逆社會觀察

化危機為轉機:面對超老年社會的來臨

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2011-07-24

化危機為轉機:面對超老年社會的來臨

文/zen(本文寫於2011/7/12)

日前衛生署國民健康局公布台灣的「老化地圖」,截至今年五月底,台灣的老年人口占10.75%,不過,嘉義縣、澎湖縣與雲林縣老年人口已經超過14%,甚至有25個鄉鎮的老年人口超過20%,已經進入超老年社會,顯見台灣不僅有人口老化的問題,還有老年人口分布不均的問題。

若從國民健康局公布的老化地圖來看,不難發現,老年人口多的鄉鎮縣市,都是青年人口外移嚴重,經濟發展屬於相對落後的區域。也就是說,因為青年人無法在自己所成長居住的地方覓得工作,只好外出找工作,最後便在外縣市定居下來。長此以往,老年人口比例高的縣市,人口老化的情況將會更趨嚴重(因為缺少年輕人,結婚生子的比例就低,新生人口減少,而高齡人口又因平均餘命不斷延長而維持高比例)。

至於老化相對不嚴重的前幾名桃園縣、新北市、台中市、新竹市,都是近年來移入人口多於移出人口的,桃園縣是做為大台北與新竹市的衛星都市,新北市是做為台北市的衛星都市,新竹市則受惠於科學園區不斷壯大發展,台中則是吸納南投彰化苗栗等縣市之青年人口。

也就是說,台灣人口老化分配不均的關鍵,在地方經濟發展不均,當初被畫分為農業縣的雲林、嘉義,隨著務農人口的老化,青年就業不易而導致老年人口比例維持在高檔。

至於台灣為什麼只花了24年就變成老年社會,不若歐美走了百年左右。

一來因為台灣的現代化發展過程也將歐美的百年路壓縮到三十年之短(經濟越發達國家,少子化與高齡化現象普遍嚴重)。

二來是台灣過去數十年來不斷發展醫療科技,使得平均餘命不斷延長。

第三、1949年國民政府遷台,一口氣帶來了兩百萬的移民,讓原本只有四百萬人口的台灣一下子增加了兩百萬人,加上前來台灣的移民人口多以成年人為主,人為遷徙造成人口結構變動,舉例來說,榮民老兵數量之龐大,都非在台灣出生但卻要計入老化人口之中。

不過,危機就是轉機,老年人口的快速增加,也如戰後嬰兒潮的誕生一樣,將會創造出新的商機,對於低迷許久的內需經濟,會是相當不錯的刺激,只要政府願意在熟年產業的發展上多下一些投資。

舉例來說,原本老年人口比例偏高的地區,將來在建立長照系統時,可以將這些地區設定為老年照護的醫療專區預定中心,利用其原本的規模優勢,打造醫療與老人照護專區,打造讓老人覺得能在此生活的舒適的好環境,回過頭去吸引那些老年人口不多,因此不願負擔老年照護的縣市之老年人口移入,甚至吸引外國的退休老人移入。

大都會人口雖多,但卻以非老年人口為主,且生活步調快,生活壓力大,物價高,其實不適合老年人口居住,之所以有許多老人住在大都會,其實是貪圖便利且良好的醫療設備,因此,只要政府願意在老年醫療資源的分配上花工夫,就能讓一些更適合老年人口居住的鄉鎮成為吸納老年人口的優質社區,劣勢也就反過頭來成為了優勢。

也就是說,老年人口過多的縣市,政府不如利用這些老人來創造老年產業,吸引其他縣市老人移居,同時也創造就業市場,再以此吸引年輕勞動力進駐。除此之外,以現階段台灣各縣市產業分工日漸專精且短時間內很難大幅改變的趨勢下,想要振興老化人口高的縣市的地方經濟,就只能反過頭來利用老人本身,把老人本身當成創造經濟收益的資源。

除此之外,由於醫療科技發達,今天的老年人不少都經濟富裕且身體健康,政府應該針對初老(65~75歲)者給予必要的生活輔導,鼓勵積極投入社會(如擔任義工,上長青學苑,出國旅遊等),提升老年人的活動力與社會參與力,活化老年人口比例偏高的社區之活力,從心態和制度面雙管齊下,相信就算老年人口統計數字依舊繼續上揚,但老年生活品質卻也可以跟著同時上揚。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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