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成為職業作家的第四十八件事~搞清楚職業作家、業餘作家與文人作家之間的分別,以身為職業作家為傲

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2015-03-24

成為職業作家的第四十八件事~搞清楚職業作家、業餘作家與文人作家之間的分別,以身為職業作家為傲

文/Zen大

提起「作家」兩字,在擁有數千年文人傳統的華人社會,幾乎是「文人」的同意詞。前資本主義社會時期的「作家」,正職絕大多數是「政府官員」,寫作只是娛樂(或抒發抱負),不以所寫文章謀生(就算賣錢,也是賣字畫)。

早年台灣(以解嚴作為分水嶺)能稱得上「作家」的,也多指文學創作者。讓從事文學創作之人獨佔「作家」名號雖無不可,但卻不再適於文化產業領軍的社會。

因此我認為,「作家」可再細分為三種次類型:

一、「業餘作家」,不靠寫作維生,而是在工作之餘,操筆為文,或聊以自娛,或紀錄自己的興趣/專長,且主要創作以非文學為主。

二、「文人作家」,即是早年台灣社會普遍稱為作家的文人,這些人或有正職(多半從事和文字有關的工作,例如老師、編輯),創作以(純)文學為主。

三、「職業作家」,指出售所生產/設計之符號(文字、圖像)原版(智慧財產權),作為謀取生活資材者。

「職業作家」的正名

進入全球資訊社會,一切經濟活動皆與文化、品牌、符號、內容的生產/消費有關。每天出門,放眼所見,四處皆是廣告。報章雜誌與圖書產量日增,再加上網路(結合文字和圖像)崛起之後,使得各種文字/圖像創作需求量大增,必須有各種寫手撰寫各式文章,滿足市場需求,「寫作」勢必成為一種職業(專業)。

然而,傳統「文人作家」長期獨占「作家」之名,使得文化產業中專事符號(文字、圖像)生產者,淪為「文字工作者」這一怪稱。其實,文字工作者,就是「職業作家」。

我認為,「職業作家」的正名及自我定位,是非常急迫的。「職業作家」的正名讓有志以寫作為業者,得以認清實際狀況。就像喜歡看書的人,未必適合成為編輯;喜歡塗塗寫寫的人,未必適合(也未必需要)成為「職業作家」。

以寫作為業,不能光憑一股熱忱,還要認清身為職業作家該做的事情,懂得安排自己的工作。

唯有將「文人作家」與「職業作家」區別開來,才能將寫作等於文學創作這組命題中解放,還給寫作更寬廣的空間。並不是說文學創作不重要,而是文化創意產業下的寫作,不獨指文學創作。

對於渴望以「文化創意產業」作為下一波產業升級的核心事業的台灣社會來說,肯定作為文化創意產業核心的內容生產者的專業角色,是非常重要的。所有以「文化創意產業」揚名於世界的國家(英國、美國、日本、南韓),皆有「職業作家」這一行的存在。

何謂職業作家?

「職業作家」並不等於暢銷作家,文人作家或業餘作家都可能是暢銷作家。公餘之暇,寫點東西,投稿報刊,甚至集結成書(乃至大賣成為暢銷作家),不代表就可以順利轉業成職業作家;相反的,「言情小說」作家可能固定月寫一本,雖是版權買斷,但卻固定,則可稱為職業作家)。像侯文詠當醫生時的創作便相當暢銷,可稱為暢銷作家,但不是「職業作家」,直到他辭去醫生工作,轉以寫作維生,方才成為「職業作家」。

職業作家所寫之文章,包羅萬象,不只是文學。職業作家是文化經濟中的一種專門職業,最大的特點是,以販賣所寫之文章的智慧財產權給特定單位,換取稿費,作為收入來源。而且在無需靠寫作賺取收入之後,依然持續從事文字生產。

職業作家的主要收入來源為稿費、版稅,像是有報刊雜誌的邀稿或投稿所得稿費(職業作家多半會有固定專欄或投稿發表園地),各種徵文比賽的競賽獎金(僅限於入行初期,以賺取足夠收入,或者累積名氣),作品集結出版的版稅,文章轉載授權費,以及演講和授課(主要是寫作班、讀書會)收入。

職業作家可以拒絕不想寫的文章,但不能不寫文章(寫不出來則另當別論)。職業作家除了靠寫作養活自己,還必須為了讀者,為了長期合作的刊物、出版社,定期出文,出版,餵養讀者,替報刊/出版社賺取利潤,使其組織順利運作下去。就像史蒂芬金曾說,他自己其實不寫了也可以(畢竟已經賺夠了),但為了他的讀者,為了出版社,他必須寫下去。職業作家必須視自己為所服務之產業的一環,就像上班族不能隨意曠職,職業作家不能隨便說不寫就不寫。

認清現實環境,積極耕耘

台灣的文化產業正要起步,十分缺乏各式文類的內容生產者。例如圖書出版品雖多,但是翻譯書和大陸稿件占去大半,職業作家的潛在需求量不小。

但以寫作為事業,不光憑一股熱忱即可,還要懂得安排自己的工作,認清身為職業作家該做的事情。想要成為職業作家,必須懂得規劃自己的日常工作作息,規畫自己的寫作事業。

想成為職業作家,得先評估你想寫得文類是否有市場(有些文類不足以支撐一個職業作家)?若有,則目前市場上最暢銷的作者是誰,能否寫出和他不一樣套路但卻具備相當水準的作品?

