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成為職業作家的第三堂課~盡你所能的大量閱讀

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2015-02-05

成為職業作家的第三堂課~盡你所能的大量閱讀

文/Zen大

成為職業作家需要具備的能力太多了,第三點也是跟大多數人想像的不一樣.成為職業作家,首先反而不是文筆或文字造詣需要有多高,而是必須盡你所能的大量閱讀.

不要問我要讀什麼書?

想當職業作家的人,如果還要人家推薦書給你讀,那真的完蛋了.

無論是推薦某一本書還是某一類書,這些都是普通讀者,甚至是沒有閱讀習慣的入門讀者在提的外行問題.

拜託,你都要當職業作家了,當然是,甚麼書你都要讀.

是的,甚麼書都要讀.不能只讀自己喜歡或想讀的,更不能只讀自己寫作領域的書,其他看似跟你寫作領域無關的書,都要讀.

大量的廣泛地而且是有系統的雜讀,是職業作家不能迴避的重要功課.

日本暢銷作家石田衣良,平均一年讀一千本書,一天讀二點七本書.

我自己雖然目前讀書量減少了,但一個月至少還讀三十到五十本書,一年讀五百到六百本書左右.

為什麼需要大量閱讀?

1.蒐集資料

許多作家,無論是大眾書還是純文學作品,在動筆組稿之前,都花了大量時間閱讀,蒐集資料,從中撈選相關的部分,納入所欲撰寫稿件的資料庫中.

我曾經看過一些文章談到,國外的純文學小說家,有時為了寫一部小說得讀上千本書.為的是盡可能掌握該領域的知識,使其撰寫出來的小說能具備真實可信度.

創作就是建構一個世界,建構一個世界代表你必須了解該世界的一切,你就是該世界的上帝,所需要具備的知識量是很驚人的.雖然絕大部分(大概99%)最後都不會出現在文章裡,但如果沒有去閱讀那些不會出現的99%,提煉不出最後的1%.

閱讀就是在建立自己的描述解釋世界的資料庫,資料庫不夠大的人,縱然一時之間能寫出不錯的東西,也很難長久.

2.了解他人的作品

職業作家必須做的事情,就是寫出別人還沒寫過的東西,所以閱讀是必要的.特別是小說.

舉個例子,推理小說的重點就在解謎,如果你自信滿滿地寫了一本小說,結果裡面的解謎手法其他小說家早就用過,只會淪為三流笑話.

當然也不是不行,只是,很難往暢銷之路邁進.

職業作家,無論如何寫出來的東西必須要有原創性.講難聽點,寧可看起來爛也要有原創性,而非看起來很不錯但卻有某人的風格或影子.

想要避免,得靠大量閱讀相關領域作者的作品,並從中找出自己的安身立命的位置.

3.寫作守備範圍廣泛

職業作家跟其他業餘或純文學作家不一樣的地方在於,寫作守備範圍很廣泛,不會單單只寫一兩個類型,而是橫跨七八種甚至十幾種類型.以我自己來說,兩性信仰職場出版社會評論吃喝玩樂通通會寫,如果平日沒有多方涉獵相關的書籍,是不可能有足夠表達這些領域的字彙可以使用.

另外,即便只寫一種領域,好比說小說,但每次的小說出場的主人翁的職業性格喜好生活方式都不同,如果不花時間閱讀研究深入了解,寫出來的人物就平板無趣且每個都很像.

台灣許多小說或電視劇為何不好看?因為在角色的建構上失敗,無法深入細節去創作,原因就在於編劇或作家的書讀得不夠多,角色創作的深度和靈活度出不來.永遠只能寫寫自己的生活,無法跨出去建構大體系的作品.

具體來說,一個職業作家的閱讀量,至少要是自己作品產出量的五十倍.保險一點最好有一百倍.也就是說,如果寫一本十萬字的書,至少要讀過五十~一百本本十萬字的書,再加上過往累積下來的閱讀量,才能支撐自己的寫作內容的產出.

說難聽點,職業作家與其說是寫作比賽(大量寫作也很重要,之後再來談),不如說是讀書比賽.

透過盡可能廣泛的大量閱讀,從中找到自己在文字世界的安身立命的位置,再從過去的作家所累積下來的作品,創造出自己的作品.

一句老話,站在巨人的肩膀上可以看得更遠.

作家的墊腳石就是你曾經讀過的書.

當然,書只是一個代稱,不只是書,報章雜誌網路電影電視廣告乃至睜開眼所看見的東西和人,都是閱讀的對象,都要能夠拆解並消化吸收成為你作品的養分...

不讀書的職業作家當然有,只是很難有好的產能,寫作這條路也很難堅持得長遠.

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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