寫作有方法

職業作家,與現實對決的勇氣

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2016-05-30

職業作家,與現實對決的勇氣

–關於寫作,你應該知道的事情系列十四

文/Zen大(本文發表於2016/5國語日報)

說真的,如果有時光機,讓回到三十年前跟十歲的我說,「你以後會成為作家喔!」當年的我應該會覺得自己碰上怪阿伯。

和其他作家不太一樣,我不記得自己小時候讀過的第一本書,也沒有啟蒙我走向寫作這一行的書,從小我就是一個很平凡的學生,從國小到高中在校成績永遠中等,放學後最愛看且看最多的是漫畫而不是甚麼經典文學,跟大家一樣都會去補習,高中時想的是如何考上大學,早點交到女朋友。

上大學之後,迎新宿營跌傷了腳,不能四處趴趴走,每天下課回宿舍前,總會經過圖書館,就借兩本書回宿舍讀,打發漫漫長夜。讀著讀著,好像讀出點興趣,覺得好像可以繼續往上讀。念個博士,未來在大學裡教書,成了我人生第一個輪廓清晰的志願。

然而,努力考上碩士班後,卻覺得學術界太多神人,自己能力遠遠不及,加上生性愛自由,不喜歡學術論文的嚴謹格式要求,還有繁複的審查與修改建議,最後決定放棄學術路。但是,已經愛上讀書的我,選擇的替代道路是進入出版產業,於是研究所開始,我在書店打工,開始接出版社的外稿,並且有了一些寫作經驗。當年我毛遂自薦寫信給博客來,應徵了當時的每周導讀工作,開始了我一周寫一篇書籍介紹的打工,也成了我進入寫作這一行的契機。

開始寫論文後,一些覺得很寶貴但論文用不上的資料,我也分拆開來投稿,算是幫自己賺點外快,也充分利用的所讀的東西。

退伍後進入誠品、新學友等連鎖書店,工作了幾年,覺得自己雖然想待在出版業但不想在組織裡工作,不想在通路上班(雖然我很喜歡書和書店),想要找尋更自由且更能實踐自我的工作,幾經思量,我想到不妨成為出版業最上游的供應稿件者,乾脆來當作家,靠寫稿維生好了!

2005年11月,我離開職場,決心從新的年度開始,不再隸屬於特定公司組織,要靠職業作家的身分活下去。

獨立的第一年,靠著過往幾個固定投稿版面的支持,還有從一家新成立的出版社那裏拿到的企劃組稿工作,以及自己規劃的投稿工作,勉強撐了過來。雖然那年賺的收入很少,得拿出儲蓄來支應,不過日子卻過得很開心,每天早上起來寫自己給自己規定的文章,寫完後到附近的自助餐店吃一份五十元的便當,下午騎腳踏車到附近的書店與商圈走走看看,晚上讀書。

約莫到了第三年,有了一些固定的專欄、陸續出了一些書,投稿見報率逐漸提升,工作的收入總算能維持支出,不再像一開始那麼捉襟見肘。

再後來,開始有企業約我開課,講授寫作方法和出書秘訣,同時也越來越多單位找我去演講所寫之書籍主題(像是大學生的職涯規劃、兩性關係等等),工作慢慢上軌道,然後一轉眼十年就過去了。

不少人都覺得能夠以寫作維生很了不起,甚至有些人誤以為寫作是一種才能,只有少數幸運兒才可能辦得到。

我原本的寫作能力並不算特別強,剛開始投稿時,也是退稿多而留用少。只是,我已經決定要靠寫作維生,不給自己留退路的我,逼自己非得找出方法解決問題。於是,我開始鑽研寫作技巧,規劃更嚴格而有紀律的寫作計畫,以投稿的實戰方式,鍛鍊從學到的寫作技巧,但凡有效的方法就重複執行,若被退稿就修正再投。總之,絕不放棄。最後,真的被我摸索出一套快速完成大量稿件,且能賣掉換得稿費的寫作技巧,而今我只要半小時就能寫完一篇可以賣錢的千字文章,快筆成為支撐寫作事業非常重要的一項能力。

仔細想想,我之所以能在寫作這一條路上堅持下來,反而是因為當初我的能力不足,但是願意學習、修正錯誤,清楚自己的能力與定位,制定寫作計畫,嚴格要求自己確實遵守與執行。舉例來說,我一開始就要求自己每天至少寫三篇文章,就算找不到媒體可以投稿,也要自訂主題,把規定的文章篇數寫滿、寫好才能休息。

之所以嚴格要求自己非得每天寫三篇文章,是我精算過台灣的稿費平均水準和刊登的頻率與支付稿費的週期後,推算出來的一組數字,簡單來說,就是在台灣如果要靠寫作維生,平均每天得有一篇文章在媒體上發表,考慮到退稿與媒體積稿等各種狀況,每天寫三篇文章才足以支撐生活。

不過,如果你問我,在這個稿費低廉的環境,寫作維生最重要的一點是甚麼?我認為方法和紀律只是其次,關鍵是「跟現實對決的勇氣」。

我不想因為大環境不好就放棄自己的人生夢想,在台灣,當作家是我最有機會實踐人生夢想的一條路,所以即便稿費很低,版稅很少,書很難賣,我還是毅然決然地投入。

為了靠寫作活下去,為了因應大環境景氣不佳、對寫作人不友善,從一開始就捨棄了無謂的自尊,不堅持非得什麼稿費價碼或媒體或文章類型不寫,只要不傷天害理、能有收入,我寫得來我就寫,一開始就做好覺悟,要和這個殘酷的環境一決勝負。

十年下來,我出版了將近四十本書,寫遍台灣大小新聞媒體版面,擁有過十個以上的專欄,每年寫作近千篇文章,累積了自認為還算豐碩的成果。

要做到這些,其實沒有外界想像的困難,只要願意好好規劃、準備,按部就班、按表操課,持之以恆,肯定能有所成。我常鼓勵有意願成為Soho或作家的年輕朋友,如果連我都做得到,沒道理能力和條件比我好的他們辦不到。

你是否也有很想完成的人生夢想?試試看擬定好一套周全的計畫,以此和殘酷的現實對決吧?

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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