寫作有方法

成為職業作家的第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要

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2015-02-23

成為職業作家的第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要

文/Zen大

工作加班沒有加班費的事情,三不五時就會被媒體拿出來炒作一番。

關於加班費,如果是出賣體力活、行政庶務、工廠流水作業線或者排班性質的工作,當然有超時就一定要給,絕對不准賴。

比較棘手的是知識型工作者,到底該怎麼算工作時數?給加班費真的「正確」嗎?假設一個公司聘用的文案寫手,寫得又快又好,總是準時下班,比起寫得很好但比較慢總是要加班的人,收入反而少,不是很奇怪嗎?

那麼,職業作家又該如何評估產出的產值與效率?是看作品的評價嗎?

雖然也可以,但我覺得,更應該看作品的數量以及所能為自己創造的收益而定,簡而言之,就是完成作品的時間成本與效益的CP值。

以我自己為例,雖然坐下來組織一篇稿件的時間約莫十五分鐘到兩個小時之間,但是,開始組稿之前的定主題、找資料、閱讀,乃至工作用書的採買所花的時間該如何認定為工作時數,是許多研究勞動的學者都感到困擾的事情。

計算工作時數然後支付薪水的做法,完全不是用於職業作家。對職業作家來說,比起在乎投入工作的時間多寡或作品的好壞,更應該留意的是完成工作的數量,以及完成這些數量的作品所需投入的時間,有心成為職業作家的朋友,對自己投入的工作時間所能創造的效益的評估,特別重要。

每次看到有作家推出新書時,就宣稱這是自己構思多少年的鉅著。如果真是巨著也就罷了,常常只是很久沒出書的宣傳噱頭。

另外還有一些老作家喜歡標榜自己一天產出有限的字數,什麼塗塗寫寫一整天,僅得五十或一百字。

這些都是很要命卻常見的迷思,彷彿寫得慢又少才是好,寫得快又多就是糟糕的垃圾。寫得快或慢跟作品的好或壞無關,跟面對工作的態度有關。而且一般來說,寫得快的人通常也寫得多,寫得多也是一種累積寫作實力的方法。

一篇文章反覆修改一百次到好,跟寫一百篇文章琢磨文筆,長遠來看是殊途同歸。而且對職業作家來說,後者比前者好,因為後者可以拿一百篇文章的稿費,前者只有一篇。

很多作家早年和後期的作品都有很大的不同,例如東野圭吾,越寫越進步,不能不說和長時間大量寫作有關。

也因此,對職業作家來說,接案的數量遠比投入工作的時間重要。

以我的工作狀況為例,我更關心的是每個月可以完成的工作案件量,而非每個月投入工作的時間。作家為了完成稿件所花費在準備的時間,很難確切估計,有些準備工作看起來不像在「工作」,像是讀書、逛書店,或因為休閒時觀看電影、電視所獲得關於工作上的靈感,雖然也很難明確量化管理,但還是盡可能抓個大概,心裡有個底比較好。

對職業作家來說,比起去在乎每天或每個月投入多少時間在工作,更應該關心每個月產出多少成果,收入了多少報酬。

我根據寫作與出版產業的付費模式,給自己制定了每個月完成六十到九十件案件的工作數量。如果低於六十件就是不及格,必須檢討工作狀況,如果超過九十件則是狀況良好,但也不會勉強自己再挑戰更多的工作量。

此外,維持穩定的案件完成數量,就會連帶回頭影響工作時間的規劃與安排,維持在某種穩定狀態下,反而比起只關心投入的工作時數而不關心完成的案件數量來得有效控制工作時間。只看投入工作的時間而不去留意工作進度或成果,往往容易迷失於工作之中,像是投注太多心力於收益低的工作項目,造成成體成效不彰,而且過勞的情況。反而是事先決定了每個月的工作完成案件量時,會妥善的安排每天必須完成的進度,反而執行案件的時間得以有效掌控。

總之,職業作家更應該關心的是每個月自己能夠完成的工作案件數量,以及這些案件能夠帶給自己的收益狀況,而非投入的工作時數。關於該花多少時間工作,其實沒有一定的標準,每個人的狀況都不一樣,只要不影響到家庭生活且身體能夠負擔,有正常的吃飯睡覺,其他的就看每個人對於工作所寄望獲得的成果而定。

 

 

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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