寫作有方法

成為職業作家的第四十五件事~寫作生涯很漫長,難免會碰到一些倒你帳或賴帳不付款的垃圾,千萬不要為了這些爛人而捨棄了寫作

By
on
2015-03-21

成為職業作家的第四十五件事~寫作生涯很漫長,難免會碰到一些倒你帳或賴帳不付款的垃圾,千萬不要為了這些爛人而捨棄了寫作

文/Zen大

從上研究所開始,我就積極尋找出版與文字相關的兼職工作,不知不覺也作了將近二十年,這期間當然也碰過各種各樣的倒帳或欠款事宜,累積了很多教訓,加上聽聞同業被倒帳的一些故事,在這篇可以跟大家分享一二,以及可能的防範與處置之道。

我曾經跟一些出版社合作,全權代編叢書,當年很菜,簽合約時沒有留心裡面的貓膩,加上很願意信任合作的對象,所以著了幾次道。好比說,一些出版合約簽訂了書出版之後才支付稿費/版稅,但是,等書稿寫完或翻譯完之後,出版社卻藉故推託不出書了,然後再拿著合約上的出書後才支付稿費為理由,硬是不付款。

或許有人說,那就告對方阿?

一來一本書的版稅或稿費的收益,並不足以支付訴訟費用,二來出版社可以教來文稿品質不達出版水準為由婉拒收稿,同樣無法出版。

事實上是否水準不足以出版?當然是有可能,不過我碰過更惡劣的,拿走我的文稿之後推說稿件水準不足以出版,最後卻在該公司的出版品上看到我寫的文字,又因為當年是認識的朋友來約稿所以沒簽約就幫忙寫了,寫的過程中對方一直找理由推拖不給合約,我竟然也相信了說詞而沒有再催或等到拿到合約才交稿,最後寫了幾萬字的稿件,半毛錢都沒收到。

更扯的是,此人日後離職,剛好另外一位我認識的人接手,向其反映之後,同時也繳交了證據,結果該公司老闆還是一樣裝傻混過去,沒打算付錢。

另外還碰過一件更扯的事情,給報社投稿,獲得刊登之後,報社編輯還來信邀稿,要我多寫一些,結果我當然很開心地寫了投過去,文章也登了,卻遲遲沒收到稿費。然後某一天打開報紙(當年還有報紙),讀到該報社倒閉的新聞,那些稿件當然再也收不到稿費。

跟出版社約定出書然後寫了稿件交過去,最後出版社倒閉的情況也碰過。另外還有一些刊物,雖是我主動投稿,卻沒有發現該刊物有說不支付稿酬,最後文章被發表了然後也等不到支付稿費的通知,我也就斷了繼續投稿的念頭。我的原則是稿費可以低廉但不能免費,我是靠寫作維生的職業作家不是為了興趣信念或被剝削而寫。

十幾年來也碰過被騙走稿子的事情,雖然不多且錢也不多,但仍然很難防範。

被倒債的事情碰得多了之後,我自己慢慢發展出一些應對之道。

一、如果是投稿,沒有明確說版面會有稿費的絕對不投。但如果刊登了結果倒閉那也真的只能自認倒楣,畢竟一篇稿件幾百幾千塊而已,索要的成本都不止這些。

二、出書之類的必然要簽合約,且事先約定,交稿後不出版責任在對方身上時必須支付稿費(即便不是當初約定的首刷費用,至少也得支付相應稿費)。

我曾經跟某家出版社合作一系列叢書撰寫,出到後來主事者離職了,書籍銷售狀況轉趨下滑且新的主事者無意繼續出版,便跟我協定取消後面的合約,酌情支付我資料處理費,這算是有良心的公司。

三、若是約定出版後才支付費用之合約,絕對不和來路不明或業界風評惡劣之公司合作。並且如果可以,多約定交稿確認無誤收稿後就先收約定費用之一半版稅。

寫作人還有一個常見的問題,不相信出版社所給的銷售數量。我也碰過只給過首刷部分版稅後就不再支付版稅,也不給銷售報表的惡質出版社。不過僅此一次,絕大多數出版社都會給銷售數字,而通常他們敢給我就接受,最主要是台灣的計算銷量模式很不精確,許多出版社也很難抓出一個精準的數字,若碰到一些愛計較的老闆,書籍實銷量的認定範圍就很寬廣(有些出版社會把鋪出去且沒有退貨的書都算成實銷,有些則是把凡沒有結帳的書都算成未銷)。我的原則是只要他們說得出計算方式且給我數據我就接受,之前我也說了,寫作人雖然要出很多書但不要光靠出書版稅過活,把書的版稅當獎金或紅利,壓力就不會那麼大。

