教育與學習

甚麼是大學一定要修的課程?~「Learn How to Learn」能力

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2012-06-18

甚麼是大學一定要修的課程?~「Learn How to Learn」能力

文/zen

大學生已經成了台灣社會的名產,據統計台灣的大學生數量超過一百萬。

有人說,因為廣開大學,讓一些學校資源或師資不夠格的學校升級為大學,加上廣開大學降低了學生的素質,導致台灣大學畢業生雖然越來越多,程度卻越來越差。

大學生程度是否變差,可能和每個人的主觀感受有關係。好比說英文能力,當前台灣學生的英文能力總得來說應該是比三十年前的台灣社會來得好,但是,我們卻普遍有現在的大學生英文能力差的印象。

也許,對於大學生素質差,我們已經有了先入為主的「偏見」,而這主觀偏見可能僅僅來自周遭所接觸到的一些不良個案,卻被過度推論。

其實,大學本身的資源好不好,和能不能培育出好的大學生,沒有直接關係。就像一些很窮的學校或國家也能培育出優秀的運動員或人才一樣,富裕或貧窮、資源的擁有與否,並非培育人才的關鍵。能否掌握正確的「學習方法」,透過這套學習方法幫助自己不斷進步,才是問題所在。

大學教育最重要的,就是訓練學生掌握這套「學習做研究方法」。簡單說,就是Learn How to Learn(學習如何學習,學會學習的方法)。

特別是像台灣這種進大學以前的學校教育,幾乎不教孩子思考與做學問的研究方法,只要求背書考試得高分的畸形教育環境,學生的好奇心與思考能力嚴重被打壓。

其實,能上大學,哪怕是再爛的大學,都比不進大學好,只要你知道上大學該學的真正功課是「Learn How to Learn」的能力。因為,無論再爛的大學,只要肯用心學習,絕對能找到足夠的資源,幫助自己學會未來一生受用無窮的核心關鍵能力:獨立思考的「學習/做研究方法」,一種以有系統的科學研究方法尋找資料、解決問題的能力。

別再責怪你的大學與老師了,在大學裡學不到東西的問題在你自己。大學是自由而開放的放任環境,不再有老師每天拿著升學考試逼你讀書/學習。

那麼,上述的這樣的獨立思考的「學習/做研究方法」,「Learn How to Learn」能力,具體來說在大學裡要去哪裡學?

很簡單,無論你讀的是甚麼科系,大二或大三時,一定有一門教學生做出這門科系學問的「研究方法」的課程,以社會學系來說叫做「社會科學研究方法」、「社會科學方法論」。不同科系有不同的課程名稱,但教的都是如何找問題、找資料、抓主題、設計實驗/統計問卷,得出研究結果的研究方法。

大學裡的教授之所以在獲得博士學位後,可以在大學裡從事與讀書時代所學完全不相干的嶄新領域研究,靠的就是科學研究方法/方法論的訓練。

目前台灣的大學雖多,學校資源雖然會因為學校而有所差別,但基本上師資是絕對夠的(因為大學升等需要大量的博士畢業之專門教授)。有心向學的學生,只要找到一個願意指導你的教授,平日裡多向對方請教做研究的方法,甚至請對方給你一個研究助理的兼職工作(從做中學),加上好好學習研究方法、方法論、理則學(邏輯方法學),就能掌握基本大學畢業生應該具備的獨立思考、問題解決、行政執行能力。

也就是說,無論上甚麼大學都沒關係,只要找到一個能夠且願意指導你的好老師,再把幾門教學生做研究與邏輯思考的課程修好,就算所攻讀的科系沒興趣,學校名望不好,將來也還是可以靠自己找資料來進修,而這才是受大學教育真正寶貴的地方。

台灣大學生程度差的原因,在於學生沒有學習動力,只想在大學裡鬼混,或者仍抱持著被動接受知識餵養的錯誤觀念,導致在大學裡待了四年,卻一點都不知道該學些甚麼,才是對自己真正有幫助的?

網際網路發達的今天,如果只是想要知道知識(內容),上網Google就好了,網路上隨便找就能找到一堆答案。也就是說,大學生涯最首先必須掌握的,不是什麼外語能力或專業知識,而是自我進修(做學問)、獨立思考的能力;其次是人際關係(與人溝通)的經營能力、行政執行的能力;再次才是外文(非僅只於英文)能力。

獨立思考與解決問題能力,就靠大學裡的研究方法、方法論、理則學這三門課程來培訓基礎能力,跟著學校老師實際作研究來操練(所以大四畢業班同學一定要修畢業製作或論文寫作課程,與其說是統合大學四年所學之知識,不如說是訓練學生自己利用研究方法做一遍,自己推導出知識)。

至於人際關係與行政執行能力的培養,則靠社團、戀愛與打工經驗來累積(如果可以,有獨立外宿、克難旅遊/遊學等,凡事得自己打點的生活經驗,更是加分)。至於外文能力,重要的是掌握該門外文背後的世界觀、文化觀、價值觀、思考邏輯,而非字彙、文法、片語,外文能力可靠大量、持續且殷勤的聽說讀寫練習來補強,並非難事(外文能力不好多半是心態上無法克服說外語的害羞,加上缺少實際練習經驗)。

未來的社會真正需要的人才是懂得獨立思考、解決問題、行政執行、人際溝通等能力的人,而不是光會背書考試拿高分的學生。大學的價值在於學習「Learn How to Learn」,不是混個名牌學歷將來好繼續升學或找個高薪工作。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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