寫作有方法

成為職業作家的第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

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2015-02-09

成為職業作家的第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

文/Zen大

坐等邀稿,是成為職業作家非得戒掉的一個壞毛病。

我知道,我知道,我當然知道,有人邀稿的感覺很爽,有種被看重、被尊重、被景仰的愉悅感。可是啊,如果想成為職業作家,卻只坐在家裡等人邀稿,除非你是暢銷作家,不然包準餓死。

拉不下臉去投稿,怕挑戰沒有自己人審稿的版面,怕被退稿,是許多寫作人共通的心病。

記得有一位老派文人,某年在報紙副刊版面上,洋洋灑灑數千字,責難了那些當年曾經退過他稿件的編輯。

這篇文章的主旨,至今我仍引以為鑑,提醒自己,永遠不要成為因為被退稿就怒斥或妖魔化退稿單位的寫作人。

想當一個賣稿維生的職業作家,就得丟掉這類不必要的廉恥心和面子,用力、大膽、不斷、拼命的毛遂自薦。作家最好毛遂自薦的東西,當然是自己寫的作品。

想當年我立志寫稿維生,不再一面上班一面兼差寫稿之後,第一件事情就是跑去台北市總館,翻遍館藏報紙與期刊雜誌,抄下所有可投稿且會支付稿費的訊息(網路上也流傳幾份類似資料,有興趣的朋友可以找找看,不過很多版面已經消失了)。再根據版面的文章評估自己是否可以寫得來,然後將投稿這些版面列入我的日常寫作工作進度。

接著上遍網路人力銀行的兼職工作欄位,把所有關於採訪寫作、寫稿組稿工作的資料全都抓下來,逐一投遞履歷,毛遂自薦。

再加上過往兼差時代就開始寫的一些版面,還有找上門要合作一個書系的組稿寫作計畫案,我的寫作生涯,就這麼七拼八湊下開跑了。

投稿的過程,當然不可能一帆風順。曾經有一年還專門設定來投稿文學獎,但後來我放棄了。文學寫作實在不是我的專長,而且曠日廢時,表面上獎金看來不少,實際上死掉的腦細胞更多,而且台灣的文學獎寫作脈絡非常特別,一旦鑽進去恐怕會離市場越來越遠,所以嘗試了一段時間之後,我就放棄了。

我的寫作工作,主要鎖定在非文學領域,以投稿、不定期邀稿、專欄、採訪寫作和組書工作為主。

一開始投稿當然是退多用少,甚至碰上特意寫信來請我以後不要再投稿的好心編輯(當然後來再也不敢投稿)。不過也激發了我認真研究寫作規則,且把投稿領域擴充得更廣更大。

我是非常熱衷投稿且不以被退稿為懼的人,所以去香港玩的時候,也跑去報攤找報紙雜誌,逛書店時拿免費贈送的刊物訊息,尋找可以投稿的版面。後來果然還真給我找到了幾個,也認認真真的投了好幾年稿子(雖然現在沒寫了)。

我的想法是,職業作家以能夠靠寫稿養活自己為首要之務,為了理想美學原則或自尊而拒絕寫稿那是非職業作家才能擺出來的名士派頭。

另外一個常見的名士派頭,就是每個字沒有多少錢我不寫這東西,我也是很斥之以鼻的。這些人通常也只是端身價,或另有本業,不是職業作家。

職業作家當然不幫忙寫沒有稿費的文章,但是只要有稿費,只要是覺得自己能寫且寫了有幫助的(無論對己對人),能夠應付得來,寫就對了。

像我因為投稿的關係,後來跟某家小報紙合作了好幾年的時事評論供稿。那家小報的稿費真的很低,一般一篇僅兩百元,當當天刊頭的話也只有四百元。因為錢很少所以很難吸引到高水準的稿件,但是,也許是我經常投稿的關係,後來主編便問我要不要常態一點的幫他們寫,雖然不能用本名,但每天都能上稿,一個月發個二十來篇,每個月也有七八千塊的入帳。穩定,且能磨練文筆。