還有一點很重要,如果無法信任自己的合作夥伴,不如別合作了。

有了一些防範方法之後,完全被倒帳的情況就大幅減少了,雖然難免偶爾還是會碰到對方來商談要我共體時艱,藉故取消合作計畫的時候,但我通常也就接收對方說出口的理由(雖然心裡還是難免生悶氣,特別是稿子都收了超過一年才來說稿子不好不出版,通常如果稿子真的很差三個月內肯定會告知退貨,超過一年以上通常是公司營運方針改變,卻又不想付錢的藉口)。

只是無論如何,想當職業作家的人必須記得的第四十五件事情,寫作生涯很漫長,難免會碰到一些島你帳或賴款不還的垃圾,別往心裡去,能夠撐過倒帳風險還能活下來的你,代表體質強健,可喜可賀。

畢竟當初倒過我帳的出版社,幾乎都倒閉了,剩下的也是風評極差或逐漸萎縮邁向倒閉中,原因無他,如果一個事業體,搞到得找理由不支付合作供應商應得之款項時,常常也是離倒閉不遠了。

最後大放送一個服務,雖然不能公開點名哪些單位不能合作,但如果看到這篇文章的你剛好找到合作出版社卻又無法信任時,如果相信我,可以寫信來,告訴我你找到的是哪家出版社,我會告訴你現在抽身好還是放心跟對方合作?也許不是百分百準確,但95%應該是沒問題的!

還是祝大家辛苦勞動所得最後都能拿到該拿的版稅跟稿費拉!畢竟我們就是靠這些收入養家餬口的嘛!

同場加映

Zen大的系列課程
第一件事 別在咖啡館寫稿
第二件事 寫出能賣錢的稿子

第三件事 盡你所能的大量閱讀

第四件事 心臟要大顆

第五件事~紀律,絕不欠稿債,不拖稿
第六件事~讓編輯改你的稿子,至少在你暢銷熱賣之前

第七件事~總之,投稿就對了!實戰是最好的練習

第八件事~~不相信靈感,每天都要寫稿&產出文章

第九件事~注意現金流,不要黑字

第十件事~趁早確定自己的市場定位與寫作利基

第十一件事~工作要有計畫的執行,但計畫要有彈性

第十二件事~不能幫自己談個好身價,至少也要懂得保障自己的權益

第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關

第十四件事~把書籍版稅當紅利,別當正常收入

第十五件事~學會報稅少繳稅,就是多賺錢

第十六件事~認清現實這是低稿酬的文字通膨時代,想活下來只能努力拼命寫

第十七件事~即便家人、女友不支持,自己也要堅持到底

第十八件事~不能有自己的工作室,至少要有個沒人打擾的專屬寫作空間
第十九件事~完成的案件數量,比投入的時間量更重要
第二十件事~具備隨時讓工作插隊且順利完成的實力
第二十一件事~持續安打比全壘打更重要

第二十二件事~在達到靠稿費維生之前,只要能活下去,什麼都能做

第二十三件事~成立粉絲團很好,但千萬別忘了弄個部落格或專屬網頁

第二十四件事~不只要會寫文章,還得很會寫企劃提案

 

第二十五件事~別介意惡評與攻擊,好評與暢銷也不要太高興

第二十六件事~別沉溺於社交,真正能為你開拓事業的不是應酬場合上認識的人脈,而是你的作品

第二十七件事~預先設想,建立一套解決撞牆或低潮期的辦法

第二十八件事~如果可以,找個經紀公司幫你接案、行銷與推廣

第二十九件事~寫作碰到困難時,不妨到書裡找答案

第三十件事~工欲善其事必先利其器,設備投資不要手軟

第三十一件事~搞清楚狀況,你的閱讀力就是你的寫作力

第三十二件事~不要利用自己的才氣,亂搞男女關係

第三十三件事~真心有話想對世界說

第三十四件事~對世界永遠抱持旺盛的好奇心,敏銳的觀察力,擁有獨立思考的能力,絕對不人云亦云

第三十五件事~要出書,出很多書,然後要不吝嗇地大方送書給需要的人

第三十六件事~埋頭寫作很重要,但也要抬頭看看世界,多多出去演講,與讀者交流吧!

第三十七件事情~當你有能力之後,別忘了栽培並提攜後進

第三十八件事~不要高高在上,尊重並且最好可以的話取悅你的合作廠商

第三十九件事~能得獎很好,與獎無緣也不要太難過,千萬不要為了得獎而寫

第四十件事~身體就是本錢,維持身體健康

第四十一件事~不修邊幅的邋遢不是風格或帥氣,整理好自己容貌是尊重別人也是尊重自己

第四十二件事~吃什麼食物以維持創作養分,其實很重要卻常被忽略

第四十三件事~被拒絕採用、被退稿是家常便飯,不要脆弱的記恨一輩子

 

第四十四件事情~投稿有方法不要一味執著不思變通

標籤
相關文章

留言

Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

Zen大著作推薦