寫作有方法

成為職業作家的第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

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2015-02-16

成為職業作家的第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

文/Zen大

寫作維生聽起來很浪漫,也已經有不少先進寫過文章,揭開殘酷的內幕。其中一點似是而非,應該挑出來稍微談一下的部分,就是「出書的版稅微薄,光靠版稅想要維持生計很難」這個論點。

版稅的確很微薄,以台灣的情況來說,假設一本書定價兩百元,版稅10%,首刷兩千本,且出版社願意在書出後全部付給作者的情況為例,可實拿版稅是4萬元。由於整筆收入超過兩萬,得先預扣10%的稅金,還有2%的補充性保費,實質收入只有35200元。假設一本書五萬字,代表寫五萬字的書,收入只有35200元,平均一個字七角。

如果想要靠書籍版稅維生,至少每個月要能寫出一到兩本書,而且都有出版社願意幫你出版,才可能勉強過活。

然而,一年寫12~24本書的壓力的確太大了,應該也很少有人可以辦得到。當然還是有,知名科幻小說家艾西莫夫,晚年時每七天就能寫出一本小說。不過,除非所出版的書開始再刷甚至暢銷,不然一年出12本書的生態,也持續不長久。過沒兩年,更容易因為書不賣而被出版界列為拒絕往來戶。

所以,殘酷的現實是,想以文字工作維生,絕對不能一開始就選擇專攻出書這條路,必須複合式經營,而且把出書的版稅當作額外的紅利或年終獎金看待,不能計入正常收入來源。

以我自己為例,不覺間從事全職文字工作也十年,除了一開始的時候,新苗出版社新成立的超邁文化找上門,合作了一系列(最後還另外幫我出了兩本我自己想出的)共九本書,解了我工作收入上的燃眉之急外,其他絕大多數時候,我的收入規劃,都是把書籍版稅當成額外的紅利,而非固定收入。

那麼,甚麼才是保障全職文字工作者收入來源的工作?

單就文字撰寫的部分來看,大抵上有兩塊,一是在媒體上擁有固定的專欄(也就是成為專欄作家),二是替報紙或雜誌社擔任特約採訪記者,幫忙做採編。

假設同樣要賺入35200元的收入,約莫是在報紙撰寫10~35篇稿件的數量。也許寫作的總字數量也差不多五萬字(但實際上應該更少,約17000~50000字之間,端是每個版面給的稿費而定)。

最重要的是,無論是讓一家出版社每個月幫你出一本書,還是找到十二家出版社一年幫你出一本書的難度,都遠高於找坊間五到十個媒體單位合作,每個月固定供稿給每個單位一到四篇文章來得困難。

想靠文字寫作維生,還想經營自己的品牌的寫作人,應該做的事情是,先設法找到每個月可以讓自己寫出10~35篇文章並且在下個月收到稿費的媒體合作,先穩定供稿給這些媒體,穩住自己的日常收入來源。

在還沒穩住固定版面之前,有一些兼差打工,例如:幫出版社校稿或外編,甚至去當排班工讀生的工作,也不妨兼著做。

等到有了穩定的媒體版面之後,接下來就是設法統合自己在不同版面上發表之文稿的主題。最好能以企劃寫作的方式,規劃願意固定刊登你的稿件的版面的供稿方向。

舉個例子,大前研一每年在報章雜誌上約莫有四個固定的每周專欄。他總是會在專欄開始之前先跟版面編輯訂下,接下來一年該專欄所要撰寫的主題方向,還有大致的章節架構。等到專欄連載完畢之後,就可以重新編排,且進行少量增補之後便可以出版專書。

再舉個例子,假設你是一個兩性作家,一年可以在A報紙上發表五十二篇專欄,另外可以在B月刊上每年發表十二篇專欄,這兩個專欄應該各自設計一個可以統籌貫穿的主題。如此當你一年的專欄發表完畢後,便有了兩本書的初稿,如果再有固定合作的出版社,很快地就能在書市上見到這兩本書。

以我自己為例,除了前兩年的時間快速大量出書之外,後來幾年雖然也出了不少書,但最多一年約莫出三到六本書左右。其中有一半的作品是報章雜誌上發表過的文章重新編排整理集結,只有一半左右是專門為了企畫主題而撰寫。

書籍版稅的確微薄,且書籍販售的狀況越來越競爭,暢銷可遇不可求,且就算遇上了,還是不宜把書籍版稅當成常態性收入。因為書再暢銷總有一天會慢下來,甚至下一本書之後有很長一段時間不能在出現暢銷書。但是,媒體的專欄版面需求越來越多的情況下,只要自己寫作的文章類型有市場性且找得到版面與媒體合作,靠稿費賺取基本生活開銷的可行性比較高。穩定供稿之後,再來思考出書的事情(當然,身為職業作家書是一定要出的)。

想成為職業作家的第十四件事,請把書籍出版與版稅收入當成年終或紅利來看待,別視為常態性收入,寫作之路才能長久維繫,不會被滯銷、大量退稿或找不到出版社願意幫自己書的壓力擊垮。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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