因為主動投稿而結識,進而發展成長期合作關係的例子非常多。這些都是枯坐家中等候邀稿得不到的機遇。如果寫作人知道編輯有多麼忙碌,就會了解,主動投稿會是比較妥切的開拓寫作路的方法。

能被邀稿者通常得夠大牌或資深,且大多數版面多僅偶爾一篇。即便能夠拿到年度專欄,也不過一年五十二篇稿件而已,專欄收入根本也養不活一個家(除非能拿下《壹週刊》那一個字十元,一篇兩萬,一個月四篇,但只有四個名額的頂級專欄缺)。

當然不是說非得要主動投稿,寫作人還是可以坐在家裡等人家邀稿,只不過就別抱怨刊出率低,別人捨棄面子在努力的時候,您老只擔心被退稿後的自尊沒地方擺的話?

總之,想成為職業作家的話,不要嫌錢少或版面小,拼命投稿就對了。況且,實戰是最好的練習,要付稿費給你的編輯,會很認真地挑選合格的作品來刊登,不會隨便放水。

附錄、曾經較長期合作過的版面&出版過的書籍

中國時報,聯合報,自由時報,蘋果日報,國語日報,新頭殼,(香港)東方日報線上版,長老會教會公報,國度復興報,基督教論壇報,人間福報,馬祖日報,時兆月刊,全國新書月刊,耕心週刊,基督教週報(香港),傳揚月刊(北美),出版參考(北京),書香兩岸(廈門/台灣)等。

已出版作品:

專書

(王乾任)
我們的愛,哪裡出了錯?,凱信
你也可以成為達文西,文曲星
台灣出版產業大未來,生活人文
閱讀時代,生活人文
上帝說情What,中信月刊(2013/11)
上帝給問How,中信月刊(2014/1)
大學生一定要具備的職場接軌力/凱信企管(2013/10)
我以前和你一樣也是個菜鳥,直到我的膝蓋中了一箭:搞懂6堂職場課x 10種必備技,各行各業都要你!/沐風文化(2014/6)
編輯到底在幹嘛?/釀出版(秀威國際)
人生下半場的幸福劇本/三民書局(2015/2)

(Zen大)
年紀輕輕,也能存到一百萬,八方
幽默的情緒智慧(晶冠,2012/10)
說不寂寞是騙人的(八方,2013/8出版)

(王樵一)
以愛領導的德蕾莎修女(主流)
屬靈雞湯(主流)
強者的修煉(代表作)
創兆奇蹟的郭台銘(超邁文化)
考試達人(新苗)
閱讀是優良投資(新苗)
讓你變得耀眼的不是鑽石 是你流過淚的眼睛(晶冠)
把衰事變鳥事的神其幽默術(晶冠)
鴻海帝國的背後機密(超邁,2014/2)…

合著

(王乾任)
學校沒教的101堂人生功課,國語日報(2014/7)

(Zen大)
不花錢學口才王/繁星多媒體(2012/12)
不花錢學筆記王:研究所榜首圖解/繁星多媒體(2013/2)

翻譯

包曼,立法者與詮釋者,弘智

同場加映

專書寫作+出版提案課程
http://classty.com/events.php?event_id=569

第一件事 別在咖啡館寫稿
https://zen1976.com/post-1335364835

第二件事 寫出能賣錢的稿子
https://zen1976.com/post-1335602714

第三件事 盡你所能的大量閱讀
https://zen1976.com/post-1335638140

第四件事 心臟要大顆
https://zen1976.com/post-1335672879

第五件事~紀律,絕不欠稿債,不拖稿
https://zen1976.com/post-1335706661

第六件事~讓編輯改你的稿子,至少在你暢銷熱賣之前
https://zen1976.com/post-1335738937

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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