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高齡化社會之獨居老人與老人照護

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2009-10-22

高齡化社會之獨居老人與老人照護

文/zen

(本文部分文稿刊登於2009.10時兆月刊,10/26是重陽節,記得撥點時間問候/拜訪親族中或者你認識的長輩,一點點關懷,可以變成很大的溫暖。有餘力者,可以給天主教失智老人基金會捐點款。)

今年農曆年間,高雄縣發生一起媳婦殺婆婆的人倫悲劇。殺死婆婆的媳婦說,之所以會起殺婆婆的念頭,長期照顧臥病在床的婆婆,實在無法繼續承受壓力,才出此下下策。無法承受老人照護的壓力而做出逆倫弒親的個案,近年來有增加的趨勢。高雄縣社會局指出,光是一二月,因為老人照護壓力而逆倫弒親的案件,已經第四件。

邁入高齡化社會的台灣

1951年,台灣人的平均餘命,男性為53.1歲,女性為57.3歲。2006年,台灣人的平均餘命,男性為74.6歲,女性為80.8歲。預估到了2051年,台灣人的平均餘命,男性為81.5歲,女性為88.5歲。

1956年,台灣超過65的老人人口約占總人口數的2.5%。1994年,台灣老年人口超過7%,正式成為聯合國定義的老化社會。2000年,台灣超過65歲的老年人口占全國總人口數的8.9%。2007年十月,內政部公布的統計結果顯示,台灣老年人口已達233萬人。社會學家伊慶春說,2040年以後,台灣65歲以上的老年人口將超過35%。

獨居老人從1990年的16萬8千人增加到2000年的29萬9千人,十年間成長78.4﹪,截至2007年10月,更增加到32萬人(等於18年來成長了一倍)。若再考慮到台灣近年的低結婚率(30~40歲未婚男女超過一百萬人)與高離婚率(平均每三對夫妻就有一對離婚,截至2008年底總離婚人數高達一百多萬人),還有喪偶人口也高達一百萬人,未來的台灣的勞動力市場將遭受嚴峻考驗(因為足以擔任工作的青壯年人口不足),更將直接衝擊老人照養,未來台灣一個人孤獨終老的人口數恐怕相當高。伊慶春預估,到了2050年,台灣的獨居老人可能高達15%。

一個人老後的日子—身心靈的變化與調適

也就是說,往後的社會,越來越多的人,老了之後,得一個人生活。特別是女人,因為女人的平均餘命比男人長。

其實,一個人的老後,並沒有甚麼不好,只要身體健康,有錢有閒,有自己專屬的空間和社交生活,就算一個人獨居,也可以過得很開心。

今天的醫療科技相當發達,只要懂得養生,好好照顧自己的身體,想要老得健康,並不困難。

一個人老後真正的困擾,多半是心因性的,也就是心裡上有一些想法放不開,還被綑綁住,活得不開心。

例如,三代同堂、養兒防老,覺得人老了之後就是要給子女俸養,要有兒孫承歡膝下,否則好像人生就像失落了甚麼。

如果可以,誰都希望有兒孫承歡膝下,三代同堂。不過,姑且撇開三代同堂的生活習慣與價值觀的差異所造成的爭吵,就從現實的青壯年扶老比來看,要兒孫們肩負起照護老人的責任,的確有點強人所難。

隨著少子化的趨勢日漸明朗,2005年台灣的總生育率跌至1.12,遠低於人口淨平衡所需的2.3人。生育率與死亡率雙雙逐年下降的結果,造成台灣產生人口年齡結構出現巨大變化,青壯年人口逐漸減少,老年人口逐漸增加,新的人口金字塔呈現下兩短寬而中間窄。

1990年時台灣的扶老比為6.3﹪,平均每15.9位工作年齡人口扶養1位老年人口,而截至2000年底,扶老比增加為12.2﹪,平均每8.2位工作年齡人口扶養1位老年人口,2040年時,每1.58位工作年齡人口就得扶養1位老年人口(還不包括扶養自己的小孩),顯示老年人口增加將帶給工作年齡人口極大之負擔,非常不利於再繼續使用傳統的老人照護模式(由家中子女承擔年邁父母之照護工作),未來老人照護是必由社會來承擔。

此外,由於少子化影響,可以分擔照顧老人的子女數減少,屆時無力承擔的子女應該會日漸增加。老人與子女同住之比率,也隨著社會結構變遷呈現逐年下降的趨勢,從1990年的62.3﹪,降為2000年的57.3﹪,十年內下降5%。夫婦二人同住者占17.3﹪,獨居老人占15.9﹪(29萬9千人),則分別較十年前增加2.7與2.4個百分點,有逐漸增加之趨勢。根據預估,到了2040年,三代同堂的比例將只剩下6%。

未來,許多兒女就算有心想要盡孝道,也很難將老父老母接回家中奉養,非不為也,實不能也,少子化造成可分擔照顧老人子女數的減少,扶養比過重,青壯年人口無力負擔老人照護所需的開銷。

其實,老人勉強搬去和子女同住,也未必會開心,就算子女孝順,女婿/媳婦也都相處愉快,但是,自己得離開習慣了的生活環境和朋友,斷了既有的社交網絡,重新適應新的陌生環境,還得遵守別人家的規矩,甚至還得接受照護,就算別人嘴巴不說,自己都覺得自己是麻煩製造者、拖油瓶,哪裡會開心,又怎麼會幸福?

