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如果明天就是世界末日,今天你打算做什麼?

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2012-11-13


如果明天就是世界末日,今天你打算做什麼?

文/Zen大(本文發表於2012/11雙河灣月刊)

書名:時光守護者

作者:米奇.艾爾邦

出版社:大塊文化

基督教神學院的倫理學課程,有一個非常有名的問題:「如果明天就是世界末日,今天你打算做什麼?」

人類迷戀末日,不是一天兩天的事情。打從《新約聖經.啟示錄》預表「末日」後,兩千年來,無數人致力於末日的日期預測。雖然次又一次的落空,卻不見熱潮消退。最近的一次大型末日預言即將到來,便是脫胎自馬雅曆法的2012年12月21日。

談及末日問題,除了不在乎者之外,不外兩種種態度。一種渴望末日快來,越快愈好,最好是現在、馬上、立刻;另一種則是希望末日不要來,就算非得要來,也是越晚越好。通常,現世生活過得並不如意,充滿挫折,(自認)無力改變者,容易寄望於大環境的改變來解決自己的問題;現世生活太過順遂、圓滿,不願結束。這也解釋了,為什麼部分失意沮喪的人選擇自殺(提早結束生命),生活順遂、事業得意的人(如秦始皇)渴望長生不老?

某種程度上,一個人的末日觀,反映的是自己對眼下生命光景的態度。

米奇.艾爾邦的《時光守護者》,透過故事中的三位主人翁(發現鐘表時間,想要挽救妻子性命的時間之父多爾,家財萬貫卻得了癌症的億萬富翁維克特,還有迷戀校園偶像卻告白失敗的青春期少女莎拉)的生命光景,都在以自己的方式處理個人版的「末日」問題:我該如何處理人生剩餘的時間?

艾爾邦試圖透過《時光守護者》,引領讀者一起深入思考,決定一個人「剩餘生命時光」的使用方式是什麼?人究竟該如何「守護」自己的生命(重視的人事物)?

艾爾邦的《時光守護者》時,讓我想起狄更斯的《聖誕歡歌》(又譯小氣財神),試圖透過揭示生命(時間)的過去、現在與未來,讓人重新省思生命的價值。且一如《聖誕歡歌》想要傳遞給讀者的訊息,生命的光景、品質,並非外在際遇能夠決定,而是操之己(選擇)。《時光守護者》無寧認為,無論是面對還想活下去卻不被允許的生命該如何延續,亦或者不想再活下去,只想草草了結自己生命之苦的人如何超克,都不是靠增/減生命(時間)的數量,只能靠改善生命(時間)的品質來達成。

回到文章一開頭提到的倫理學問題,是有個正確答案:「一如你過往的日子般生活」,今天該做什麼,就仍然去做,「做一天和尚、敲一天鐘」,好像不知道明天就是世界末日一樣的繼續活著。生命的意義不在於長短,與其執著於鐘錶時間的增加/縮減,不如盡力提升其品質!

基督教神學認為,時間有兩種,一種是人類世界的鐘錶時間,一種是神的永恆「關鍵時刻」。沒有人確切知道「末日」降臨的「關鍵時刻」,人類的「鐘錶時間」若與神國的「關鍵時刻」無份,拉得再常都只是虛空,只是捕風,因為日光之下沒有新鮮事。人其實無須執著於「鐘錶時間」,更重要的是將「鐘錶時間」擺放在正確的事情上,讓自己與永恆的「關鍵時刻」有份。

願艾爾邦的《時光守護者》能讓我們對時間與生命的課題,有更多的省思,幫助我們作出更正確而有品質的選擇!

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2 Comments
  1. 回覆

    緋裳女

    2012-11-13

    受益甚多!
    我一直很重視時間的概念 如家中各處擺放時鐘 隨身戴錶等 直到這兩年 奶奶爸爸的相繼過逝(一時真有時空錯亂之感)
    又於某日手錶壞了 我卻誤以為它一直在走 真讓我對
    時間與空間的概念做重新的省思

    • 回覆

      Zen大

      2012-11-14

      版主回應
      這書很棒 也很好讀 不妨到書店翻翻…
      2012-11-14 00:29:23

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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