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這話是誰說的?它的目的是甚麼?~資訊來源的利益迴避原則

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2012-07-28

這話是誰說的?它的目的是甚麼?~資訊來源的利益迴避原則

文/Zen大

光是有線電視,小小的台灣就有百餘台頻道,全年無休地放送著各式各樣的訊息,更別說還有報紙、雜誌、廣播、廣告傳單、街頭看板、網路…,美國傳播學者研究發現,一個現代人每天至少接收1.2萬則資訊,說我們生活在媒體氾濫、資訊氾濫的世界,一點也不為過。難怪現代人多半患有資訊焦慮。

面對數量龐大、種類多元、深淺都有的資訊,若是沒有一套「篩選機制」來保護自己,恐怕一下子就被氾濫的資訊給淹沒。

一般最常見的篩選資訊方法,當屬「個人主觀興趣法」,只挑選自己有興趣的資訊來看,例如,透過google的關鍵字搜尋、部落格的RSS訂閱、網站的電子報,建立一套自己的資訊蒐集網。

除此之外,大多數人也都了解,「廣告」類的訊息,多半不可相信,畢竟廣告是商家為了販售商品所制定的行銷手法,一定是說自家產品的好話,信用度當然要打折。

比較麻煩的資訊其實是包裹著「學術研究」等科學外衣的研究報告。如果仔細留意新聞的朋友就會發現,媒體上三不五時總會發表一些非常「特別」的學術研究結果,最新的一則要屬「和美女在一起比較容易生病」。

由於現代社會高舉科學的原因,多數人不假思索的認定,經過科學研究得到的結論,就是正確的,可信的資訊/知識。

然而,這些打著科學之名的研究報告,研究方法未必真的嚴守科學規範不說,還經常為了經費贊助廠商的需要而扭曲研究報告結果。

舉例來說,早年國際香菸大廠、美國的跨國肉品公司、牛奶公司、維他命藥廠,為了鼓勵民眾抽菸、吃肉、喝牛奶、吃維他命,編了大量的經費贊助學術研究,只要研究者能夠做出支持使用其產品對人體健康有好處的學術研究報告就行,然後再透過公關公司和媒體,將這類「科學研究報告結果」發表出去,企圖以學術研究報告的名義包裝自家產品,取得科學背書,吸引民眾信任,進而添購其產品。近年來,這些謊言已經陸續被揭穿或踢爆。

除了贊助科學研究以扭曲產品使用效果之外,其他常見的手法還有公布各種奇奇怪怪的民意調查,拿統計數字發表一堆奇怪的評估,好像每次當國家出現重大公共議題時,媒體就會進行民調,拿民調當做社會輿論風向球。遺憾的是,媒體從來只公布民調結果,卻不公布抽樣方法,還有原始問卷內容和統計資料,好讓人驗證,民調淪為特定人士操弄民意的工具。

身為普羅百姓,不可能精通各種各樣的複雜科學領域,那麼,我們如何判讀這些資訊是否正確?

其實有兩個很簡單的原則:

第一、注意「這話是誰說的?」,說話者背後的單位,該單位對此事件的基本立場。如果是研究報告,注意公布報告的單位,研究經費是誰贊助的,贊助者對此議題的基本態度為何?

第二、注意「公布這份資料的目的」,看看這份資料有無引導民眾偏向往某一個方向思考的傾向。

舉一個例子,前一陣子國道三號不是走山釀成大禍嗎,像這類事件高公局國工局乃至交通部在事故原因為完全釐清前,根本沒有資格對外發言表達立場,因為他們是事件的關係人(甚至可以說是加害人),對外的發言可能是消毒性的撇清責任性的言論,基本上,我們不該輕信這些單位的言論所發表的言論,應該抱持存疑的態度。像這類事故調查報告的發言,應該交由獨立第三方的公正人士,進行嚴謹的考察之後,由其對外公布,相關單位乃至政府部門都不應該針對該事件的成因多做發言。

同樣的道理,當政府或企業想推動某一項政策而大舉對外宣傳時,其所誇耀的好處不應該全信,反而應該去探索好處的對立面是否存在被掩蓋的缺點。財團特別容易透過媒體放話,炒作其股票,例如去年炒得沸沸揚揚的電子書閱讀器,碰上蘋果的平板電腦,幾乎是潰不成軍,難道電子業事先不知道蘋果要推出平板電腦嗎?

我想說的重點是,在資訊氾濫的現代社會,作為資訊閱聽人,我們不能傻傻的被那些包裝著科學專家民意調查的研究報告結果給誆騙了,必須學會辨別資訊,判斷媒體上所發布的資訊是放話炒作還是真有其事。因為既得利益者懂得透過議題設定,引導媒體報導走向,從而得到自己想要的結果。

就算不是萬事通,無法分辨每一條消息的真偽,只要從資訊提供者與資訊本身是否有利益關係來思考,至少可以篩除一大部分試圖操縱輿論來影響民意發展的扭曲論點。

也就是說,資訊的來源必須利益迴避,沒有進行利益迴避的資訊,基本上都應該掛上問號。記住,每當看到一則新聞報導的資訊時,多問自己一句:這話是誰說的?他的目的是甚麼?

身為基督徒可以多問一句:上帝會怎麼看待此一論點/事件?

不要傻傻地人家說甚麼就接受甚麼,就能避免自己被誆騙,吸收了錯誤資訊,甚至做出了錯誤判斷,勞民傷財還傷身卻而不自知的窘境。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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