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個人出版在台灣:過去、現在與未來

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2009-11-04

個人出版在台灣:過去、現在與未來

文/zen(本文發表於台灣出版資訊網)

一萬家出版社的真相:「人名型」個人出版社

幾乎每一次,有論者想證明台灣的出版產業有多麼蓬勃時,總是會舉台灣有一萬多家出版社這個數據。的確,台灣有超過一萬家出版社,只是,絕大多數出版社不是政府部門附設的出版單位,就是個人出版,實際上,投入營利的商業出版社,一年出版四本書以上的出版社,約莫千餘家。

政府出版社的實際數量有多少,不得而知(請原諒我沒有時間和精力去細讀這一萬多筆出版社資料來辨別),不過以台灣每年政府出版品約六千種來看,一兩千家也許是合理的數字。

我曾經看過國家圖書館整理的出版社資料庫(有光碟版,也有線上網路版),發現有不少出版社都直接以人名登記,例如我叫王乾任,出版社名稱就叫王乾任,其他還有為數不少的「人名型」出版社,這些人名型出版社,應該就是個人出版社(當然也有不是以人名命名的個人出版社,例如劉墉的水雲齋,該出版社只出版劉墉自己的作品,算是個人出版中的另類/典範)。

但大多數的個人出版社,都屬「人名型」個人出版社,這類出版社的特色是,多半只出版一到兩本書就不再從事出版業務工作,實際上已經形同結束,只是沒去登記註銷出版社,於是一直存在著,這也是為什麼台灣的出版社數量會每年不斷成長的原因(一來是只為了出一本書而登記的「人名型」出版社很多,二來是停止出書後並不取消登記)。

這類「人名型」個人出版社的存在,有其特殊的時代因素。過去出版法還未廢止之前,所有想從事出版工作的人都必須登記成立出版社,哪怕只為了出一本書。無巧不成書的是,過去學術術界的升等辦法中有規定,教授升等考合條件中,有一項是必須有專書出版,如果該教授不想找出版社合作,想自己出書了事,就會去登記一家出版社,且通常以自己的名字登記。

另外,還有一些大專院校的教授/講師,會自費出版自己的教科書,因為每年使用該教科書的學生不算少,某些老師比較有商業頭腦,不願只領出版社版稅的,就自己搞出版社出自己的教科書。只要到大學內的書店走一趟,多能找到這些個人出版的教科書。

社會賢達的作品集與回憶錄

此外,一些中流砥柱的社會賢達,在打拚了一輩子之後,臨老想寫本回憶錄,記錄自己的功勳,將自己多年的創作集結出書、分贈親友,卻因為不具備商業銷售力而被一般出版社婉拒,因為這些書可能不像大財團的老闆有知名度,有賣點(例如,有不少作者都是一些退休大學教授、國高中校長、中小企業老闆)。

這類型圖書的市場銷量或許不大,但是,作者本人卻是絕對能負擔得起出書費用的社會賢達,於是自決定自己出資,找人幫忙賺寫、編製個人回憶錄/傳記。

中國人在遙遠的過去,就有文人出版的傳統,士大夫為官之外,也雅好書寫,品評文章,集成自己的作品集,找人刻印出版,再將印成之圖書分贈同好與親朋,這種個人出版在中國行之有年,社會賢達想出版自己的作品集與回憶錄的想法,有著傳統基因,不可忽略其背後的龐大商機。

社會賢達傳記或作品集的書籍出版需求一直存在,光是我自己,最近幾年就兩次碰到有人找上門洽談合作這類的出版工作(有一次還是為數數十本的大案子,只是因為工作檔期無法配合而推卻),相信不少出版社都一定曾經接過類似的出版詢問。或許,有些出版社以和社內業務不符或者銷售考量為由婉拒了。

其實,這些書的製作與出版,出版社不需承擔任何銷售風險,他們通常會將書全部買回,亦或者支付一筆足夠出版社編輯製作圖書還有盈餘之費用,他們要的是出版社的編輯製作專業,而非發行銷售能力(其中也的確有少部分的書籍具有發行/公開販售價值,但作者通常願意全數買下,作為分贈親朋好友之用途)。

