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文化部該幫的不是獨立書店

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2012-07-12

文化部該幫的不是獨立書店

文/zen(本文發表於2012//7/12蘋果日報)

日前文化部在永和小小書房展開第二場文化國是論壇,談獨立書店的經營困境與未來發展。

獨立書店業主談了不少近年來的發展狀況,像是營業額日漸下滑,網路與連鎖書店崛起的衝擊。

龍部長提到,可以根據文創法,鼓勵年輕人下鄉開設獨立書店,因為全台有三分之一的鄉鎮沒有書店。

仔細深入思考第二場國是論壇的主題與討論方向,以及龍部長的政策發展思考,我以為有聚焦偏差的問題。

老實說,雖然不少獨立書店經營困難,但也有一些活得有聲有色,雖然不若網路或連鎖書店賺錢(很多獨立老闆從沒打算賺大錢,而是想發展某套文化理念與閱讀的連結),獨立書店的經營者更多是對閱讀出版與書店經營有熱情、有理想的人,也懂得如何在險峻的圖書通路環境中求活(無論是複合式經營,還是老闆自己另外兼差賺錢補貼)。

龍應台部長看到的三分之一鄉鎮沒有書店,沒有的是社區書店(或可稱街角書店),並非我們一般認知的獨立書店。

獨立書店和街角書店雖然都是小型單一店面書店,卻是兩個截然不同的書店經營模式。前者菁英取向,後者大眾取向。前者在風雨飄搖中奮力前行,後者則快垮光,毫無抵擋市場變遷的能力。

社區書店的萎縮,才是台灣書店發展與社區閱讀推廣上該面對的問題,獨立書店本來就更偏向小眾、精英。龍部長的鼓勵青年下鄉,其實應該是社區/街角書店才對。

社區書店,沒有獨立書店的特殊文化風采,賣的也只不過是一般的暢銷書或漫畫小說,卻與社區生活緊密相連。1990年代以前的台灣,每個中小學、社區附近,一定都有一家這樣的社區書店(兼賣很多文具)。

社區書店的萎縮,除了網路與連鎖書店的競爭外,便利超商的書報雜誌專區(越來越大)還有租書店的複合式經營(不只租漫畫也租暢銷書和影音產品),也是衝擊社區書店經營的原因。

此外,就算少數的獨立書店獲得補助,或文化部灑錢讓很多年輕人到鄉下去開獨立書店,也無法改變台灣實體書店普遍萎縮的大環境趨勢。

如果龍應台部長認為,補助獨立書店的生存可以推廣閱讀文化,那麼真正該補助的,其實是社區書店,找出一套能夠讓社區書店在連鎖通路、網路書店,便利超商與租書店的競爭下能夠存活的方法(我以為,找出新的社區書店經營模式,再由官方輔導推廣才可能成功,以舊模式想在新時代生存,最後不過就是靠政府補貼來降低成本而已)。

此外,如果網路書店崛起與實體書店萎縮是必然之趨勢,讀者也都能夠接受,並且市場以其他方式取代社區書店的功能(如便利超商的書區、網路書店、租書店),我們是否非得一定要保存大量的社區書店,是否社區書店一定要保持一鄉鎮一所,才叫免於知識陸沉?

編列預算,強化各鄉鎮圖書館的軟硬體設備之添購與使用,甚至是強化租書店與社區之間的連結,會否也是一種推廣閱讀以及免於知識陸沉的做法?

無論如何,找獨立書店來談實體書店萎縮與閱讀發展的問題,是否真的命中問題核心,政府該幫的真的是獨立書店嗎,令人存疑?

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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