不妨讓我們回到聖經的教誨,好好檢視自己的生活與消費結構,不再以滿足個人慾望為生活重心,遵循大地運作的法則而生活,休養生息,杜絕不必要的慾望在內心滋長(更別說花錢去滿足),選擇能讓你恢復財務自主的新生活方式,例如自求儉樸、新貧、少即是多/美,把生活奉獻給上帝或更有意義的事情,寧可參加教會讀經禱告班也不花在逛街購物花錢買東西,致力於推廣能夠改變奢華狂潮與治癒富裕流感的道路上,推動好設計與降低外部成本的生產方式。

放慢腳步生活,非但不會感到空虛,反而能看到更豐富精采的人生風景,從自己的生活作息開始調整改變,再慢慢影響家人、朋友、社區、教會、民意代表,最後擴及工作崗位、城市、國家,幫助人們建立管理財富的責任感,給下一代建立正確的人生態度與價值觀(作為抵禦富裕流感的疫苗),神將世界託付給我們管理,是要我們當個好管家,而非揮霍成性的浪費掉神寶貴而美麗的創造。

《告別富裕流感》一書對於富裕文明病的症狀、後果乃至成因與解決辦法都有詳細而深入淺出的論說,通讀本書,你能發現又使你陷入購物成癮的各種不良手段,知道如何杜絕購物成癮,建立有意義的生活方式,不至於被負債壓垮生活,卻也不會因為慾望無法滿足而自卑或焦慮,讓自己活得健康、快樂,在生活實踐上能夠守住神的教誨,活出美好的生命見證。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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