書籍品評介

創造「老年」的新典範~老年是一種未完成的現代性計劃

By
on
2012-06-12

創造「老年」的新典範~老年是一種未完成的現代性計劃

文/Zen大(本文發表於2012/5全國新書月刊)

書名:老年之書~思我生命之旅

主編:Thomas R. Cole、Mary G. Winkler

譯者:梁永安

出版社:立緒

一個人只有準備好與生同死,才算繼續活著。

~榮格

人生七十才開始

古人說,「人生七十古來稀」。然而,從人口學統計數字來看,活到七十歲,根本一點都不「稀奇」,今天的台灣,平均壽命為79歲(意思是,每個人都有機會活到79歲),目前有10.8%的人口超過65歲,也就是說,有超過250萬的台灣人超過65歲。預估到了2050年,有30%的台灣人年紀超過65歲。難怪越來越多人說,「人生七十才開始」。

不過,七十以後的人生,可不好受,身體漸漸老化、體力漸漸衰退、記憶力漸漸變差、活動力漸漸變弱、病痛纏身、愛人謝世…,更別說社會大環境對老年人不友善(想想獨居老人、老人安養的問題),等待著人們的「老年」,似乎苦多過於樂,不知該如何與老年相處。

老年是一種未完成的現代性計畫

對人類來說,其實「老年」是一個陌生而亟待被了解的狀態。古代人很少人能活到老年(姑且以65歲為分界),因而多將老年當作生理、道德與靈性的邊疆,忽略其存在,甚少認真對待,更別說深入探索其中的奧妙。

然而,拜醫療科技發達之賜,老年成為現代人人生必經的階段,人們注定得在「老年」之中等待死亡的降臨,短則十幾二十年,長則超過三十年。老年已經不再是人生的殘羹剩飯,不容再將老年流放邊疆,必須仔細審視老年的存在,找出新的典範供重新定義「老年」才行。

也就是說,老年是現代社會特有的產物,從社會理論的角度來看,老年屬於一種「未完成的現代性計畫」,現代人空有「老年」的(生理)壽命,卻還不知道該拿甚麼(心理狀態)來填滿「老年」的生活,目前社會對老年的看法,無法給予老年階段廣泛而共用的意義,是一種亟需充實其內在意含的現代性特質。

真的有所謂的「美好」的老年嗎?

有鑑於此,Thomas R. Cole、Mary G. Winkler起意編撰一本「老年之書」,從古今中外的哲學、宗教、文學、醫學、歷史、神話、詩歌、小說、戲劇入手,上窮碧落下黃泉地蒐羅了人類對於「老年」的思考之精華(也包含對老年的否定與排斥的看法,並不對老年持單一意見),以九大主題(中文版拿掉了兩章,僅剩七大主題),扎扎實實地展現了人類至今為止對老年的探索。

人類把人生視為一個整體,視老年為人生必經的一個階段,在老年的階段中,人必須面對身心靈的變遷/變形,回憶、審視過往人生(成敗、苦樂),面對孤單/寂寞、疾病與(自己與親人的)死亡的威脅。

作者盼望能由此一編篡,敷衍出一部令人對老年「耳目一新的人生地圖」,幫助越來越多的即將成為老年的人們,學習如何「入老」、「成老」而不屈服於老,讓現代人重拾「老年」的道德與靈性向度,嫁接生命與科學的鴻溝,調和現代人重視個人發展的價值觀,以及古代人接受自然侷限和社會責任的價值觀,接合個人與社會之間的微妙互動,認識老年在個人/社會之中的命定位置,進而成熟而堅定地接受自己的老年天命,以創造性的思維打造「美好」的老年。

「老年」的身體雖然一天老過一天,一天天接近死亡,但生命強度卻一天強過一天,老而彌堅,不知老之將至!

是的,美好的老年是可能的,而且人人都有權利擁有!

面對它、接受它、填滿它,使用它

「老年」不再是凋零、殘破、死亡的代名詞,老年遠比我們想像的來得複雜,人們不該再以錯誤的偏見(從過往歷史而來的系統性偏誤)侷限老年(如,認為老年就是等待死亡的人生終章),必須改以「創造性」的思維來面對它、接受它、填滿它,使用它。

誰說「老年」就只能被社會隔離,等死?成老之後的人們,照樣可以工作、戀愛,擁有無比的創造性與活力,日前美國有位83歲的老阿嬤跑去豐胸,其作為正是在追求自己的幸福人生,探索「老年」的無限可能。

如果不希望未來二三十年的「入老」歲月白過,《老年之書》是幫助自己正視「老年」的好開始。

標籤
相關文章

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

Zen大著作推薦