教育與學習

留美人數創新低,馬總統不必太憂心

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2012-06-03

留美人數創新低,馬總統不必太憂心

文/zen

日前馬總統在中央大學的校慶活動演講上表示,憂心留學美國學生人數創歷史新低,不到三萬人。

其實,對於留美人數創新低,馬總統之所以感到憂心,或許是因為過去老一輩的台灣社會菁英,普遍都是留學美國,甚至認為,必得是留學美國才能擁有競爭力與國際觀。

留美人數創新低,有一些是客觀環境改變使然。

第一、生育率下滑。1976年,台灣生育人口高達42萬人。到了1990年代,平均年生育人口數已經下滑到30萬。2000年之後更是每況愈下,最低來到16.8萬人。出生人口少,能夠出國留學的人數也一定會減少。

第二、早年因為台美關係緊密,美國又加強對台灣招收學生,給予豐厚的獎學金,故而大多數台灣人選擇留學國家時,大多首選美國。而今全球化的時代,國人不再只以美國為出國留學的首選,歐洲、澳洲,乃致日本的亞洲與中國大陸,都是留學選項時,留美人數自然會下降。

從這個角度來看,與其擔心留美人數下滑,還不如看總出國留學人數,還有生育人口數與留學人數之間的百分比關係,也許情況並沒有那麼糟糕。

第三、國內廣開高等教育之門,更多國人選擇留在台灣攻讀碩博士學位。政府既然大開碩、博士之門,又希望衝高台灣的大學在國際上的排名,自然得和國際上的知名大學競爭。因此,有越來越多國人選擇留在台灣攻讀高等教育而不選擇留學美國,某種程度上不也代表台灣的高等教育水準提升?馬總統應該感到欣慰才對,怎麼會憂心?

第四、2008年金融海嘯之後,不少國際事務專家全都為文表示,美國獨霸世界的地位已然動搖,當美國不再是世界獨強的國家,人們當然會將留學的眼光轉到其他國家。以台灣近年來的發展來說,與中國的關係更加密切,因而有越來越多學子選擇前往中國求學而放棄美國,也是可以預見的趨勢。

其實,對於留美人數下滑,馬總統不必太過憂心,只需洞悉此一數據下滑被後的社會文化發展趨勢,更為全面而宏觀地看待,台灣學子出國留學的國家選擇的變化,若台灣能夠站在優勢地位,看見隱藏其中的國際局勢變化,抓準變化趨勢,為國內安排最好的人才培育與延攬制度,是否送出最多留學生到美國,其實真的不必太憂心。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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