職業作家:什麼都能/願寫

就算你從學生時代就有固定寫稿/投稿的習慣,累積不少經驗,也不建議貿然成為職業作家。最好從兼職開始,等到充分了解自己的寫作能力、速度、寫作類型、抗壓力,且擁有固定發文園地(例如成為專欄作家,或固定出版圖書)後,再考慮轉全職。職業作家不能只顧創作理念(但也不能不顧),還要顧經濟收入。

至於已經是職業作家的人,在成為獨當一面的作家之前,心態要開放,什麼工作願意談,只要能寫得出來就接,沒有挑工作的權力(除非違背自己價值觀)。市場流行/需求變動太快,最好會寫三種以上文類(先從擅長的領域開始),光寫一種類型的文稿的風險太大,不要把雞蛋放在同一個籃子裡。

此外,想成為職業作家的人,得拋開寫文章是為了立德立功立言的想法,娛樂文章也有價值。職業作家首先是為了服務目標讀者而寫,其次是為了生活溫飽而寫,最後考慮的才是個人興趣(這不代表職業作家專寫低品質的爛文章,而是能在既定文章格式要求中寫到最好),或許可以筆名經營只為賺取收入之文類。

基本上,除非你是寫作天才,否則抱持文以載道,恐怕不適合成為職業作家(文人作家/業餘作家比較適合)。

持之以恆,努力不懈

想成為職業作家,與其靠才能,不如靠努力加恆心。持之以恆的寫,盡可能爭取曝光率(架設個人部落格,定期發表文章,吸引喜好你文字者聚集,也是自我推廣的作法),贏得市場/同業口碑(文稿+合作態度),把自己當品牌經營,假以時日,一定能跨過流行引爆點,成為叫好又叫座的職業作家。

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第十三件事~記住,寫作動機與作品好壞無關
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第二十三件事~成立粉絲團很好,但千萬別忘了弄個部落格或專屬網頁

第二十四件事~不只要會寫文章,還得很會寫企劃提案

第二十五件事~別介意惡評與攻擊,好評與暢銷也不要太高興

第二十六件事~別沉溺於社交,真正能為你開拓事業的不是應酬場合上認識的人脈,而是你的作品

第二十七件事~預先設想,建立一套解決撞牆或低潮期的辦法

第二十八件事~如果可以,找個經紀公司幫你接案、行銷與推廣

第二十九件事~寫作碰到困難時,不妨到書裡找答案

第三十件事~工欲善其事必先利其器,設備投資不要手軟

第三十一件事~搞清楚狀況,你的閱讀力就是你的寫作力

第三十二件事~不要利用自己的才氣,亂搞男女關係

第三十三件事~真心有話想對世界說

第三十四件事~對世界永遠抱持旺盛的好奇心,敏銳的觀察力,擁有獨立思考的能力,絕對不人云亦云

第三十五件事~要出書,出很多書,然後要不吝嗇地大方送書給需要的人

第三十六件事~埋頭寫作很重要,但也要抬頭看看世界,多多出去演講,與讀者交流吧!

第三十七件事情~當你有能力之後,別忘了栽培並提攜後進

第三十八件事~不要高高在上,尊重並且最好可以的話取悅你的合作廠商

第三十九件事~能得獎很好,與獎無緣也不要太難過,千萬不要為了得獎而寫

第四十件事~身體就是本錢,維持身體健康

第四十一件事~不修邊幅的邋遢不是風格或帥氣,整理好自己容貌是尊重別人也是尊重自己

第四十二件事~吃什麼食物以維持創作養分,其實很重要卻常被忽略

第四十三件事~被拒絕採用、被退稿是家常便飯,不要脆弱的記恨一輩子

第四十四件事情~投稿有方法不要一味執著不思變通

第四十五件事~寫作生涯很漫長,難免會碰到一些倒你帳或賴帳不付款的垃圾,千萬不要為了這些爛人而捨棄了寫作

第四十六件事~沒人認識是很正常的事情,別往心裡去,就算暢銷作家報出名號也還是一堆人不認識

第四十七件事~稿費可以低廉,拿實物來換都沒關係,就是無論如何不能做白工

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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