寫作有方法

成為職業作家的第三十八件事~不要高高在上,尊重並且最好可以的話取悅你的合作廠商

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2015-03-14

成為職業作家的第三十八件事~不要高高在上,尊重並且最好可以的話取悅你的合作廠商

文/Zen大

大概是我在成為全職寫作人之前,也當過出版社的外包編輯,甚至自己也曾經主持過出版社的叢書出版,以編輯的身分接觸過一些想出書的寫作人,日後更從許多出版同業口中聽到不少神奇的故事,讓我決定非但自己要當個隨和好相處的作家之外,在我的出版提案課程裡也必然會提醒所有想出書的學員,當個尊重編輯的寫作人。

原因暫且不去談,就結果來看,總是會有一些寫作人把自己的身段和姿態擺得老高,以上對下的指導態度,對待幫自己編書、印書與出版發行的編輯與出版社。

如果是非常能賣的暢銷作家倒也就罷了,沒人會想跟錢過不去,偏偏會跩得二五八萬的寫作人,通常作品水準都不足以暢銷不說,甚至很多連出版的價值都沒有,只是因為這些人的社會聲望或社會地位,或一些非出版專業的理由,迫使出版社必須協助出書。

以我在出版業多年的經驗,最容易擺出高高在上姿態,對編輯下指導棋的寫作人,是來自學術界的學術人。這些學者教授仗恃自己所寫的東西是學術專業,加上自己又是沒人敢得罪的教授學者,手握某些出版社不能得罪的資源,使得學者跟出版社的合作出版品中,編輯總是屈居弱勢,被頤指氣使的一方。

「你懂什麼?」「一個字都不准改」是這些學者型寫作人最常對責任編輯說的話。

殊不知,這些高傲的學者作家當中,有一些人的作品根本不堪閱讀。學者寫學術論文或作專門研究或許很強,但是有許多人根本不會寫面向大眾的通俗讀物,甚至還會嫌棄讀者程度太差讀不懂自己的作品。

更因為把研究成果與文章寫作錯誤的畫上等號,以至於編輯要幫這類學者作家的稿件進行調整或修改建議時,常常得到輕蔑的否決。

學者從事翻譯也有類似的情況,明明翻譯的很爛,卻因為各種理由非出不可的情況也不時可見。

如今的出版世道以非過往的全盛時期,出版社願意砸幾十萬元幫寫作人編輯出版一本書,應該要抱持著感恩之心與出版社合作才對。即便內心真的覺得自己的作品非常棒,那也等作品真的暢銷之後再來臭屁就好。還沒出就把姿態擺得老高,對責任編輯大呼小叫,就算日後書真的賣得好也會被記恨在心裡,更別說萬一賣得很糟糕,直接被列為拒絕往來戶。

我就曾經聽說過一些公眾形象不錯的作家,對待自己的作品責編的態度非常糟糕,每次都吵得不可開交,書也賣得很普通,只是因為做得很漂亮總是會得獎,加上出版社主事者希望拿這些書當門面才持續幫這個作者出書,但實際上負責的編輯都非常討厭這個作者。

身為職業作家的第三十八件事情,就是不要擺出高高在上的姿態,要尊重並且如果可以的話,取悅你的合作廠商,是的,就是出錢幫你編書,幫你到書店去跟人家鞠躬哈腰低頭拜託多下一點量,希望把你作品推薦給世界上的人的那些編輯出版人。

沒有編輯幫你編書審書出書,沒有出版社幫你處理發行銷售業務,攬下面對書店通路的繁雜工作,你寫作人的才能再強文章再好都不可能讓書大賣,不,甚至連出書的機會都沒有。

職業作家必須把跟自己的合作夥伴視為供應商,平等的往來,尊重對方的專業,不是尾大不掉的認為能夠寫作的自己最了不起,更別以為自己有作品給出版社出是出版社的恩惠。出版社大可以不出你的書,出別人的書,出更容易賣的翻譯暢銷書,而不是為了你的書去跟人鞠躬哈腰之後,回來還要被你一個不按出版產業遊戲規則的大作家頤指氣使,羞辱謾罵。

我知道有一些作家會自己下去編書賣書,自己當自己的編輯,那當然也是一種方法,不過如果可以,我會建議寫作人還是找專門的出版社合作。那種凡事自己來的作法,畢竟不夠產業化,更不是職業作家該做的事情。

另外還有一點,職業作家找出版社,不要只想著大集團或大出版社。大不一定就對作家好,小也未必不好,要看作品風格與屬性,還有出版社究竟願意砸多少資源在你的書上面?

