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成為職業作家的第九件事~注意現金流,不要黑字倒閉

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2015-02-11

成為職業作家的第九件事~注意現金流,不要黑字倒閉

文/Zen大

雖然遲到第九件事情才來談,不過,卻是僅次於第一件事情不要在咖啡店寫稿來說,第二重要的事情。不,如果以工作規畫的角度來看,說不定這件事情才是職業作家最應該重視的事情,因為我碰過太多創作能力很強,但這部分的管理能力卻很弱的職業創作人。

對,第九件事情要談的,就是職業作家的現金流的管理能力。

創作當然是件帶點浪漫看待也無妨的事情(雖然實際上來說也很嚴苛),但如果因此而忽略生存所需要的經濟基礎,天真的以為誠能感動天,才能就能讓現金源源不絕的滾入自己的戶頭,那就錯了。

偏偏要命的是,有很多創作人都厭惡或不善管理金錢,甚至也不懂如何替自己爭取好的合約條件(這部分留待之後在專章來討論),創作能量很旺盛,金錢與生活管理能力卻很差,導致最後被迫離因為缺錢而開創作之路。

日文裡有個概念,叫做黑字倒閉,指的是公司雖然有賺錢,但卻因為周轉不靈或現金流不足,最後公司被迫結束營業。

職業作家不只創作能力要有職業水準,財務管理能力也不能太差。

我的建議是,以表格的方式管理自己的所有工作的入賬周期,至少必須掌握自己從接下案子到真金白銀入了你的帳戶,可以拿來繳賬單的周期有多長?

當然不是說,週期長的工作不能接,好比說我,也會接組書的案子,從談妥到交稿、出版,乃至款項入戶頭,少說也要一年。也因為我了解寫書的收入低且結帳周期又拉得很長,所以在工作安排上,不會是最優先項目,每年也會適度的控管總量,不要接下太多結帳周期長且款項又不高的工作(但還是要接,出書有出書的好處,這部分之後再專章來談)。

以我的例子來說,媒體上的固定專欄,會是最優先處理的工作項目。原因很簡單,收入可預期且交稿後下個月就能入賬。

其次是固定投稿工作,雖然我可以每個月固定完成一定稿量投稿,但沒辦法預估對方何時刊登稿件,雖然大多會在一到三個月內刊登並且在來月收到費用,但也會碰上拖了一年才刊登且忘了支付稿費的情況(這時就得找出當初往來的信件,向對方催款)。

第三是媒體邀稿,媒體邀稿的好處是,可以知道明確的交稿日期與刊登和入賬日期,雖然不固定但仍然是重要的工作。

第四才是專書寫作,寫書畢竟花費的時間最長且初期收益最低,結帳周期最長。

不過也有例外狀況,那就是稿件多由過去已經發表過的文章集結,僅需要小幅修正或補點篇章,不需要全部寫新的。這時候就會列為優先處理工作,因為盡早交稿可以盡早進入編輯製作程序,盡早出版,版稅也可能早一點落袋(時間可以縮短到交稿後半年左右)。

第五則是自己送上門來,卻無需再投入時間工作的錢。像是再刷版稅,稿件轉載授權費,海外版權收益等等。這部分可遇而不可求,但還是可以大致估算一下每年會有多少收入從此部分產生,如果這部分的收入金額能夠年年成長,恭喜你正在邁向成功的職業作家之路。

職業作家除了了解自己所接下的每一份工作的結賬周期之外,還有一點很重要的是,必須統計自己每個月的各項收入占比,估算年薪。

對於職業作家來說,月薪雖然很難掌握,干擾的變項很多,但年薪應該不難評估,也應該好好評估,且最好能夠年年成長,停滯也還勉強能夠接受,但如果出現衰退,一定要深入檢討自己的接案狀況,不能夠繼續裝傻不面對。

面對收入不固定的做法最好的做法,是存滿一年開銷最低所需金額之後再轉為職業作家。今年的收入存起來,來年再花用。今年花用的則是去年賺入的收入。如此能夠更理想的管理自己的收入狀態。

職業作家一定要記帳,收入與支出的各種明細都要記錄清楚,因為你所花出去的每一分錢都是辛苦爬格子,一點一滴攢下來的錢。最重要的是,記帳能讓自己了解工作與收入的實際分配狀況,透過記帳式管理,可以了解自己接的案子是否費用有逐年成長,還是原地踏步?每一個案件各自花了多少時間處理,平均換算下來的日營收狀況是否能夠涵蓋自己的基本開銷?

還有一點很重要,預先推估未來半年到一年的入賬狀況,得以調整之後的花銷狀況,千萬不要再入賬少的淡季還花掉太多錢,造成入不敷出的狀況,反倒要懂得未雨綢繆,看是多找一些能夠快速賺入現金的工作,還是開始縮衣節食,撐過即將到來的收入淡季?

以作家來說,有書展又逢農曆年節的一二月份是接案量最少,結款量也最少的時候。如何調配收入,不至於最需要用錢的農曆年前口袋空空,需要管帳的智慧。

總而言之,不留意現金流的職業作家,就算才華再高,案件再多,忙得個半死,都可因為入不敷出,應收帳款累積太多,實收帳款不足以支付開銷(甚至還不小心碰上惡性倒閉拿不到錢的時候),被迫離開這一行。如果你真的很愛寫作,請好好管理自己的支出與收入。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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