同人出版:當前最夯的個人出版趨勢

同人出版品,無疑是當前最夯的個人出版。每年無數場的同人誌活動中,都能看到這些專營同人創作的作家帶著自己辛辛苦苦製作的書籍來會場銷售,這類作品中的佼佼者,不少人的銷售能力並不差,最重要的是,他們發展出一套有別於一般出版的銷售模式。

同人作品通常在網路上免費連載,贏得讀者共鳴/好評之後,才考慮實體化,編印成書,而且,通常會在作者個人網站發出實體化訊息,並提供一段時間讓讀者預購。作者確認了預購數量後,才會決定最後印量。至於實體書的取書與銷售地點,並非一般書店,而是各大同人活動會場。通常,同人作家的作品都能精準的預估銷售數量(大概是因為這個圈子小且互動緊密,消費數量能夠嚴謹的推估),不會無謂製造庫存。

由於同人誌作品牽涉到較為複雜的版權問題,並非一般出版社所能涉及,不過,我認為出版人可以針對這類編印圖書的實際需求,開設相關課程,兜售圖書編製課程,這也是未來出版人可以著墨的一環,只是,出版人可能得先去了解同人圈的出版文化,找出自己能夠提供服務的區塊。

開發圖書代製業務

過去景氣好,出版社不一定要碰替個人編製圖書之業務,但是如今大環境景氣不佳,若當作一種開拓業績的業務工作來看待,也許能找出一套不錯的營運模式。

在不景氣的年代,我認為掌握圖書代製的潛在商機,對出版社的營運是不無小補的幫助。大出版社可以成立一個小部門來開發個人出版業務(就像台灣雜誌界翹楚商業週刊,便有專門承接企業社刊的編輯部門,專責雜誌代製),中小型出版社則可以承接這類個人出版之圖書的編輯製作業務以開拓財源。

圖書代製是極為有發展潛力的出版領域,因為,現代社會書寫工具便利(看看每天都在孳生的部落格),人人都有書寫需求/慾望。未來成功的商業人士與社會賢達不計代價想要出書的人只會越來越多。這些人把書籍當作個人名片發送,亦或者在演講會場兜售只有極少數的社會賢達會想著自己出書是為了賺錢,對大多數產業的成功人士來說,賣書的利潤遠不及其銷售自己專業領域的產品來得好賺,但書籍卻能替其專業背書,有利自我推銷。只可惜目前台灣的一般的商業出版社仍未準備好服務這廣大的非營利個人出版潮,出版界仍然以商業銷售作為主要的出版考量。

專營圖書代製的個人出版

不過,一般的商業出版社不做,不代表沒有人做。隨著電腦的進步,POD技術的成熟,網路崛起(書寫變得便利),製書成本與技術不斷下降,出版一本書不再是困難重重的事情,價格也不高(至少絕對是社會賢達的經濟實力所能負擔的起的範圍),坊間出現了替社會賢達、素人作家或被出版社婉拒之寫作者(自費)出書的「個人出版社」(例如白象、威秀、一個人)。

根據我這幾年的觀察,這些個人出版社的圖書編製的專業水準已經能媲美一般中小型出版社的專業水準,發行通路網也逐漸建構完成(至少能將書鋪進連鎖書店、網路書店),也開始有自己的行銷活動(例如網路電子報的發送、簽書會等等),某些書籍甚至也能夠賣出二刷三刷,攀上連鎖書店暢銷排行榜,實力不容小覷(而我也發現有些作者在自費出版第一本書銷售成績不俗之後,隨即被商業出版社挖腳出了第二本書)。

他們看見網路崛起之後人人皆作家,人人渴/可出版的出版趨勢,抓緊這個巨大的商機幫素人出書雖然圖書大賣的機率低,但成本完全由作者支付,自己只提供專業支援,書若能賣得起來/賺了錢還能分紅,只要出版數量夠大,建立起規模經濟,其實是門很不錯的出版生意。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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