信仰主基督

是否無論何時,都要遵守「生養眾多」的誡命?

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2017-04-02

是否無論何時,都要遵守「生養眾多」的誡命?

文/王乾任

在教會生活,如果結了婚卻遲遲沒有小孩,大概很難不會得到關愛的眼神與探問。除非是確定想生但生不出來的情況,如果有人膽敢宣布自己不想生小孩,也多半會得到婉轉溫柔而堅定的勸說,基督徒應該要「生養眾多」…。

然而,何謂「生養眾多」?一對夫妻生幾個才算多?一定要自己生嗎?不能只是照養很多孤苦無依的孩子嗎?生養眾多有沒有不只是字面意義的理解方式?「生養眾多」是對個別基督徒還是對整個族裔的教導?以及,如今地球上的人類已經超過七十億人口,為了養活七十億人已經快耗盡地球資源,更壓迫到其他物種的生存空間的今天,生養眾多這個聖經教訓,到底要怎麼遵守比較好?

在今天的台灣,基督徒的平均生育子女人數一定遠不如古代,別說台灣的生育率是全球最低,就說從兩個孩子恰恰好的時代開始,台灣社會的婦女終身平均生育數就開始大幅下滑。從過去的一個女性生四五六七個到後來的兩三個甚至一兩個,數量上的銳減是公認的趨勢。

雖說的確還是有一些基督徒憑著信心和聖經的教導,生了四五個小孩,不過絕大多數有生且願意生的基督徒夫妻的生育子女人數多半也還是落在社會平均值中間。

無論是生一兩個還是四五個,其實都未必符合聖經中「生養眾多」的教導。古代婦女是能生就拼命生,一生人生了十幾胎的情況也所在多有,那才叫做真的是「生養眾多」,如今現代人的生育人數量跟古代比起來都不算「眾多」。

聖經中雖說要「生養眾多」,卻沒有給出明確的「操作化定義」,沒有規定說一個婦女一輩子生了多少個才符合多(也還好沒有規定),生多少才算多,其實很看社會環境狀況而定,並沒有放諸四海皆準的答案。

如果將「生養眾多」的誡命放到聖經時代的社會條件來理解,與其說是希望個別的基督徒能夠多生多養,不如說是期許以色列人能夠靠著生養眾多而壯大,遍滿全地,好管理上帝所創造的地球。

古代人類之所以需要生養眾多,因為醫療科技不夠發達,新生兒死亡率很高,人類為了對抗高死亡率,以高出生率來對抗之。

此外,古代社會的科技不夠發達,人口數量是生產力的重要依據。子女人數多代表可投入勞動的人力資源多,對於家族或族裔繁衍非常有幫助。是以中國人也有多子多孫多福氣的觀念。

醫療科技進步之後,新生兒死亡率可以大幅壓低,加上自動化等現代科技崛起,一個人的生產力遠勝過往數十人的總和,在這樣的社會條件之下,生養眾多的多,數量上其實跟過去無法相比,已經默默下調修正。

「生養眾多」的誡命,從聖經經文脈絡來看,更多是向整個以色列族群所發。延伸來說,是對族裔所發,也就是對人類群體而非個別人類,畢竟個別人有能生與不能生的問題。

人類科技文明發達後,存活能力大幅提升,平均壽命也不斷延長,導致地球人口數量在進入二十世紀後呈現爆炸性成長,來到今天的七十餘億人。某種意義上來說,聖經教訓中的「生養眾多,遍滿全地」已經達成。當一個聖經誡命已經達成時,未來該如何遵守,也許值得深思?

還有一點我覺得很重要,那就是基督徒該怎麼使用聖經誡命?以及如果看見其他人沒有遵守某些我們覺得重要的誡命時,又該怎麼跟對方討論或交通?

特別是某些誡命的遵守與否不只有主觀意願,還有客觀現實的狀況存在時?以及遵守與否並不會傷害其他人的權益或造成社會困擾時,又該怎麼處理?

更別說,真要稍微認真探索神學的話,舊約裡的生養眾多誡命和新約中保羅認為人最好獨身(既然獨身就根本不會生小孩)有某種程度的牴觸,又該如何遵守?

實務上來說,今天教會如果生養不夠眾多,問題恐怕也不是出在結了婚卻不生的那些人,而是還沒結婚(獨身恩賜不說,光是想結婚但卻沒有結婚的部分應該就不少)導致的無法生育,這些不是更優先該解決的「問題」嗎?結婚而未生育的狀況還是相對少,但不婚卻是越來越普遍的狀況。

雖然說,關心未婚青壯年何時婚嫁也又是另外一個形成不少人壓力的問題就是。

歸根究底來說,在「生養眾多,遍滿全地」已大前提已經滿足的情況下,也許今天的基督徒應該對個別基督徒是否結婚或生育抱持更寬容的心態,不要以名為好意實為壓力的方式造成某些人的困擾。

從神學意義上來說,「生養眾多,遍滿全地」毋寧是希望基督徒能讓福音遍滿全地,生養是讓信主之人增生的方法,但卻未必是唯一的方法。是以如果有人未婚或已婚卻不生孩子,但努力照顧弱勢家庭的孩子,或引領更多人認識耶穌基督,那麼他本人是否有生出血親關係的孩子不必然是最重要的事情。畢竟在基督裡我們都是一家人,應該互相扶持,有的幫助沒有的,剛強的扶助軟弱的,而不是讓某些軟弱缺乏因著做不到某些誡命而感到壓力、羞愧,您說是嗎?

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。