寫作有方法

成為職業作家的第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

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2015-02-15

成為職業作家的第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

文/Zen大

重要不是什麼動機使作家坐下來寫作,而是他在坐下來之後寫了什麼。-史提夫‧羅海得

台灣的創作圈普遍有種刻板印象,賣不好或很難讀得懂的文章/作品才是好的,簡單好讀或賣得好的作品都是爛東西。

如果你想成為賣字維生的職業作家,請拋棄這樣的成見,無論其真實性有多少,都不要受影響。

職業作家的稿子要能賣錢,就必須讓社會大眾都讀得懂,文字使用上自然不可能偏向艱澀,一定要老叟能解的通俗化。

王文華就是最典型的例子,他當年也是文藝青年出身,寫過不少文學獎等級的作品,但就是不會賣錢。後來他決定改變寫法,推出了蛋白質女孩大暢銷之後,再寫的文章也都是用字淺白、好懂,但卻道理深刻的作品。

吳若權更在自己的書裡明白表示,他研究過市場後發現要做大讀者利基只能把文字調得簡單一些,越難的文章讀者圈越小,自然不可能暢銷熱賣。

另外一個我認為不太好的成見,就是有志於創作的文藝青年,有個不成文的道德立場,視「不屑為錢而寫」為高尚,看不起為錢而寫的文章。彷彿擺脫銅臭或標榜人格清高,就能自動讓作品升級成高檔貨。

這些人的邏輯是,只要我不是為了錢而寫,而是為了寫作而寫,我的寫作動機純粹,那麼我寫出來的東西就是好。

姑且撇開為了文學獎得獎而寫(出某種可以被評審辨認出而得獎)的作品算不算是為錢而寫(甚至還有為了文學獎攻略而開設的文藝營),就算把為錢而寫的範圍縮小到為了賺取稿費,為了投市場讀者或商業利益的需求那種層次來看所謂的為錢而寫,我實在不懂,作家為何不能為錢而寫?

再說了,為錢而寫,且寫出傳世佳作的好作家也所在多有,例如:狄更斯、大仲馬、托爾金、金庸、倪匡、史蒂芬金,哪個人一開始不是為錢而寫?難道這些大文豪有因為寫作動機是錢就讓文章的水準丟失了作家的臉面嗎?

反倒是標榜不要為錢而寫,應該為理想為抱負為文壇創作留下一點貢獻的那些火熱最後卻被經濟壓力壓垮而遠離寫作。

再者,鑽研得獎風格而寫的文章真的就好嗎?

不為錢而寫,就不會寫出令人覺得害臊的文章嗎?為了政治意識形態護航而寫的文章常常更讓人感到臉紅啊?!

其實,金錢和文字水準間不必然有著某種對價關係,的確有不為金錢而寫出超凡作品的大文好,但同樣也有為了賺錢而寫出傳世久遠的好作品的厲害作家,同樣也有不為錢卻是爛文章的東西。

不妨讓我們更根本的面對現實吧!雅俗能賞的文豪級作家非常稀少,充斥出版市場的絕大多數作家,是無論為錢而寫與否(或說為名而寫也沒關係),都是一時之作而非傳世之品。更多是為了服務資本主義社會而寫,為了餬口維生而寫,僅有極少數是為寫而寫而且出現在出版市場。

是否為錢而寫,根本不足以作為劃分作品優異與否的標準,而是寫作者自我標榜或自我定位的一種方式(無不可,只是要認清現實)。

不肯為錢而寫的作家,很可能是有志於創作精英文學(我的定義是,寫給知識分子/大學教授等具備符號解碼能力的知識階級看的文章),至於為錢而寫也無妨的作家,則是致力於通俗文學,或者致力於讓文學/創作通俗化的作家(通俗文學,我的定義是寫給一般販夫走卒、市井小民、普通讀者看的文章),也是我所謂的職業作家。

某種程度上來說,「錢」成為作家定義自己在寫作圈中的位置的標準。雖說圍繞著錢這個因素發展出許多奇怪的歧視、敵意或扭曲的見解,但基本上,「動機」是否是為了錢,不該是分辨作品好壞的標準,這點身為職業作家的人必須有所覺悟,自己知道自己提供給市場上的文字是哪一種等級,不要怕來自某些人的輕蔑與嘲諷(他們可能只是忌妒),但也不要因為暢銷就尾大不掉,真以為自己作品很棒。大眾流行常常只是壞品味,職業作家不是不寫通俗商業壞品味作品,而是知道自己為什麼要寫通俗商業壞品味作品,那就夠了。

至於那些讀者、評論人或創作同行,沒有實際看過作品,卻因為別人的寫作對象是普通讀者或者銷售數量高,就將作者視為為錢而寫的三流作家,或者不讀自明的認為通俗大眾文學都是爛,不過是以寫作動機衡量作品的錯誤思考。

美國知名科幻與童書作家史提夫‧羅海得說得最好,「重要不是什麼動機使作家坐下來寫作,而是他在坐下來之後寫了什麼」,作家為錢(或名)而寫根本不可恥,也沒什麼好被批判的,只要他能寫出符合他寫作類型定義下的好作品就行了。真想要批判那些為錢而寫的作家的作品爛,也請先讀過並且逐文剖析(看是要用個人主觀論證或者文學比較批評都可以),別只是因為和自己的道德預設立場不合就出口傷人,否則就貽笑大方了。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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