寫作有方法

成為職業作家的第三十件事~工欲善其事必先利其器,設備投資不要手軟

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2015-03-06

成為職業作家的第三十件事~工欲善其事必先利其器,設備投資不要手軟

文/Zen大

前一陣子,在網路商城看到Herman Miller的椅子竟然出現超低優惠活動,雖然是拿掉部分配備的精簡版,實際上的價格也要兩萬七千多元,但我還是牙一咬,刷卡分期,買下了我人生的第一張Herman Miller,實在是這種椅子對於需要長期坐著工作的寫作人來說,是天大的恩物!

雖說以前買的椅子也不是太差,但跟Herman Miller相比,的確遜色很多,買了之後直有真是買對的讚嘆。也怪自己當初沒能在早一些就買,還是對四萬多的價格感到畏懼。

我向來認為,自雇工作者(或稱Soho)對於工作設備的投資,絕對不能手軟。好的設備能夠讓你的工作效率更加提升且穩定,從而直接影響你的工作產出成果。

所謂的設備,不只是直接跟工作相關的電腦、網路、行動通訊、書本、椅子、筆記本、工作室,其他像杯子、茶葉、空調,乃至移動用的交通工具,也全都包含在內。

簡單來說,所有能夠提升工作效率與品質,安定身體,消除疲勞,減少工作受干擾的工具,都是該砸錢投資的設備。

以我來說,茶葉也是重要的設備,隨時準備有數十種紅茶、綠茶、烏龍茶、抹茶、煎茶與花茶茶葉茶包,因為我工作時喜歡喝茶,喝茶可以讓我降低工作中的不舒適感。

當然,不是所有設備都要一次買齊,別人有需要的設備自己未必就需要。

舉個例子,智慧型手機我是一直到很後來才採買,因為過去我主要的工作都在家裡的工作是處理,外出工作時間不多,自覺不需要使用智慧型手機。直到授課與演講工作變多,甚至需要經常往返外縣市之後,我才添購了智慧型手機,方便我在外出搭乘交通工具移動時,可以上網收發信,回復工作上的問題,還能管理臉書上的粉絲團,也能利用零碎時間。

不過,暫時還沒有打算添購平板電腦,因為外出工作時間還沒有多到干擾寫稿時間,還不需要在外面移動時寫稿交稿。但未來如果碰上有此需要時,我就打算添購。

也就是說,投資工作用的設備,一來絕對不能手軟,二來卻要看是否真的用得到,千萬不要花錢買了一堆頂級設備,卻只是一廂情願的自我感覺良好,實際上根本派不上用場。

買好的設備是為了提升工作效率、穩定工作品質、減少意外狀況的必要投資,不能節省(以免因此發生更多不幸悲劇,偶爾聽聞有人勉強使用老電腦工作,結果工作成果付之一炬的慘事),但也不是買回來擺派頭,自抬身價之用。每次我碰到空有好設備卻甚少被使用在工作上時,也常常替那些設備感到不值。

職業作家當然也是自雇工作者,生產工具沒有公司行號幫你準備,必須自己準備妥當,是工作成本的一部份,也是絕對不能節省吝嗇的一部分。可以住得爛、吃簡單,都不出去玩,卻是不能省工作用的設備投資。

對作家來說,最最不能省的一項工作設備投資,不是電腦、不是椅子,而是買書的經費。我平均每年約莫花二十萬在買書,每天逛網路書店,定時逛實體書店與二手書店,採買我認為工作上用得到的書籍,我想看的書,我有興趣的企畫主題,還有獲得市場好評與暢銷的作品,且買回家之後,會盡我一切可能的閱讀,了解市場動態之餘,也從書中取材,

職業作家是一個需要大量產出文稿的工作,大量稿件的產出靠的是更大量的閱讀,累積工作所需的各種知識與技巧。一般來說,至少讀五十本書才能產出一本書,常常其實更多。

如果可能,書我盡量都自己買,不然就去圖書館借,絕少會向朋友借(除非萬不得已,但是這種情況極為罕見)。不向人借書,是因為工作用書常常不會被太友善對待,且需要待在身邊很長一段時間。

此外,在稅務上國家已經給文字工作者三成的成本免稅,還有讀書本來就是作者的本分。最重要的一點,當你希望別人買自己的書的同時,如果從不買書,又如何站在讀者的角度去體會買書人的心情,從而寫出他們想看、想買的作品?

倒是工作用書如果在工作結案之後,我也會陸續處理掉。工作用書和一般藏書不同,是為了工作而買,不是為了收藏而買。這是我自己設定的一個小區別。未來的工作如果還需要用到被處理掉的書,再次購買即可。

也因此,工作用書我會優先上二手書店找,真的找不到才會買新書,再找不到才會去圖書館借。

作家買書不光只是為了讀(實際上再怎麼讀也讀不完所添購的新書),而是為了將自己覺得有趣的觀念想法或企劃案打包帶回家。買書是買下書裡的那些知識,同時也買下書背後的那些企劃發想與心意,是作家跟同行交流的一種方法,什麼錢都能省,買書錢絕對不能省。

願意砸大錢買書的寫作人,寫作路才能長長久久的走下去。

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Zen大的系列課程
第一件事 別在咖啡館寫稿
第二件事 寫出能賣錢的稿子

第三件事 盡你所能的大量閱讀

第四件事 心臟要大顆

第五件事~紀律,絕不欠稿債,不拖稿
第六件事~讓編輯改你的稿子,至少在你暢銷熱賣之前

第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

第八件事~~不相信靈感,每天都要寫稿&產出文章

第九件事~注意現金流,不要黑字

第十件事~趁早確定自己的市場定位與寫作利基

第十一件事~工作要有計畫的執行,但計畫要有彈性

第十二件事~不能幫自己談個好身價,至少也要懂得保障自己的權益

第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

第十五件事~學會報稅少繳稅,就是多賺錢

第十六件事~認清現實這是低稿酬的文字通膨時代,想活下來只能努力拼命寫

第十七件事~即便家人、女友不支持,自己也要堅持到底

第十八件事~不能有自己的工作室,至少要有個沒人打擾的專屬寫作空間
第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要
第二十件事~具備隨時讓工作插隊且順利完成的實力
第二十一件事~持續安打比全壘打更重要

第二十二件事~在達到靠稿費維生之前,只要能活下去,什麼都能做

第二十三件事~成立粉絲團很好,但千萬別忘了弄個部落格或專屬網頁

第二十四件事~不只要會寫文章,還得很會寫企劃提案

 

第二十五件事~別介意惡評與攻擊,好評與暢銷也不要太高興

第二十六件事~別沉溺於社交,真正能為你開拓事業的不是應酬場合上認識的人脈,而是你的作品

第二十七件事~預先設想,建立一套解決撞牆或低潮期的辦法

第二十八件事~如果可以,找個經紀公司幫你接案、行銷與推廣

第二十九件事~寫作碰到困難時,不妨到書裡找答案

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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