信仰主基督

全職基督教文字工作者須知

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2009-08-19

全職基督教文字工作者須知

文/zen(本文部分文稿發表於基督教論壇報)

成為全職文字工作者三年半以來,無時無刻不感受到,在台灣這塊土地上要堅持全職文字事奉的艱辛不易,以及從神而來的恩典之寶貴,總覺得有義務和有志於文字工作的弟兄姐妹分享,才不會讓一些有異象,但卻還不熟悉方法的同志多走冤枉路,或者因為自己的不成熟而責怪上帝或教會環境。

認清現實的殘酷

台灣的基督徒不多,願意掏錢買書、雜誌、報紙(自讀或送人都好)的也少,若以過往的閱讀調查指出的,台灣僅有4%的人有閱讀習慣來看,5%的基督徒乘以4%有閱讀習慣的,那麼,2300萬台灣人之中,約莫只有4.6萬的基督徒有閱讀習慣。

4.6萬人能夠撐起多少報紙、雜誌、出版社?恐怕不多!就現實狀況來看,教會機構主辦的報刊、雜誌、出版社、廣播、電視也的確不多,就算把基督徒在一般媒體界也都算進來,還是不多,想要光憑寫作領稿費支應生活,成為全職基督徒文字工作者,難度相當大。

媒體少,能夠發表文章的欄位就有限,這是有志於文字工作的弟兄姐妹應該先體認清楚的殘酷現實。殘酷的現實,不是要人因此而退怯,反而是讓人看輕自己的文字服事異象究竟是從神而來,還是憑著自己的血氣之勇(或興趣)?

第二項現實更殘酷,那就是有限的媒體與欄位之中,已經有不少先投入的弟兄姐妹在此穩定發表作品,當然不是沒有給後進發表的機會,我認為教會媒體對於有志於文字工作的弟兄姐妹都非常友善,只要作品不差,都很樂意刊登。

問題是,兼差偶一為之的文字工作和全職文字工作是不同的,兼差性質的文字工作,你只需要有感動再寫即可,縱然已經擁有專欄,也只需固守好自己的專欄即可。然而,全職文字工作者卻不同,全職文字工作者一方面必須以文字服事,持之以恆、風雨無阻地寫出一篇篇符合神心意人又看得懂的文章外,還必須賺到足夠的金錢,至少是能夠養活自己的,後者就是困難之處了(以我自己來說,至少每天得寫出一篇可以被採用刊登的文章才行,但是,所寫的文章其實不是每一篇都合用,也就是說,每天至少得寫兩篇文章以上)。

有異象還不夠,還必須有方法

因此,我認為想要成為全職文字工作者,有明確的異象還不夠,還得懂得經營自己的基督徒文字工作生涯的方法。我相信不只是文字事奉,其他的福音工作像牧會、宣教都是一樣的,除了有異象,還得有方法,沒有方法光有異象,然後說自己要憑信心領受神的恩典,結果恐怕不太樂觀。

所謂的方法,指的是做好相關的準備工作。就像福音機構、教會會先計算出一年所需的開支一樣,有志於全職文字事俸的弟兄姐妹,第一,要計算出自己一年所需的最低開銷,房租、水電瓦斯第四台網路費、伙食費、進修費等等,最低限度需要多少錢,必須先算出來(最好身上能有第一年生活費的存款)。切記一點,全職文字工作者必須拋棄過往工作得所得收入所帶來之生活方式,過去的工作很可能薪水高事情少,全職文字工作的收入得全靠自己雙手打拚,一點一滴的賺。

其次,衡量自己的恩賜與能力,計算自己能夠用於工作的時間,創作/產出的效率(像是計算自己一天能寫多少篇文章?有哪些刊物/媒體願意刊登文章?最大刊登值為何?有哪些刊物可以開發?所得夠不夠支應生活開銷?),找出所有能夠用於養活自己且服事上帝的工作能力,如果一開始投入文字工作,創作所得的稿費和版稅無法養活自己,還有什麼其他的工作可以幫助自己賺進生活費是一定要確認清楚的。

