書籍品評介

人類與地球的未來,擺脫得了馬爾薩斯詛咒嗎?

By
on
2012-05-11

人類與地球的未來,擺脫得了馬爾薩斯詛咒嗎?

文/zen(本文發表於2012/5廈門書香兩岸月刊)

書名:人口大震盪

作者:福瑞德.皮爾斯

譯者:陳信宏

出版社:天下雜誌

2011年的萬聖節,地球迎來了第七十億人。短短一百年,地球上多出了四倍的人口,而且人類的平均餘命,從過去的不到三十歲,飆升到超過六十歲。自從人類出現在地球表面以來,不曾有過如此多的人同時存在於地球上。

英國資深記者福瑞德.皮爾斯,花了二十年的時間,走訪全世界六十餘個國家,除了從事本業,報導世界各國的環境與科技新聞之外,也從不間斷地蒐羅世界各地的人口資料,研讀人口學研究,最後終於寫成了《人口大震盪》一書,試圖從兩百年來的人口學的研究與世界各國的人口學資料,破解人類自兩百年前,人口開始快速飆升之初,馬爾薩斯寫下《人口論》,預言糧食生產速度趕不上人類成長速度的未來(人口數量以幾何級數成長,糧食以等比級數成長,糧食產量追不上人口成長),將是一場充滿饑荒與戰爭悲劇之後,世人對於人口議題永遠甩不開的焦慮:太多人口而太少食物會否造成社會動盪不安?究竟最適合人生活的全球總人口數為何?地球上的資源是否足夠人類使用?

承繼馬爾薩斯的悲觀論者擔心,地球人口如果按照過去一個世紀的速度繼續成長下去,不久之後,地球將沒有能力供養如此多的人口,畢竟全球暖化、極端氣候肆虐不說,富裕國家的浪費奢侈成性,浪費了無數寶貴的地球資源,在在都是人類繼續繁衍不得不面對的問題。

沒錯,過去一個世紀以來,地球的人口增加了四倍。不過,皮爾斯認為,人類顯然沒有被馬爾薩斯詛咒擊垮,敗綠色革命之賜,糧食生產的成長速度顯然還是高過人口,雖然有十億人仍然吃不飽,但那是分配不均,而非生產力不足的問題。

皮爾斯認為,人除了生來一張口要吃東西之外,還生了一雙手,可以生產、製造、發明。正是人類的創造力,打破了馬爾薩斯詛咒。科技的進步,化解了人口與糧食之間的緊張關係。皮爾斯也樂觀的相信,當綠色能源經濟成熟之後,人類可以順利的跨入下一個文明世代。

至於二十世紀的人口之所以快速飆長,皮爾斯發現,這其實不是「常態」,而是人類社會正處於人口結構「過度期」的原故。

過往的人類,因為醫療科技不發達,嬰兒死亡率高,為了繁衍物種,傳遞香火,生育率勢必得居高不下。然而,當醫療科技進步,大幅降低了嬰兒死亡率後,越來越多社會的婦女,得以選擇減少生育數量(加上避孕技術的成熟,讓婦女選擇少生與不生,成為可能)。

皮爾斯舉緬甸、伊朗與孟加拉等貧窮或不受西方價值觀影響之國家的生育率也開始大幅降低為例,說明人類減少生育並非傳統西方社會所相信的,是家庭計劃(如台灣的兩個恰恰好、中國的一胎化政策)、兩性平權、女性受教育、個人主義抬頭的原故(雖然這些因素也的確對不少國家的生育率下滑造生影響),而是醫療科技的進展,讓女性第一次有機會選擇減少生育數。

就算是仍屬於高生育率的非洲國家,皮爾斯發現,生育數量也遠比過去來得少,全球人類的總生育率,更是穩定下滑之中,雖然未來地球總人口數會飆升到九十億左右,但是,往後人類的總人口數就會開始反轉向下,進入縮小人口的時代。也就是說,皮爾斯相信,人類社會其實已經渡過了人口爆炸性成長的時期,順利擺脫了馬爾薩斯詛咒,若無意外,人類社會未來應該會順利進入低生育、低死亡率的人口穩定期。

然而,別以為人類社會順利度過人口爆炸時代就沒事了,未來還必須謹慎因應人口縮小所造成的經濟發展衝擊。

對此,皮爾斯除了建議人口縮小的國家開放移民,來補充勞動力的流失(但得防範移民人口與本地人發生危及社會穩定的巨大衝突)外,皮爾斯認為,進入後工業社會的人類,將首次看見「長壽」的集體效益。

過往人口學的「扶養比」觀念(15~64歲的人類扶養15歲以下以及65歲以上的人口),對於未來的人類社會並不適用。未來的老年人將變得更長壽而且更健康,銀髮族世代不再只是需要被照顧、等待死亡的弱者,而是仍然充滿活力,仍可以繼續工作、消費,對經濟發展有幫助的強者,是人類社會寶貴的資源。若人類社會能善加利用老年人口的力量,以新的老年觀重新設計工作環境、經濟與社會福利制度,人口的縮小(少子化)與老化,並非不可解決的難題。

解決了人口爆炸性擴張的難題,另外一個問題,「地球究竟住多少人口是最舒適?」這個問題,或許,答案在人類的一雙手,而非那張口,端視我們是否問對問題,找到藏在人口結構背後,隱而未現的巨大能量。

標籤
相關文章

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

Zen大著作推薦