現代社會早已不流行養兒防老、子孫滿堂才算幸福了。隨著現代人晚婚、不婚,少子化,經濟所得M型化,子女們自己的麻煩就已經夠多了,根本沒有能力照管老父老母的生活。

與其和子女勉強住在一起,還不如個過個的,周末假日或逢年過節在一起過就好。父母和子女隔一段距離,不會因為生活小事的摩擦而起衝突,反而因為距離產生的陌生感讓人更想關心父母。子女真想要盡孝,只要經常連絡、探望,確定父母平日三餐無缺,關切父母的身體健康與交友狀況,安排好老人照護所需的醫療資源就夠了。真的不必勉強住在一起,同住等於孝順的觀念已經落伍了。

老人對於自己退休後的生活,應該有所自覺,別只想賴著子女,更千萬不要耍自閉一個人窩在家裡當馬鈴薯沙發,替自己安排多一些的社交生活,無論是和過往的朋友同事定期聚會,還是參加社區大學、長青學苑學點東西,或者和另一半或朋友三不五時就相約出去玩,甚至更積極一點,替自己找個老伴,陪自己走人生最後一程。

記得我奶奶在世身體還很硬朗的時候,每天早上去打太極拳,打完之後去公園散步和老朋友閒聊,白天就去長青學苑學書法、英文,三不五時就和朋友相約去洗溫泉或環島旅行,日子過得非常愉快。

老人生活最忌諱的就是耍自閉,退出社會生活,這樣的生活態度會讓人不斷想到年老與死亡,心情自然不會開心,自然想纏著家人,要求家人陪伴自己,問題是每個人都有自己的工作和生活要顧,哪裡有辦法撥出如此多的時間陪辦退休老人,能夠陪辦老人的只有老人。與其耍自閉,不如重新投入社會,看是要兼職式的再就業(回公司擔任顧問),還是從事義工(像孫越),投入社區活動。

至於住所的選擇,如果有子女的,可以選擇離子女不遠處的房子。如果是獨居老人,經濟能力許可的話,最好搬去老人公寓或安養院。若是經濟能力不許可或者就是堅持要一個人住的,最好友相熟的鄰居或朋友會定期來探訪。另外,要離醫院近的,並且有和警局、社工做好通報系統安排,且確定定期會有人來訪視,切莫大隱隱於市的自我封閉起來,誰都不理睬,老死不與其他人往來,重點是要住得安心、安全且安穩。

總之,別讓自己閒著,要活就要動,逼自己走出家門,多活動,多和人相處,心情自然開朗,老後生活也會自在一些。能夠守護自己老後人生的,終歸只有自己。

獨居/老人照護的制度化是未來趨勢

根據國外的學術研究報告指出,65歲以上的老人,30%需要被照顧,且老人年齡每增加五歲,需要被照顧的比率將增加30%。以全台現有233萬老年人口推算,便有高達近70萬老人需被照顧,其中失能老人(領有身心障礙手冊)就高達37萬人。

基本上,老人照護可分身體照顧、心理照顧、家事照顧及間接的社會關懷照顧四大方向:

1、身體照護,照護老人的生活起居,使其維持身體健康,延續生命,像是餵食、清理大小便、翻身、拍背、洗澡、按摩、擦藥、包紮、按時吃藥等居家護理清潔工作。此類受照顧的老人多半為行動不便、臥病在床、身心障礙或獨居老人,困難度非常高,十分需要出愛心與耐心以及專業能力,工作壓力大,照護者流動率極高。

2、心理照護,許多人對於老後生活的適應發生障礙,不是無法再社會化,就是選擇自我封閉,與社會脫節,也不與鄰里親朋往來,故以耍孤僻。然而,老人所需的心理支持和情緒依賴遠比青壯年人更高,因此,如何提供必要的心理照護,使老人能夠順利調適生命角色的變化,接受自己老後生涯,就是心理照護的重要工作。

