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恐懼是門好生意

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2009-09-17

恐懼是門好生意

文/zen(本文發表於破報)

書名:販賣恐懼—脫軌的風險判斷

作者:丹.賈德納

譯者:李靜怡、黃慧慧

出版社:博雅書屋

製造大恐慌,誰能得利?

最近這一陣子,H1N1新流感的新聞舖天蓋地,學者醫生頂著專加權威在媒體報刊大發議論,說東指西,弄得國民人心惶惶,搶購口罩、乾洗手、克流感的人不少,防疫相關類股股價漲了好幾成。

究竟新流感真會引爆像二十世紀初的流感大傳染(造成數千萬人死亡),還是像Sars一樣轟轟烈烈的來但卻悄然無聲的結束,我想其實就連學者專家也不知道,更別說平凡的市井小民。

丹.賈德納在《販賣恐懼》一書中提醒世人,不要被少數特定利益團體的代表(常會挾某種專家權威的姿態出現)的言論所恐嚇。

我們生活在風險社會

我們生活在充滿威脅與恐懼的社會中,我們相信世界越來越糟糕,充滿了各種危害個人生命財產安全的風險,例如恐怖主義、禽流感、狂牛症、基因改造食品、DTT、氣候變遷與全球暖化、食品中的添加物是否致癌、肥胖、Sars、無差別殺人事件…。

當世界越來越複雜,人們越來越難以靠自己的力量來了解世界,遂有一群專家冒出頭來,挾科學之名四處兜售降低風險,確保生命財產安全的「風險知識」,這些人其實是靠兜售人們對特定議題的無知之恐懼獲利。

自己嚇自己:過分相信主觀經驗,忽略客觀事實

但其實,我們對於風險的想法和反應,多半是由個人直覺所造成的主觀偏見、刻板印象所形塑,多半不合邏輯。例如,我們對於核子發電廠發生事故的恐懼名列風險排行榜冠軍,但其實核子發電廠出事的機率卻非常的低,遠低於每天發生在你我周遭的交通意外事故,或者上醫院做檢查時照的X光的輻射。若單就客觀的統計數字來看,核子發電廠造成的死亡人數與機率遠比交通意外事故高,但是我們卻害怕核子發電廠的事故而不害怕交通意外。

丹.賈德納發現,人較相信直覺和主觀經驗所告訴自己的事情,我們相信故事中的細節傳遞的訊息(所以行銷專家不斷要企業說好故事,因為好故事可以引/誤導消費者建立主觀印象),不相信理性與統計數字所呈現的客觀真實(雖然許多時候這些數字反而被專家學者所操弄,成為製造恐懼的一環),我們對於低發生機率但高風險、自己不熟悉、無法控制、迫在眉梢、重大/特殊事件、媒體關注的事件會投以較多的關心(例如核子發電廠事故、飛航意外),對於那些每天出現在生活周遭的常態性事故卻充耳不聞,縱然以機率來說常態性發生的事故更可能威脅我們的生命安全。

以交通意外為例,他說每年死於交通意外事故的人遠多於謀殺,像在加拿大車禍死亡人數與槍擊死亡人數比為26:1,除非你的生活環境很容易接觸到毒犯或暴力犯罪份子,否則死於槍擊的機率幾近於零。

揪出販賣恐懼的利益團體

丹.賈德納指出,除了人類長久以來累積的經驗法則造成過度信賴直覺,誤判風險對人的危害程度之外,我們所生活的社會中有一群人(商人、媒體、政客、學者專家、作家)正以其權威向世人販賣風險。他們知道,世人不對特定風險產生恐懼自己就無利可圖。

好比說美國的九一一恐怖攻擊事件,總共造成三千多人死亡,其實死亡人數遠低於美國每年死於癌症、心血管疾病、交通意外事故的人數(就算把二十世紀全部因恐怖分子攻擊而造成的死亡人數都加總進來也還是如此),然而,小布希政府抓緊恐怖攻擊事件大做文章,挑起美國人對恐怖主義的焦慮,大搞國土安全事業,造就了一批龐大的軍火工業,是網路泡沫化之後美國諸產業中獲利最多且成長最快的產業。

然而,同一時間,美國政府卻放任那些造成人民罹患癌症與心血管疾病的垃圾食物繼續上市,深入老百姓的生活之中,殘害無數同胞的身體健康。

風險是門好生意

風險其實是門好生意,人們對特定風險越感到害怕,越願意花錢買下解決風險的產品/知識。例如Sars來襲的2003年,全台賣出的口罩與乾洗手之數量遠超過實際使用所需,消費者囤積了過多的防疫產品,人們之所以會買超過自己所需要的,就是因為社會上不斷有人在兜售關於Sars的可怕,引爆社會集體焦慮。

丹.賈德納在《販賣恐懼》一書中,解開了人們對於恐懼與風險印象形成的生理、文化、社會成因,除了人們先天過於重視直覺忽略數字/理性分析的大腦發展模式的限制外,媒體、企業與政治人物的聯合炒作風險,也是人們對於這個生活世界越來越感到不安的原因。丹.賈德納說,其實我們生活的世界是有史以來最好的世界,富裕人口最多、壽命最長、身體最健康,只是因為某些利益團體對於風險的操弄讓人們恐懼、不安。

破除恐懼的王道:避免無知,了解事實

破除恐懼的最好辦法,就是認清真相,避免無知。丹.賈德納鼓勵我們不要片面的採信媒體或專家學者所說的意見,要去追查意見來源,了解這些放話者背後是否有代表特定利益團體,不要太過相信大腦的直覺或個人主觀經驗,多找一些客觀數據/證據來驗證。當我們了解的越多,越能破除販賣恐懼者的陰謀,也能活得安心自在些。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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