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想贏諾貝爾獎嗎?~科學家的生涯發展建議書

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2009-10-28

想贏諾貝爾獎嗎?~科學家的生涯發展建議書

文/zen

書名:諾貝爾獎中獎指南

作者:杜赫堤

譯者:楊玉齡

出版社:天下文化

英雄不怕出身低,不過…

傑出的科學家,在哪裡接受大學教育比較好?杜赫堤說,從歷屆諾貝爾獎得主名單的教育背景來看,似乎並沒有特別指向什麼學校,私立或公立大學都有。不一定要出身好家庭或好學校。

不過,專業基礎教育的養成雖然看似在哪裡都可以,實際上,似乎只有歐美日少數國家能從基礎教育開始培育出自己的科學人才,東亞等國的諾貝爾獎得主幾乎都是在歐美國家接受教育。不過,在哪裡讀書還不是最重要的,最重要的是能否進入一流的研究團隊,這個團隊能否拿到好的研究計畫,持續獲得研究所需的經費。

爛熟科學界的遊戲規則

有志於於科學研究的人必須搞清楚,科學家的實驗室生活是孤單枯燥乏味,付出極多而獲得的回報很可能相當微不足道的,一個人除了有專業之外,還必須有熱情,願意為科學事業獻身,否則,長期下來很難承受付出與收穫之間的巨大落差。真正能從科學研究中名利雙收的人少之又少,頂多只能換得一個安穩而具有社會聲望的終身職教授,免於為生活憂慮。

如果,你的企圖心不光只是成為研究人員,還想要出類拔萃,杜赫堤說,那你最好搞清楚科學是怎麼進展的(本書第三章作者以免疫學的發展進程為例做了一個言簡意賅的回顧)?

你必須懂得如何從既有的研究進展中找到值得繼續下去的研究,確認自己的確有能力可以操持這項研究,在自己的實驗室生涯中獲得劃時代的傑出貢獻。

尋找對的合作夥伴,今天的科學研究分工細密且先進,不再單打獨鬥,選對合作夥伴能提升研究效率,增加研究產出的速度,加快重大研究成果的發現。

知道研究經費要怎麼申請?科學研究的資源掌握在哪些國家/企業/機構的手中,該如何和其打交道以要到研究所需的費用?

了解論文要怎麼寫才能贏得率先刊登的機會?要知道,許多重大研究領域同時都有好幾個實驗室在進行,論文寫不好而被期刊退稿或要求修改或壓稿,很可能率先發表的機會就被其他實驗室搶走了。

吸引大眾媒體的目光,今天的科學家必須懂得和媒體搞好公關,而且最好具備能以一般人能懂的語言解事科學研究成果的能力,以寓教於樂的方式傳播自己的研究成果,甚至還必須肩負起扭轉大眾錯誤觀念,建立正確觀念,讓科學精神深植人心的責任。社會越支持科學研究,對自己的研究生涯越有利。

總之,想要成為傑出科學家,不能光擁有科學專業知識,還必須掌握許多的非科學專業,如書中所提醒的,才有可能從枯燥的實驗室生活中脫穎而出,成為傑出且受世人敬重的科學家。

如果你的目標是諾貝爾獎,杜赫堤說,記住要多運動規律生活保持身體健康,因為,諾貝爾獎通常會在研究普遍被應用或證實其貢獻後才會回頭頒給當初的發現者,許多諾貝爾獎得主都是垂垂老矣的時候才獲得獎項。

樂意肩負科學家的社會責任

杜赫堤說,僥倖獲得諾貝爾獎,風光領完獎之後,興奮感會退去,必須回到日常生活中。只是,你的社會聲望將達到極致,而且光環永遠不會消退,工作與演講行程永遠滿檔,人人都渴望你能成為萬事通,對重大社會議題發表意見,不再計較個人利害得失,承擔起知識分子的責任,扮演社會的良心。

杜赫堤說,善用諾貝爾獎的光環替社會弱勢發聲,推動對人類真正有幫助的事情,是百年來所有諾貝爾獎得主共同在做的事情,特別是科學家。

好的科學家除了擅長本科的研究專業外,還能懂得如何和同儕、學校、媒體、政府、贊助單位打交道,利用自己的社會聲望為本科學術發展與社會重大議題發聲,推動對人類有益的事情。

杜赫堤直言,得獎之後,科學家會被世俗雜事纏身,無暇於實驗室,而且通常已經老得已經無法再提出有創見的科學發現。杜赫堤認為,科學家通常在四十歲以後就該高掛試管,最好從第一線退下來,把機會留給後進。自己則應善用諾貝爾獎所賦予的光環,去爭取更多的資源給研究後進,負起培育接班人的重責大任,好好的把科學研究的果實延續下去。

規劃你的科學研究生涯

最近幾年,教育部為了讓台灣的頂尖大學能拚上世界百大排行榜,硬是砸五百億台幣的預算。五年期計畫快到期的今年,台大終於順利擠進世界百大。

雖然不少人質疑嗑藥般的特別預算拚出來的世界百大是否真能提升大學競爭力,不過,有幸能分到資源的人都舉雙手雙腳贊成,分不到的人被說成吃葡萄酸,其他人則被要求要尊重高等教育的研究專業,別太多廢話,雖然說五百億預算明明是由納稅人買單,但付錢的人不准說話,向來是台灣政府面對公共政策遭挑戰時的態度。

就算五百億的卓越大學計畫真的有效,但也太浪費了,實際上能從中得利的只有少數的學者專家和企業廠商,我認為,還不如多幾本像杜赫堤的《諾貝爾獎中獎指南》的書來引導志於科學研究發展的年輕學子。

杜赫堤是諾貝爾生理醫學獎得主,在《諾貝爾獎中獎指南》一書中,杜赫堤大談自己獲得諾貝爾獎的感受,領獎的經歷,自己的研究生涯,研究貢獻,科學家的社會生活、社會責任…,從實驗室到社會生活,科學家該怎麼做,杜赫堤都給出了言簡意賅的建議。

把這本書放在案頭,仔細研讀,認真思考並且遵循書中的教導,評估自己的能力,及早規劃自己的科學研究生涯,就算不能真的得到諾貝爾獎,至少能將你培養成一個頂尖的科學研究人員,對科學發展作出真正的貢獻(而不是光靠拿預算作大量研究以墊高評鑑績分的科學工匠)。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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