文字工作在台灣目前還不像其他福音工作(如宣教、牧會),有教會或專門機構支持服事者的所得開銷,如果有志於文字服事的弟兄姐妹又不想進入組織(如出版社、雜誌社、電台),在工作上就得把自己當成一般的SOHO族看待。

無論是不是基督徒,有志於全職寫作的人,其實都很難光靠版稅與稿費而活(除了少數的暢銷作家),必須另謀一些生計,像是演講,擔任報刊媒體的特約記者,接一些文字編輯/校稿/翻譯工作等等。

盡人事、信天命-憑信心領受之前,先想想自己盡力沒?

從寫稿、投稿到刊登與支領稿費是非常漫長的時間,而且稿件雖被錄用何時能被刊登也都是未知數,因此,必須有創造其他收入的能力會是比較有保障的作法。或許有人會說,這樣是不是不夠相信神的帶領與安排,如果這真是神要你做的,祂自然會開路。

我相信,如果是神的旨意祂的確會開路,不過人們經常誤解了神開路的意思,以為符合我們想法的作為才是開路。所以,不少人可能會誤以為,若我有文字工作的異象,神應該讓我的文章都能看登,書籍都能大賣,光靠版稅就能過活(其他工作大體也可如此套用,就是認為神會在我要投入的領域大大的加給我,除此之外別無他想)。

其實不是,我相信神開路的意思是,就算暫時還不能完全靠文字工作所得支應自己的生活,神也會在其他地方安排可以讓你賺取足夠生活的費用,就好像還沒成名的演員得靠到餐廳打工洗碗賺取生活費,全職文字工作的初期也一定需要做一些和文字工作無關的工作以彌補收入不足的部份(也許少數人例外)。

說實話,成為全職文字工作者三年多以來,我雖然已經能夠以寫作賺取稿費來支應自己的生活,不過,如果拿掉寫作工作中非基督教文字的部份,光計算教會刊物刊登的文稿,其收入還是不足的。

然而,非基督教類的寫作工作難道就不重要嗎?基督徒文字工作者就一定得死守在教會報刊雜誌或媒體上發表文章嗎?當然不是,我認為我們更應該積極的進入一般報刊媒體,好像張曉風、劉俠總能在一般的報刊媒體撰寫文章,讓世人看見他們的信仰生命見證,認識耶穌基督。

以我的個案來說並不是,我除了在教會刊物寫稿,擔任教會雜誌/報刊的特約記者外,也從事出版觀察、書評、兩性關係等文字工作的撰寫,這些在教會外的刊物媒體所寫之文章,經常反過頭來幫助我思考相關議題在教會中的現狀,而在教會的刊物所寫之文章,基督信仰的觀念與想法也經常讓我帶入一般報刊媒體的文章去,而且,我逐漸將寫作的觸角擴展到港澳中國大陸,並非侷限在台灣。

每一個有志於文字事奉的弟兄姐妹神所給與的恩賜與工場都不同(每個人會寫能寫的都不同),詳細的做法也不同。不過,我相信大原則卻是一體適用的,那就是確認異象,立定心志,想方設法,堅持走在寫作之路上不中輟,持之以恆的堅持下去,穩定持續的寫出好文章,盡力寫作之後,憑信心領受神恩,活出美好的見證,讓世人透過文章看見基督耶穌的寶貴恩典(從而信主或得造就),也透過你看見上帝,終有一天世人會看見並附和你的異象,掏錢買書,支持你的文字工作(讀者買書,多半是因為認同寫作者的生命,進而認同其文章的觀點,因為認同、支持而買,否則現今世代那麼多免費刊物,又何必買書?)。

在達到此目標之前請切莫驚慌,因為神一直都在天上看顧保守,隨時願意給予幫助,只要我們用心聆聽神的旨意,走在神指教我們的恩典之路上,即可放膽無懼的平平安安的走下去。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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