信仰主基督

溫暖人心的神祕禮物

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2012-09-03

溫暖人心的神祕禮物

文/Zen大

書名:神祕禮物~一段關於傷痛與救贖的真實記事

作者:泰德‧葛普

譯者:曾育慧

出版:啟示文化

能夠幫助人撐過艱難困苦的,往往不是充沛的物質援助,而是溫暖的善意所帶給人的安慰與支持。

5元美金的聖誕節

1933年,美國贏來大蕭條的第四年,新政才剛要開始,擺脫大蕭條還要花上好一段日子。當時的美國人,有一半找不到工作,找得到工作的也頂多只能餬口,大家日子都不好過。

不過,雖然日子過得很苦,卻有一批人,本於自尊和不願麻煩人的心情,不想向人開口要求救濟,還是希望能夠自食其力,找到一份足以養家餬口的工作,無論工資多低,工作多累,都沒關係。

同年的聖誕節前夕,俄亥俄州坎頓市的地方報《坎頓報》上,出現一則匿名

巴維朵先生(Mr. B. Virdot)的廣告信,信中表示自己願意以750元美金,幫助50~75個陷入經濟危機,卻又不願意接受慈善機構幫助的(白領)家庭度過一個歡欣愉悅的聖誕節。

廣告發出之後,應徵信如雪片般飛來,最後共有150個家庭一起分享750元美金,每個家庭獲得5元美金,雖然無法改變這些家庭的經氣狀況,卻足以讓這些家庭過一個難忘的聖誕節。

75年前的神祕禮物

75年過去了,當美國再一次贏來另外一個經濟不景氣時,調查記者泰德‧葛普(Ted Gup)從外婆那裡繼承的外公留下的舊皮箱中,無意間發現了當年發出巴維朵禮物的神祕人物,正是他的外公山姆.史東(Sam Stone)。

原本只是基於調查記者的好奇心,而後是眼見美國經歷另外一次經濟衝擊,人心需要振奮,葛普決定深入追查1933年的「巴維朵禮物」事件始末,訪問當年接受巴維朵支助的家庭,了解其日後的狀況,生活有無改善,子孫現在過著什麼樣的生活。

該說是幸運還是祝福?葛普發現,至少他能追蹤到的部分,除了一個家庭之外,其他收到巴維朵禮物的家庭的確都過了一個美好的聖誕節,且日後也都走出了大蕭條,甚至有部分人日後成了大富翁,子孫也都成為相當優秀的白領中堅份子,有自己的工作和家庭。葛普認為,這些家庭之所以日後發展得還不錯,必須歸因於從大蕭條時期所得到的教訓──永遠要量力為出、節儉再節儉,不少人也的確隱約還記得1933年那個特別不一樣的聖誕節,當年受幫助的(祖)父親因為一筆匿名捐款所獲得的無形鼓勵。

微小善意中的巨大潛力

正當葛普深入追查外公的匿名義舉的過程中,他意外發現了外公終其一生緊緊守住的一個天大的祕密。葛普甚至大膽推論,正是這個天大的祕密,也就是山姆史東的前半生經歷,促使著葛普在1933年的聖誕節,在大蕭條最嚴峻的時候,拿出自己不多的積蓄,以匿名的方式,送出一份神祕小禮物給這位同住一城的街坊鄰居。

葛普認為,當年巴維朵送出的禮物雖然微小,卻如春風拂面,吹散了許多人內心的憂愁,注入了一股平安喜樂,成為支撐過苦日子的幫助。

「混沌理論」說過,太平洋上一隻蝴蝶拍動翅膀,很可能最後引起了南北洲的颶風,千萬別小看微小善意中所蘊含的巨大潛力,願我們每一個人都能像山姆‧

史東先生一樣,盡一己棉薄之力,幫助需要的人,那便是實踐耶穌愛鄰舍、愛人如己的最好方式!

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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