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2009-10-10

(本文發表於台灣出版資訊網/會寫此文,是給那些有志於以文字為生,但卻沒有靠投稿文學獎賺獎金或有成為暢銷作家資質的平凡人如我這樣的人參考的,完全就是以我個人經驗為主,主觀成分不少,但還算有參考價值。)

為圓寫作營生夢….

這年頭,有寫作夢的人不少。

不然,小小一個台灣,不會每年有數百個文學獎與徵文活動,不會有那麼多人熱心於經營部落格。

只是當嗜好消遣的寫作,可以浪漫一點、輕鬆一點的經營,就算是偶有靈感才下筆為文,也無大礙。然而,要將寫作當作職業,靠寫作維生,就得把寫作當成一門職業/專業,縱然對於文字有許多崇高而美好的理想,但也得適時地把理想和營生切割來看。

不想要寫作事業黑字倒閉,除了要懂得安排自己的時間,每天持之以恆的固定寫作之外,還要懂得如何投稿。

投稿是門藝術

投稿看起來沒甚麼,不過就是把寫好的文章寄給徵稿單位。如果只是玩票寫作,或者接了邀稿才寫,那投稿自然就是這麼簡單,不用想太多。

但如果想要靠寫作維生,投稿就不是那麼簡單的事情了。稿子要投之外,還必須確保自己的錄用率,找到和自己的文稿性質/風格合得來的投稿單位,穩定而持之以恆的投稿,讓自己的文章能固定曝光。

今時不同往日,近年來媒體雖然暴增不少,但開放投稿的卻越來越少。媒體為了確保閱讀率,總是傾向尋找暢銷作家或名人專家給自己的刊物寫稿,願意接受投稿的單位其實不多。

不過,也不是那麼少,還是頗有一些,只是需要去挖掘。例如,政府單位辦的公家刊物,多半都接受投稿,雖然稿費比較低,閱讀人口較少,但上榜機率比較高,不少刊物其實很缺稿,只是這些公營刊物平日不容易在書店或圖書館看到,得花心力去找。

不要沒有舞台給你發揮,不要抱怨懷才不遇,這世界上舞台有很多,只是既有的舞台早都有了好演員(卡好了位),就好像大聯盟上高手如雲,想要登上舞台,想要爭取要曝光,得自己想辦法創造機會。想要以寫作維生,不能坐等邀稿,得起身投稿,投稿除了爭取文章被錄用,能被讀者看見、欣賞外,更是一種毛遂自薦,培養一種積極的工作心態的建立。

在還沒被邀稿卡滿檔期以至於沒有自己的自由創作時間前,投稿、不斷投稿、持續投稿,持續被退稿都是走創作路/成為全職Soho必經之路。

市場調查

投稿,不光是把文章寫好寄出去而已。

必須先了解,在這個市場上有哪些媒體報刊有接受投稿(或者沒那麼絕對的拒絕投稿),先花點時間把投稿資訊收集整理起來(網路上有不少現成整理好的,不過若想要詳細的資料,最好跑一趟國家圖書館,那裏有各式各樣的報刊)。

投稿資訊有很多種,例如,報刊、雜誌、期刊、網路、文學獎多半是接受單篇投稿(散文小品最多,其次是短篇小說、長篇小說、詩);出版社多半接受一整本已完成文稿的投稿(或者是完整的寫作企劃附上幾篇文稿)。

整理出投稿單位後,還必須了解刊物的出刊週期(大致有日報、雙日報、周報、雙周報、月刊、雙月刊、季刊、年刊),稿件需求類型(像是生活雜文,兩性關係,職場進修等等),字數要求,投稿主題等規格要求。

評估自己的能力

了解市場有哪些投稿單位後,接著是自己的能力評估。能力評估有三點,一是推算自己一天/周/月/年可以寫多少稿件(字數/篇/本);二是評估哪些類型投稿單位的稿件類型自己最有把握(按照擅長程度排序,擅長的優先);三要評估寫作成本/效益,像是有些文章你雖然擅長但稿費少/低,要不要寫?寫作成本高而效益回收慢,要不要寫,或者說,該不該安排在自己現階段的寫稿生涯(例如,旅遊類文章,旅遊文章雖然很多報刊愛登也徵稿,不過,旅遊文章多只支付稿費不會補貼寫作者旅遊所支出之經費,算是成本很高而收益相對低的寫作類型),賺不到錢的稿要不要寫(不一定,要看有其他無附加價值),賺錢但是…的稿要不要寫(違背自己道德良心的稿子可以不要寫,例如有人出高價要你寫色情小說,雖能寫旦違背良心所以不寫)。