就算找到大出版社肯幫你出書,卻只是默默的把書出掉,根本沒有行銷宣傳,那還不如給一個願意幫你推廣行銷宣傳的小出版社出!

尊重你的合作廠商,還包括跟對方建立忠誠、互信的合作關係。寫作人當人可以跟一家以上的出版社合作,我自己就根據不同的書籍屬性跟好幾家出版社合作,但請千萬記得一件事情,不要隨便換出版社,更不要帶著A出版社跟你討論出來的企劃案跳槽到B出版社,或者因為自己的書暢銷了之後,就跳槽到其他出版社。可以同時維持跟多家出版社合作的模式,但切記甩掉當初栽培自己的出版社而琵琶別抱。

書籍商品非常特別,唯有當作者編輯彼此理念契合的時候,編出來的作品才有機會感動市場。甩掉當初挖掘你甚至栽培你的編輯,跳槽去其他更大的出版社,書或許還是會賣得好,但有一天你會發現,其實你的作品一直無法超越當初一開始的水準!

當然也不是說完全不能跳槽,如果是合作上有不合理的壓榨情況存在時,那麼作家一旦暢銷了當然要跳槽。我就曾經聽過某家出版社在某位寫手的書都大賣二十萬冊之後,依然堅持只願意付買斷的稿費,給這個暢銷作家。這種情況下為了保護自己的作品和收入,當然要換出版社。

不過,就算最後要結束合作關係,還是要尊重曾經跟自己合作的夥伴,尊重編輯的出版專業,一如編輯尊重寫作人的寫作專業,這是雙方能夠長久合作下去的唯一方法。

不要當個讓人討厭的跩作家,花無百日紅而人無千日好,哪一天自己落入低潮或書不再賣時,不會有人願意對你伸出援手,反而一堆人在旁邊拍手叫好。

同場加映

Zen大的系列課程
第一件事 別在咖啡館寫稿
第二件事 寫出能賣錢的稿子

第三件事 盡你所能的大量閱讀

第四件事 心臟要大顆

第五件事~紀律,絕不欠稿債,不拖稿
第六件事~讓編輯改你的稿子,至少在你暢銷熱賣之前

第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

第八件事~~不相信靈感,每天都要寫稿&產出文章

第九件事~注意現金流,不要黑字

第十件事~趁早確定自己的市場定位與寫作利基

第十一件事~工作要有計畫的執行,但計畫要有彈性

第十二件事~不能幫自己談個好身價,至少也要懂得保障自己的權益

第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

第十五件事~學會報稅少繳稅,就是多賺錢

第十六件事~認清現實這是低稿酬的文字通膨時代,想活下來只能努力拼命寫

第十七件事~即便家人、女友不支持,自己也要堅持到底

第十八件事~不能有自己的工作室,至少要有個沒人打擾的專屬寫作空間
第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要
第二十件事~具備隨時讓工作插隊且順利完成的實力
第二十一件事~持續安打比全壘打更重要

第二十二件事~在達到靠稿費維生之前,只要能活下去,什麼都能做

第二十三件事~成立粉絲團很好,但千萬別忘了弄個部落格或專屬網頁

第二十四件事~不只要會寫文章,還得很會寫企劃提案

 

第二十五件事~別介意惡評與攻擊,好評與暢銷也不要太高興

第二十六件事~別沉溺於社交,真正能為你開拓事業的不是應酬場合上認識的人脈,而是你的作品

第二十七件事~預先設想,建立一套解決撞牆或低潮期的辦法

第二十八件事~如果可以,找個經紀公司幫你接案、行銷與推廣

第二十九件事~寫作碰到困難時,不妨到書裡找答案

第三十件事~工欲善其事必先利其器,設備投資不要手軟

第三十一件事~搞清楚狀況,你的閱讀力就是你的寫作力

第三十二件事~不要利用自己的才氣,亂搞男女關係

第三十三件事~真心有話想對世界說

第三十四件事~對世界永遠抱持旺盛的好奇心,敏銳的觀察力,擁有獨立思考的能力,絕對不人云亦云

第三十五件事~要出書,出很多書,然後要不吝嗇地大方送書給需要的人

第三十六件事~埋頭寫作很重要,但也要抬頭看看世界,多多出去演講,與讀者交流吧!

第三十七件事情~當你有能力之後,別忘了栽培並提攜後進

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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