寫作有方法

成為職業作家的第二十一件事~持續安打比全壘打更重要

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2015-02-25

成為職業作家的第二十一件事~持續安打比全壘打更重要

文/Zen大

鈴木一郎,持續連續十年以上,每季大聯盟出賽都擊出超過兩百支安打,創下世界紀錄,更有單季擊出262支安打的驚人紀錄。若合併日本職棒時期的安打數,總計已經超過四千安。

聽說鈴木一郎當年打算挑戰大聯盟時,深知在人高馬大的大聯盟選手中想要殺出一條血路,不可能靠成為全壘打王這種不切實際的夢想,於是另外替自己制定了目標,成果就是日後震驚世界的連續十年擊出兩百支以上安打的世界紀錄。

在設定成功的目標時,不少人常會誤將世人最讚歎且佩服的標準,拿來當作自己的目標,卻忽略考慮自身的能力。

再舉個棒球的例子,王建民以伸卡球見長,雖然不是棒球迷熱愛的強力三振型投手,卻也穩扎穩打的拿下了連續兩季十九勝,亞洲投手在大聯盟第一個拿下超過五十勝的地位。如果王建民為了迎合市場的三振需求而改變球路,也許難有今天的成就。

即將邁入文字Soho生涯第十年的我,如今想來,很慶幸地從一開始就認清自己沒有拿下文學大獎的實力,早早放棄挑戰文學獎,轉戰各種有稿酬的投稿、特約採訪與企畫寫作工作,後來又接觸了演講與授課工作,逐漸在Soho工作上站穩腳步,雖然不是一般人想像的,靠拿下首獎高達數十萬的文學獎首獎出道,卻也另闢蹊徑的走出了自己的一番風景,走出了自己的職業寫作路。

職業寫作這條路本來就沒有非得如何不可的規定!只要你根據自己的能力規劃出一套能讓自己賺取稿費和版稅維持生計的工作方法,且能有效且持續運作下去,你就是職業作家,即便世人不認同也無所謂。

如果說文學獎是全壘打,那麼每一次投稿被採用就是安打。在自知沒有擊出全壘打才能的情況下,選擇一步一腳印的累積安打,是我為了成為文字Soho工作者的戰略。

為了達成這個目標,在投身全職寫作工作之初,我認真地研究了坊間所有的投稿欄位,除了世人所熟知的幾個大報紙外,其他較少人知道的小報紙,乃至與我自己信仰相關的基督教報刊、雜誌,還有政府單位發行的各種可接受投稿的刊物,也都被我納入投稿範圍。

剛開始全職寫作工作那一年,除了幸運地從一家出版社那裏接到一系列的企劃組稿撰寫工作之外,每天的行程就是根據自己安排的投稿進度,撰寫各式各樣的文章投稿。若被退稿,則改投其他媒體的同質性版面,若不幸全都被退稿,就把文章貼到自己的部落格跟網友分享。

除了投稿和固定的企畫寫作外,還盡可能地寫下所有自己想寫或覺得有興趣的主題的文章。某些文章雖然始終沒有賣掉,卻意外地成為我日後成為我出版作品中的部分內容篇章。

村上隆的《創造力的極論》裡提出一個看法,比起有才華的創作者,有自覺能力不足且知道自己特長者,更能夠在藝術創作領域活下來。他說自己有個徒弟,創作能力不是很強,但很知道自己的特色,結果每次創作的作品,幾乎都能順利賣出去,結果就這樣順利活下來了,比其他一些有才華但沒有覺悟或不知自己特色的人反而撐得更久。

其實不只是藝術創作領域,寫作領域也是,我自己就是同樣的例子。在台灣,比我有才華卻沒能以寫作活下來的人多多了,因為他們有很多非常高尚的理念堅持(非得拿文學獎,坐在家裡等人邀稿,非XXOO工作或一個字幾元以上不寫),而我對自己的能力的局限非常有自覺,知道自己是甚麼樣的貨色,能寫甚麼樣的東西,絕不好高騖遠不切實際,而是一步一腳印的累積每一次的微小而確切的成功經驗。

在創作領域工作,能活下來撐得久比什麼偉大理念的堅持,都來得重要,特別當你還有家要養的時候。

一路走來,我只能說,所有做過的事情,都沒有白費。

每一次的上場揮棒,無論是擊出安打,被三振出局,都成為下一次揮棒的重要經驗。很慶幸地,很早我就認清自己的能耐,還有台灣文字工作的整體局勢(文學獎出身不再是加分甚至是自我侷限的一種框架),並依此制定了「不求大勝,只求不斷穩定而確實地累積小勝」的方式,開展文字工作,但求有機會實戰磨練,不求虛名只求實利,靠著一次又一次的微小安打,在錯誤中學習,不執著蠻幹,規避可能做白工的風險,一點一滴的累積自己的戰果和實力,逐步擴張戰線,張開自己的寫作網,建構日後得以長期穩健獲利的布局,慢慢地朝我想要走的方向邁進。

 

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Zen大的系列課程

第一件事 別在咖啡館寫稿
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第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

第八件事~~不相信靈感,每天都要寫稿&產出文章

第九件事~注意現金流,不要黑字

第十件事~趁早確定自己的市場定位與寫作利基

第十一件事~工作要有計畫的執行,但計畫要有彈性

第十二件事~不能幫自己談個好身價,至少也要懂得保障自己的權益

第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

第十五件事~學會報稅少繳稅,就是多賺錢

第十六件事~認清現實這是低稿酬的文字通膨時代,想活下來只能努力拼命寫

第十七件事~即便家人、女友不支持,自己也要堅持到底

第十八件事~不能有自己的工作室,至少要有個沒人打擾的專屬寫作空間
第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要
第二十件事~具備隨時讓工作插隊且順利完成的實力

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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