了解投稿單位的需求與刊登週期,自己的寫作能力,便可以評估在一定週期內(配合刊物的出刊週期,例如周刊就以周來計算,月刊就以月來計算)自己要投稿該報刊多少稿件,千萬別傻傻的,稿件投出後等對方有了審稿回覆後再投新稿件,每個投稿單位都會收到大量來稿,從集稿到審稿完成就需要一段時間,更別說審稿完成後還需要安排上稿檔期,而檔期出來刊登後到實際領到稿費又需要一段時間。

總之,文章從你坐下來寫好到投稿、審稿、退稿(轉投其他刊物)或確定刊出、最後領到稿酬需要一段漫長的時間,拖上個三個月半年是正常的事情,甚至有時候超過一年才刊登且收到稿費。如果傻傻的等對方回覆投稿結果再投稿,就算稿件都能被錄用,恐怕也未能將效能極大化,會影響自己的收益。

最好的做法,是持續穩定的投稿。根據刊物的刊登週期推算其版面需稿數量,從中抓出一定比例來當作自己在週期內所要投稿的篇數,例如週刊報每周至多刊出一篇稿件,每年就是52篇,你可以根據自己的能力與刊物用稿狀況評估這個刊物你一年要投多少稿件,目標錄用率多少,算出來後列入自己的工作進度裡(記得要站在投稿單位的角度思考,以替其積稿的態度多寫一些稿件,抱持被錄用不會馬上刊出也沒關係的心態去寫)。

把你找到的所有可投稿刊物都逐一計算,抓出每年你可以投稿的總篇數,再抓出自己的錄用比,就能得知自己大概能從刊物投稿中賺到多少稿費(評估自己是否能以這些稿費維生)。

實際的做法,是設定錄用比目標,以Excel做檔案專案管理,把投稿日期、媒體刊物、字數、錄用比、刊登日期、稿費兌現日期全都記錄下來,表單化管理可以幫助自己推算出合作單位的平均刊登速度與稿費支付週期,避免自己生活所需的現金流出現問題(這招所有soho都可以用也應該用)。

還有,投稿必須有計畫,所謂有計畫,除了上述所提到的計算可投稿媒體與總刊出數量外,文章還必須在累積一批數量之後,確定可以集結成書。像大前研一一年之所以可以出那麼多新書,是因為他每年在決定和媒體合作的專欄時就已經把寫作主題以書的角度訂好了,縱然每一週刊出的文章不一定是像最後書稿呈現的順序,但書籍主要內容和架構都已經完成了。

稿件不一定都在同一個欄位刊出無妨,可以當然最好。如果某欄位有固定刊出你的稿件的習慣,就不要再投其他同質性競爭單位的欄位(除非對方邀稿),避免讓用你稿的編輯感到為難。

退稿太多時…

當某個刊物對你所投的稿件退稿比例過高,甚至從來不採用時,請不要就此冒出情緒性的責罵言語。

不妨深入研究該欄位的用稿風格,了解該刊刊出之稿件的寫作風格與寫作者身分,另外,不妨詢問同儕或者有固定在該刊供稿之作者。

先行尋找問題,自我調整,若還是不行,先沉澱一陣子再說。

文字創作的好壞有客觀基礎但也有主觀需求,有時候文字風格就是不適合某家報刊,有時候是投稿單位稿件太多,亦或者有其他理由。總之,客觀尋找原因,自己能改善的就改善,無法改變的就尊重這個既定的事實,切莫淪於謾罵指責控訴,或者認為某刊物都只是包庇或者只用自己人,那些說了只會增加情緒而不會改善實際情況的話,最好都不要說,連想都不要想。

不用怕過度投稿或過度曝光的問題,編輯自己會調整決定刊登數量。想要專營寫作事業,只怕沒人要登我們的稿子不怕稿子給的多。

台灣的市場小,因此,光靠一兩種寫作專長很可能活不了,要不就是多開發幾種寫作領域,要不就是試著開拓港澳中國大陸星馬等華文刊物的投稿機會,千萬不要劃地自限。

能投稿其實很棒,要珍惜還能夠自由投稿的時候,雖然辛苦些,但卻是以文章而非名氣決定文章錄用與否的時候,是最能鍛鍊寫作心態實力耐力毅力的時間。等將來有一點名氣,人人搶著邀稿或者每投必上,那時候,文章是否真的好,有時候反而不清楚了,因為就算不好,也沒人敢講,收入雖然穩定,但稿件品質很可能每況愈下而不自知。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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