3、家事照顧,舉凡洗碗煮飯、打掃庭除、代辦購物、陪同就醫、書信書寫、代辦社會補助、電話代撥、繳納水電電話單等各種費用代繳等日常生活起居庶務,這些看似不起眼的小事對需要照護的老人卻難以獨自完成,若如無人協助,生活將出現困難,特別是那些身體需要照護或者行動不便、記憶力衰退的老人。

4、間接的社會關懷照顧,其實,獨居/老人最需要親友鄰居及社會的關懷,只要親屬或鄰里願意多花一點心思,撥一些時間給老人家,陪他們吃吃飯說說話出去走走散散心,老人就能覺得自己被看重,被需要。家人除了定期探望家中長輩外,鄰里社區也不妨多舉辦一些老人適合參加的文康娛樂活動,或者法律諮詢、保健衛生的演講,開辦復健、運動、休閒、娛樂、醫療保健等課程讓老人參加。鼓勵老人多投入社區生活,不要關在家裡。

政府相關單位可以和鄰里長、社福社工、醫療院所與警察系統建立通報連絡網,並推動社區鄰里老人志工,協調安排各機構人力輪流探訪老人,確保老人的情況可以隨時被掌握。舉例來說,社區內有獨居老人應該編冊列管,且掌握獨居老人的醫療、社工、親朋人際網絡,替老人創造可以自然結交同儕的生活環境,幫助老人建立社會連帶,重新走入人群。了解老人平日生活作息的照管事宜,以及一旦發生意外的通報系統。老人照護絕對不可能只仰賴某一單位來推動,必須結合社會各界的力量,共同合作,打照一個安穩托住老人的社會安全網。

獨居/老人照護的制度化,納入正式的社會福利制度中,由國民健康保險來支應獨居/老人照護,勢在必行。政府應該儘早通過老人安養、老人照護等相關立法,透過國家公權力的積極介入,統一由專責機構給予老人最專業的照護,一方面可以減少老人意外的發生,二方面可以減輕照護老人所必須承受的的龐大經濟支出與心理壓力,三來還可以推動老人照護產業,成為搶救當前經濟不景氣的擴大內需的一環。

聖經的回應

聖經是肯定老年人的價值的。約伯記12:12說:「年老的有智慧;壽高的有知識。」箴言16:31說:「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。」以賽亞書46:4:「直到你們年老,我仍這樣;直到你們髮白,我仍懷搋。我已造作,也必保抱;我必懷抱,也必拯救。」

亞伯拉罕一百歲得子,使徒約翰九十歲領受聖靈的啟示寫下啟示錄,摩西120歲離世眼目沒有昏花,精神沒有衰敗,誠如申命記33:25所說:「你的日子如何,你的力量也必如何。」

除了肯定老年人的價值,神也了解老年人的身體衰弱。傳道書12:2~7裏描述說老人視力衰退、牙齒脫落;失眠及焦慮日益加深;幹勁衰退,野心則日漸減少。大衛年老時,血液循環欠佳,常感寒冷(王上一:1~4)。,

因此,聖經也體恤老年人的軟弱。詩篇71:9:「我年老的時候,求你不要丟棄我!我力氣衰弱的時候,求你不要離棄我!」18節又說:「神啊,我到年老髮白的時候,求你不要離棄我!等我將你的能力指示下代,將你的大能指示後世的人。」

對於老人的行為操守,聖經也有明確的準則,「勸老年人要有節制、端莊、自守,在信心、愛心、忍耐上都要純全無疵。又勸老年婦人,舉止行動要恭敬,不說讒言,不給酒作奴僕,用善道教訓人。(多二:2~3)。」

聖經更屢屢指教少年人要尊敬老人,如利未記說:「在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華(19:32)。」

箴言所說:「敬畏耶和華使人日子加多;但惡人的年歲必被減少(10:27)。」「我兒,不要忘記我的法則(或作指教);你心要謹守我的誡命;因為他必將長久的日子,生命的年數與平安,加給你(3:1~2)。」「你要使父母歡喜,使生你的快樂(23:25)。」「我兒,要聽你父親的訓誨,不可離棄你母親的法則(或作指教)(1:8)。」

提摩太前書:「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親;勸少年人如同弟兄;勸老年婦女如同母親;勸少年婦女如同姊妹;總要清清潔潔的(5:1~2)。」

身為基督徒,無論老後身體是否健康,子孫是否圍繞身邊,經濟狀況是否良好,只要緊緊抓住神的應許,在靈理和神的親密的交通,像以諾一般與神同行,那麼,老人特有的深刻的孤單感得到醫治,就會變成希望和感謝的人生。對與老後將死的生命恐懼,亦或者老後身體的衰弱,精神的頹喪,相信都有聖靈的提醒和照顧。

老後的人生,更需要有主同行,誠如箴言17:22說:「喜樂的心乃是良藥;憂傷的靈使骨枯乾。」

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曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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