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書展,還剩甚麼功能無可取代?

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2017-02-05

書展,還剩甚麼功能無可取代?

文/Zen大(本文發表於長老會教會公報)

這些年的台北國際書展,頗有欲振乏力之感,特別是原本承辦二館動漫館的團隊出走後,參展人數急速下滑,更讓許多關心書展的出版人和讀者憂心忡忡,認真思考書展的功能、定位和未來。

回顧國際書展過往的歷史,最早期是作為版權買賣的平台,那年代還沒有網路,版權交易極度不便利,各國都有書展作為接待全球出版人,媒合圖書版權的平台。

後來網路崛起,版權買賣變得日常化,不再需要仰賴書展平台,雖然還是有很多出版人會在書展期間群聚,但是已經不在書展期間交涉大量版權買賣事宜。

當年的書展,很快的轉型為圖書銷售平台。正巧碰上圖書出版量快速成長,實體書店的乘載力不足,很多想要的書在書店找不到的情況,每年去書展挖寶就成了當時的愛書人的一件重要行程。當時很多出版社都把書展當作年度重點新書首發的舞台,好不熱鬧。

遺憾的是,好景不常,很快的網路書店崛起,圖書出版界引爆折扣戰,書展作為圖書銷售賣場的功能又告衰退,即便書展也祭出很多優惠活動,但是銷售量還是一年不如一年。

雖然書展主辦單位也屢屢推出新的展覽和活動,試圖挽救書展的人氣,似乎都難見起色。去年甚至有擺攤的廠商哀嘆,書展期間的營業額甚至連繳納場地費都不夠。

不禁讓人想問,我們真的還需要年度國際書展嗎?如果需要,在這個網路可以隨時買到超便宜新書的時代,書展的功能和定位又是什麼?

書展作為一個展示圖書的實體平台,必須認真思考,在這個透過網路就能夠買齊所有圖書商品的時代,到底可以提供讀者什麼獨一無二的元素?這個元素就是吸引讀者不辭千里也要前來,甚至熬夜排隊也要排到的理由。

在我看來,原動漫館主辦單位的策展重點,讓大量的動漫作家和讀者直接交流,讓讀者可以在書展體驗到閱讀的美好愉快,並且和同樣有共同興趣的夥伴建立一個以這個閱讀社群連結成一個想像的共同體。除此之外,還能購買到書展才有的限定商品,在書展才能體驗的特殊體驗,讓讀者能夠找到歸屬且認識夥伴,與作者和出版人交流、對話,毋寧就是網路時代的書展的市場定位和功能。

現在的書展,保留給作者和讀者互動的場地與時間仍然太少,無法創造業績的銷售空間還是太多,銷售空間所提供的圖書又不夠具有吸引力,讓讀者意態闌珊,懶得參加。未來書展如果想要站穩腳步,我認為應該擴大與閱讀體驗有關的活動,減少產品銷售,徹底挖掘閱讀社群的需求,設法加以滿足,都是書展要繼續走下去且留住人潮,必須認真努力經營的部分。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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