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誰說新書只能在書店販售!~淺談台灣的新書發行管道

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2012-04-16

誰說新書只能在書店販售!~淺談台灣的新書發行管道

文/zen(我忘了這篇發表在哪裡了….)

夜市、直銷,曾經是圖書發行大宗

1970~1980年代的台灣,還沒有網路書店,就連連鎖書店都還沒有的時代,一本書出版之後,出版社除了透過經銷商將書鋪到當時的書店(大多是獨立書店,位於各個城市的交通轉運中心附近的商圈),最大的銷售通路,其實是夜市,其次是書報攤,還有靠著出版社的業務員,挨家挨戶的按門鈴,推銷。

千萬別小看夜市還有業務員直接登門拜訪推銷,聽老一輩的台灣出版人說,當年一些書都是以卡車的方式車道大型夜市去販售,而民眾搶購的速度之快,經常一個晚上就搶光一卡車的書。

至於業務員登門拜訪推銷,主要販售百科全書、童書與語言教學用書籍,日後有不少台灣出版社的老闆們,就靠當年挨家挨戶賣書賺進人生第一桶金,後來成立出版社經營起出版事業。

連鎖書店崛起,實體書店成為圖書零售強勢通路

之後,占地寬敞、空間明亮、書種眾多的連鎖書店崛起,成為強勢通路,還順便幹掉了許多小型的書店、兼賣書的文具店,還有書報攤(便利超商崛起後,書報攤的報紙生意也被搶走了,在台灣幾乎快要絕跡,反倒是香港還保留不少,且不少大眾書籍至今仍透過書報攤販售),幾乎統一了台灣的圖書零售市場,於是,不但是消費者,就連出版人,都逐漸以為,書籍就只能在書店販售。

不過,本文要說的是,書籍在台灣,從來不只是在書店裡販售,能夠賣書的地點相當多元,是隨著科技媒介、社會變遷與生活形態的變化而變化。

生活型態決定書店型態~網路書店、便利超商與租書店的崛起

好比說網路書店崛起之後(目前網路書店已經與其他實體書店成三強鼎立之姿),開始搶走實體書店的業績,越來越多獨立書店關門歇業,文具店也逐漸回到專賣文具的路子上(偶爾有一些文具店還兼賣一點漫畫書或言情小說),不過,卻因為便利超商在台灣的崛起壯大(目前全台灣約有九千家左右的便利超商),讓一些無法進入連鎖書店販售的書籍類型,開始將發行通路的焦點鎖定在便利超商。

好比說,有出版社推出64開小開本,每本要價49元(新台幣),便宜、方便攜帶(通勤上下班時間可閱讀打發時間)的言情或驚悚小說,就以便利超商為首要通路,幾乎不進一般連鎖書店通路。

另外,專供漫畫與言情小說出租的租書店,近年來也紛紛提供代訂服務,消費者可以在租書店訂購自己想特別收藏的漫畫或言情小說,甚至還能代購市場上當紅的暢銷書。

便利超商與租書店之所以能夠成為書籍發行的重要管道,與消費者的生活形態息息相關,這些店多半開在社區(小區)、學校或公車/捷運站附近,人們上下班/課一定會路過,每天下班回家之前,先繞到租書店借兩本漫畫、到便利超商買點零食飲料再回家,是台灣人很常做的事情。腦筋動得快的出版人,就想到把書送到這些人常去的零售通路去陳列、販售。

雖然說,便利超商與租書店的書種與圖書營業額還不如大型連鎖書店,但連鎖書店的重點陳列櫃位越來越難搶(有錢還不一定搶得到,還得要書好,和通路之間的關係也好才行),在搶不到重點陳列位置做行銷幾乎就沒希望讓書暢銷的殘酷現實之下,有一些出版人寧願嘗試開發新的通路。

如今,便利超商圖書區所販售的一些大型暢銷書,總銷量也能達五位數以上,甚至鑽走便利超商通路的產品,有時狀況好也能賣上數千本,對於退書率不斷攀升的台灣出版界,便利超商的通路是一個很值得深根經營的發行通路。

低價量販店搶市

或許是便利超商創造出不俗的圖書銷售業績,同樣是零售通路的量販店,近年來也開始積極介入圖書販售,幾乎全台灣主要量販超商或坪數大的超商(甚至一些居家生活雜貨的百貨通路也設立的圖書專區),都推出了圖書專區,以低價、生活化圖書(如食譜、旅遊書、居家裝潢設計類書籍)和市場重量級暢銷書三大類型,以量少質精價廉的方式,搶攻量販店的消費族群,如今也成了網路書店、連鎖書店和便利超商之外不可小覷的一個新興發行通路。

海外市場

由於台灣並非世界上唯一使用中文的地區,海外華人、東南亞、港澳與中國也都有廣大的懂中文的讀者存在,因而,台灣出版的書籍,除了在台灣本島上的零售通路販售,通常也會配送到北美、澳洲、日本與歐洲當地的中文書店販售,香港近年來吹起哈台風,除了每年來台旅遊人數破七十萬之外,當地書店採購台灣出版品的情況也很熱烈,有時一些暢銷熱門新書出版前,香港的二樓書店老闆就先行向出版社預定書(好比說最近很紅的賈伯斯傳記),為了第一時間接軌,甚至不惜重金讓書籍坐飛機到香港。

除了香港,澳門、馬來西亞、新加坡等地也都有一些販售中文書的書店,台灣還有專們對港澳星馬發行圖書雜誌的經銷商。

將書發到海外零售通路的好處是,當地的業者是以買斷方式進貨,購入書籍後銷售狀況好壞得自負,出版社樂得直接收取現金。

唯一還未能常態化,但老實說我想不少台灣出版人其實虎視眈眈的,是內地的零售通路市場,從每年破百萬來台旅遊的陸客觀光潮中總有一大批人指名一定要造訪台北的敦南誠品書店,掃起貨來動則數萬台幣多則數十萬台幣,甚至有一些學者教授內行人來到台灣洽公考察公辦之餘,什麼地方都不去,就是跑遍台北的二手書店收貨,種種情況都讓台灣的出版人對於台灣出版品銷售到內地的後勢抱持樂觀期望的態度(現在大三通了,出貨的速度也變快了)。

更別說內地早存在一些專門幫忙訂購繁體書的線上零售圖書業者,我自己也認識幾個,這些業者對於內地民眾的消費力道有最直接的感受,特別是偶像明星的寫真書,許多內地粉絲寧可花更貴的錢買台灣出的繁體版,也不要購買簡體版。

若是將來繁體書能夠以特區定點方式陳列販售,想必對於台灣出版業者來說,更是天大的好消息,甚至將來可能出現專門對內地民眾製作的繁體版書籍,更能避開因為台灣本地內需市場所產生的過度競爭、廝殺血流成河的情況。

在台灣,圖書發行,從來不會有單一零售通路讀大太久,總是江山代有才人出,就算真的有獨大的零售通路採高姿態,腦筋靈活的出版人也總會從社會變遷與生活形態的變化中找出能夠親近讀者,將書送到需要的讀者手上的便利性通路。

誰說書只能在書店裡販售?至少在台灣的情況不是如此!多的是可以賣書的地方,任何當下獨大的零售通路都應該更謙虛、更平等互惠的方式與出版人合作,而非一昧要折扣壓低進貨成本,才是建立穩定而長久的合作關係的好方法。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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