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人生目標,是一連串不斷微調、修正的過程,不用操之過急

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2013-07-23

(本文發表於2103/6 iYoung)

前一陣子,大學同學小儀從美國回來,已經在爭取終身教職,當年在班上的成績也屬於低空飛過,如若那時候有人說,小儀將來會在美國的大學當教授,大概沒人會信。

不過,大三的「交換學生」,完全打開了小儀的眼界,決定將來畢業一定要到美國闖一闖。回台灣後,他開始為日後前往美國留學做準備。開始學開車、考駕照,準備托福與GRE(還好小儀本來英文就頂呱呱),到美語補習班教書。畢業一年後,小儀存夠了讀書所需的第一年開銷,也順利拿到入學資格,到美國去念碩士。

到了美國之後,彷彿開竅了一般,小儀對於讀書與研究越來越有興趣,碩博士總共念了六年,還不到三十歲,就拿到博士學位,並且順利找到一個教職,在美國教起書。過上自己想要的日子。

決定人生轉折的瞬間,有時候是人自己主動追求的,有時候是意外撞上的。小儀如果大三沒有去美國交換學生,也許還是會想去美國,但未必會進入學術圈。

我們班另外一個同學,也在美國工作,大學時卻沒怎麼想要移民美國。出社會找到的第一份工作在外商公司,不久後被派往美國,此後便留在美國工作。後來雖然離開當初那家公司,卻在美國找到其他工作,便待了下來。

事後諸葛論來解釋人的生涯,總是能說出一番大道理。其實,很多事情做決定的當下,我們根本不知道眼下的決定,會什麼方式影響自己的未來。

不過,確確實實一定會有影響,凡走過必留下痕跡,人生就是由一個接一個的決定累積而成,社會學家稱之為「路徑依賴」,當一個人作了某個選擇之後,便會排除其他選擇的可能性,可選擇的範圍會逐漸縮小,稱之為「鎖進效應」。

例如,小儀就是想前往美國,做什麼都好,此一選擇便將其他的選擇(留在台灣,去其他國家)全都排除,某種程度便是將自己爾後的人生「鎖進」某個範圍之內。

一個在大企業當人資主管的朋友曾經跟我說,職涯規劃,其實只要做短、中期就好,長期目標太遙遠,且人並不一定很明確地知道自己想要做什麼(或許是能力還不夠,也可能是見識還不足),都是逐步摸索後確定方向與目標的。只要確切做好短期計畫,根據短期計畫的成果去規劃與修正中期計畫,時候到了,長期目標也就浮現了。

以我自己為例,大學時,我很確定自己將來想做和書有關的工作。上了研究所之後,開始在出版業打工,以為將來自己會當編輯。後來才知道自己不適合當編輯,比較適合其他工作,雖然至今在出版業已經十多年,但做的不是編輯工作,而是其他與書和出版產業有關的工作。

不確定自己的人生願景,其實沒關係,先想想自己的興趣、能力,找出一個大概的範圍,趁著求學時代,先以打工的方式,多方嘗試,排除掉明顯不適合的,再逐漸縮小範圍,只要持之以恆,反覆操作,不斷微調,最後一定能找到自己心目中的理想工作。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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